Es la temporada ... para conducir un tanque sobre un auto

Cuando visita el sitio web de Drive-A-Tank, una compañía con sede en Minnesota que alquila tanques para actividades recreativas no militares, lo saludan con este atractivo lema: "HISTORIA. PODER. TANQUES ".

Mientras me preparaba para una cita con una de las armas de guerra más reconocibles, de inmediato me di cuenta de que "HISTORIA" era la primera palabra en la que todas las gorras me gritaban. La promesa de conducir un tanque sobre un automóvil, o, por $ 3495, a través de una casa móvil, no parece requerir una gran lección de historia. Solo paga el dinero, maneja un tanque y aplasta un poco de mierda.

Envié un correo electrónico a Tony Borglum, el propietario, operador, maestro de historia, especialista en adquisiciones y mecánico jefe de Drive-A-Tank, Inc. Él me ofrece su paquete "4 Star General" (con un precio de $ 599), que incluye la conducción de dos De sus once vehículos militares disponibles.

4 Estrellas Generales de Drive A Tank en Vimeo.

Después de aceptar su propuesta, presenté uno de mis motivos ocultos para querer participar en esta experiencia. Como padre de una niña de 6 años que está obsesionada positivamente con la aventura y la idea de los hombres del ejército y la guerra, creo que esta podría ser una oportunidad única para ella de acercarse con un tanque real mientras aprende un poco sobre su historia El tono de la respuesta de Tony deja claro que esta es una mala idea:

“Es importante tener en cuenta que este equipo fue construido para llevar a adultos a la guerra y MATAR cualquier cosa dentro de unas 15 millas. No es un ambiente amigable para los niños ".

Supongo que mi hija se queda en casa.

Hago el viaje de más de una hora hacia el sur desde Minneapolis a lo largo de la ruta 169, saliendo de la carretera hacia la pequeña ciudad de Kasota, Minnesota. Mientras conduzco por las calles nevadas y soñolientas, me pregunto qué piensan los residentes de este lugar sobre el negocio que se encuentra justo al otro lado de las vías del tren en las afueras de la ciudad. No parece el tipo de lugar que daría la bienvenida a las personas que pagarían gustosamente por destruir las reliquias de la guerra.

Cuando llego, me saluda un gigantesco laboratorio negro y luego un joven vestido con pantalones de camuflaje y una camisa verde oliva. Tony se presenta a sí mismo y luego a su perro, Sherman (sí, lleva el nombre del tanque) antes de llevarme adentro para una introducción a su negocio y una lección de historia militar, con un enfoque específico en los vehículos militares.

Mi primera pregunta para él es sobre los vecinos. Tony me dice que logró encontrar un hogar a largo plazo aquí en Kasota después de que Drive-A-Tank fuera expulsado de una ciudad vecina por residentes paranoicos y un gobierno local poco solidario, ambos temían que sus tanques y sus armas atrajeran terroristas hacia el zona.

Está claro que la pasión de Tony va más allá del poder destructivo de los vehículos que logró adquirir de todo el mundo. Esta es solo una de las razones por las cuales Drive-A-Tank, ahora el único negocio como este en los Estados Unidos, ha sobrevivido a todos sus competidores y ha prosperado durante los últimos siete años. Tony ama todo lo que hace y ha creado el tipo de experiencia única que sabe que vale una cantidad significativa de dinero para las personas adecuadas.

Pero no se trata solo de salir al bosque y destruir cosas con tanques. La lección de historia es una parte importante de lo que Tony está vendiendo. Él tiene un verdadero aprecio por la historia militar, pero no de alguna manera jingoística rah-rah América.

"¿Estás listo para disparar algunas ametralladoras?", Pregunta.

Tony desaparece dentro de una caja fuerte del tamaño de un armario, y veo como Sherman destroza un juguete nuevo recogido por la mamá de Tony (un empleado) durante un viaje de compras del viernes negro temprano esta mañana. Justo cuando Sherman arranca la extremidad restante del juguete de mono, Tony emerge de la caja fuerte con tres ametralladoras. Me dieron unos auriculares para proteger mis tímpanos y un par de anteojos de seguridad, junto con una rápida lección sobre cómo tratar un arma.

Justo cuando las cosas comienzan a sentirse un poco demasiado formales, Tony dice: “Este no es el ejército. No me preocupa conservar municiones; No estoy preocupado por el uso y desgaste de las armas. Cuando entremos en el campo de tiro, quiero que aprietes el gatillo y lo mantengas presionado hasta que te quedes sin munición ".

Sigo estrictamente las instrucciones de Tony y, a los pocos segundos de poner mis manos sobre ellos, vacío las revistas de las ametralladoras STEN WII, M4 y 1919 WII en un objetivo. Especie de. La mayoría de mis balas logran fallar al objetivo, pero lo golpeo lo suficiente como para no avergonzarme por completo.

Con todas mis municiones gastadas, salimos para lo que creo que es lo más destacado de mi visita: conducir el tanque. Con temperaturas muy por debajo del punto de congelación, me amontoné en la parte trasera de un vehículo blindado de personal FV432 (APC) y me reboto dentro del vehículo en nuestro camino hacia la pista que Tony aró antes de mi llegada esta mañana.

Me paro detrás de la barandilla de cemento debajo del abedul sin hojas y los árboles de álamo tembloroso que son arrojados por la lluvia helada, esperando que llegue mi tanque. Cuando finalmente deambula por el camino, estoy empapado, congelando mi trasero y esperando que estas cosas hayan sido reequipadas con asientos con calefacción.

Desciendo al agujero en la parte frontal del FV433 Abbott SPG, y me instalo en el espacio estrecho que alberga los controles. Sigo las instrucciones de Tony y, con mis manos sin guantes, agarro las frías palancas de acero que controlan al abad.

He estado en el asiento aproximadamente 30 segundos antes de que mis manos y piernas comiencen a retorcerse. Mis pensamientos se centran en el último par de noches cuando estaba presumiendo a cualquiera que escuchara sobre toda la diversión que pronto estaría operando un tanque. Luego pienso en los hombres que manejaron estas cosas en tiempos de guerra mientras se congelaban, morían de hambre, extrañaban a sus familias y recibían disparos, y lo horrible que debía haber sido vivir en ese mundo.

Muevo la palanca de cambios en la unidad y avanzo lentamente. Me sorprende lo simple que es conducir, y lo ágil y fácil de controlar que es. Me desplazo por el camino estrecho, mi cabeza asoma hacia arriba y hacia afuera del tanque, tomando más lluvia helada en la cara y escuchando a Tony mientras me grita instrucciones y más historia, cuidando de no meterme en el zanja o golpea cualquiera de los árboles al borde del sendero.

Nos acercamos a lo que parece ser un agujero profundo en el medio del camino. Detengo a Abbott en modo inactivo cuando le pregunto a Tony cómo me está yendo y cómo debo abordar lo que está frente a mí.

"Lo estás haciendo muy bien", dice. "Te sorprenderías de cuántos muchachos vienen aquí y llevan estas cosas a los árboles. Solo continúa."

Con ese poco de aliento, presiono con más fuerza el acelerador y golpeo el hielo y el lodo. Termino mi vuelta alrededor de la pista y estaciono el tanque entre la barandilla y el FV432 APC. Cuando salgo del tanque, me doy cuenta de que estoy temblando.

No por el frío, sino por la adrenalina que recorre mi cuerpo.

yo solo estacionado un tanque.

Unos minutos más tarde, estoy agachado dentro del APC FV432 cuando la tapa de la escotilla se cierra por encima de mi cabeza. Intento reorganizar mi cuerpo dentro de los cuartos apretados mientras me comunico a través de los auriculares y el micrófono conectado. Los controles APV del FV432 son los mismos que los de Abbott y en este punto siento que puedo conducir casi cualquier vehículo bajo el sol.

Me dicen que dirigiré el uso de un periscopio y digo "no hay problema" como si fuera algo que hago todos los días.

A medida que muevo la palanca de cambios hacia adelante y empujo hacia abajo el acelerador, me doy cuenta de que es mucho más difícil conducir un vehículo de este tamaño sin el uso de mi visión periférica. Mientras sigo las curvas en el camino, me encuentro moviendo la cabeza de un extremo del visor al otro para intentar recuperar parte del campo de visión que he perdido.

A pesar de la falta de visibilidad, conduzco considerablemente más rápido que cuando manejaba el Abbott, mi conocimiento del sendero ahora estaba grabado en mi memoria. Doblo la esquina y llego al hoyo en medio del camino. Parece mucho menos formidable esta vez, así que conduzco sin dudarlo. Siento un nivel intenso de euforia al chocar contra los trozos de hielo.

Al final, volví a recordarme que esta experiencia realmente tiene más que ver con la HISTORIA que con el PODER y los TANQUES, y fue la HISTORIA la que hizo de esta una de las mejores aventuras de mi vida.

Pero dicho eso ... esta será la temporada navideña que mis amigos y familiares recuerdan como aquella en la que no cerré con el "Yo manejé un tanque" presumiendo. Y creo que estoy de acuerdo con eso.