Sobrevive al pelotón de fusilamiento.

La mayoría de las carreras tienen fechas de vencimiento estampadas en ellas. Chicos entran en el lugar todo fresco y crujiente. Se quedan así por un tiempo. Luego comienzan a caer un poco, giran un poco funky alrededor de los bordes. En poco tiempo, están totalmente marchitos y listos para el contenedor de basura.

Nos sucede a casi todos, sin importar cuán inteligentes o rápidos seamos. Muchas veces, no es culpa de nadie. Los jefes cambian. Cambios de negocios. Sacudidas y depredadores hacen mella. Incluso el antílope más rápido en el veld eventualmente pierde un paso y se convierte en presa de hienas de un tipo u otro.

Sin embargo, hay algunos que superan las probabilidades. Chicos que parecen seguir para siempre, como Dave Matthews. ¿Qué tienen ellos que otros no? Un dominio de las siete reglas de ignifugación. Ahora los conocerás también.

REGLA 1: CONOCE TU JEFE

La parte más crítica de la autoconservación es, por supuesto, realizar sus tareas con distinción. Si no lo hace, puede eliminar su currículum ahora mismo, porque lo va a necesitar cada dos años. Pero si eres bueno en lo que haces, una campaña exitosa para la longevidad comienza con tu capacidad de conocer al jefe, servir al jefe, complacer al jefe y ser absolutamente necesario para el bienestar del jefe.

Cuando se despierta por la mañana con una cabeza palpitante, su jefe debería poder pensar, se lo daré a Webster, asumiendo que usted, por supuesto, es Webster. Cuando se siente triste, este pensamiento se le debe ocurrir de inmediato: tal vez debería tomar una copa después de trabajar con Ned, suponiendo, asimismo, que usted es Ned. Cuando comencé a trabajar en la corporación de los Estados Unidos, toqué una especie de Papá Noel borracho y demente en la fiesta privada de Navidad del presidente cada año. Estoy convencido de que sobreviví al menos a una reducción de personal horrible porque él necesitaba que yo viniera yuletide.

REGLA 2: CONOCE TU PRÓXIMO JEFE

Los jefes también son desechables, tan trágico como nos parece a aquellos de nosotros que invertimos tanto tiempo y afecto en ellos. Ese jefe a quien serví como Papá Noel durante casi 10 años un día, desperté y descubrí que la compañía había vendido nuestra unidad. Había un nuevo trabajo para él en una parte de la operación en la que ninguno de nosotros tenía interés, y eso era todo para él y para mí. Si me hubiera posicionado como su único hombre, habría sido tan bien tostado como él, aunque un poco menos lucrativo.

Pero, durante su mandato, hice lo que siempre me gusta: pasé por las oficinas con la taza de café en la mano, colgué con los homeboys arriba y abajo por los pasillos, y respeté a todo un grupo de oficiales de alto nivel que algún día podrían levantarse A la grandeza y ser de utilidad para mí.

Entre ese grupo había un compañero al que llamaré Bud. Bud era un poco solitario, ligeramente descentrado, no muy popular entre el resto del equipo. Me gustaba el Tenía la tendencia a lanzarse en enormes vuelos de fantasía, a imaginar qué pasaría si nos fusionamos con Microsoft o el gobierno de Tasmania. Y cuando el jefe fue absorbido por la empresa, fue Bud quien se encargó de la organización para hacerse con el mejor puesto, simplemente porque era el visionario más loco del edificio. ¿Y a la primera persona que llamó para preguntar qué hacer? Yo por supuesto. Un año después, fui una de las cuatro personas que sobrevivieron al cambio de poder.

REGLA 3: CONOCERSE A SI MISMO

Está muy bien jugar con los grandes tipos con las túnicas blancas que trabajan en la eterfera. Detrás de eso, tienes que tener un conocimiento práctico de ti: quién eres, qué puedes hacer, a dónde quieres ir, a quién amas, a quién odias. En una vida de negocios, la única verdadera herramienta de importancia eres tú.

Si estás leyendo esto, es probable que tengas cierta ambición. Nadie sin unidad se molesta en pensar en las estrategias detrás de lo que hacemos; simplemente repasan los movimientos, recogen sus cheques de pago y recuerdan las destrezas a la hora de dejar de fumar. El estudio de uno mismo puede ser el esfuerzo individual más importante que puede emprender en su carrera. Nunca se detiene. Nunca envejece. Nunca dejas de beneficiarte de él o te duele el tiempo que pasas por no hacerlo.

Hay una línea clásica en la película de Clint Eastwood. Fuerza magnum. Justo después de que él destruye a alguien, Clint murmura: "Un hombre debe conocer sus limitaciones". Graba en tu escritorio.

Había un tipo de nivel medio que conozco. Llámalo Apuesta. Era bastante bueno en lo que fuera que se suponía que estaba haciendo. A todo el mundo le gustaba, pero él no conocía sus limitaciones. Siempre que había un trabajo que hacer, él lo absorbía. Cada vez que había una reunión, él insistía en estar allí.

Un día, el presidente quería reunirse para discutir algo de su interés, lo que significaba algo de muy poco interés para los demás en ese momento. Naturalmente, Wager había asumido la responsabilidad de ello. Todos fuimos a la reunión, que tenía implicaciones bancarias internacionales. Apuesta no sabía nada de la banca internacional. Después, el presidente hizo a un lado a mi jefe. "No quiero volver a ver esa cabeza de hueso de nuevo", dijo. Y no lo hizo.

REGLA 4: CONOCE TU MUNDO

Mira alrededor. Si todo lo que ve es el túnel a su oficina, el lugar donde pide su hamburguesa con queso al mediodía y el gasoducto de regreso a casa, con una o dos barras intermedias posibles, no está recibiendo toda la información que necesita para hacer usted mismo a prueba de fuego.

No sé en qué negocio trabajas, pero a menos que seas un trabajador Amish, supongo que las cosas están cambiando. La tecnología está explotando. De repente, Google quiere un pedazo de su almuerzo. Graneros gigantescos en la India ahora realizan la función que antes cumplían dos pisos de personas que solían ser sus vecinos antes de perder sus empleos y mudarse a la India. A tu alrededor, los chicos están usando palabras que se inventaron hace 5 minutos. ¿Qué diablos está pasando?

Si no lo sabes, hazte más inteligente. Son los tipos los que pueden explicar el nuevo mundo valiente a la alta gerencia, cuya posible salida convierte las tripas de los grandes en queso crema.

Regla 5: ama a tu vecino

Tienes que tener amigos Los jugadores que pasan todo su tiempo administrando finalmente serán colgados de sus tobillos por sus compañeros.

Sí, los jefes son importantes. Conocedor de la industria es, también. Pero si ignora a las personas que deberían estar a su lado, correrá rápidamente por los pasillos con su cabello en llamas. ¿Por qué? Porque nadie no se equivoca. Nadie necesita ayuda cuando se equivoca o cuando se le debe impedir hacerlo. El hombre que trata de ser una isla (para trabajar solo chupando hacia arriba y martillando hacia abajo) eventualmente se lanzará a la deriva cuando los tiempos se vuelvan funky. Y lo harán, hombre. Puedes llevar eso al banco.

Haces amigos de negocios preocupándote por el destino de otras personas. Esto puede parecer simple para usted, pero es asombroso lo difícil que es el trabajo para muchos hombres exitosos. Incluso si no te sientes caluroso y confuso o tienes el menor interés en nadie más que en ti mismo, hazlo creer, amigo. Cuando la grasa explota en tu cara y necesitas que Larry, Barry y Chet te rescaten, te alegrarás de haberlo hecho.

REGLA 6: MATA A TU ENEMIGO

Esto no debería ser demasiado difícil para ti, una vez que obtengas mi permiso. Tienes mi permiso. Ahí. ¿No es eso un alivio?

El gran filósofo del poder, Niccol Machiavelli, prescribió la muerte de los imbéciles hace más de 500 años. Dio este consejo a un príncipe que deseaba permanecer en el poder. Ese eres tú. Maquiavelo reconoció que los gobernantes exitosos eliminan a sus enemigos matándolos de muerte. No por exiliarlos. No negociando con ellos o echándolos en la cárcel o gritándoles de una manera muy cruel. Los sacan y les cortan la cabeza. Bam. Cualquier lectura de la historia revela docenas de historias de supuestos enemigos que, permitieron vivir, regresaron y causaron problemas. No es una buena parte del éxito continuo. Pero si quiere sobrevivir más tiempo que el operador promedio, es mejor que tenga un par de cuchillos afilados sobre su persona.

Dicho esto, hay muchas maneras de matar a alguien dentro de un marco corporativo. Puede socavarlo durante un largo período de tiempo con los oficiales principales clave que se preocupan por lo que piensa. (Puedes apostar a que él está haciendo lo mismo). Puedes asegurarte de que no esté invitado a reuniones clave bajo tu control. (Puedes apostar a que está haciendo lo mismo). Y puedes esperar el momento adecuado para atacar, y luego hacerlo, sin sentir culpa, duda o temor. (Puedes apostar ... bien, ya sabes.)

Un mundo sin idiotas! Eso es por lo que estás luchando. Cuelga ahí. Es un maratón, no un sprint.

REGLA 7: MANTENER LOS OJOS ABIERTOS

Andy Grove, el ex jefe de Intel y uno de los grandes sobrevivientes, señaló quizás el ingrediente clave de una larga carrera. "Creo en el valor de la paranoia", dijo. "El éxito comercial contiene las semillas de su propia destrucción. Creo que la responsabilidad primordial de un gerente es protegerse constantemente contra los ataques de otras personas e inculcar esta actitud de tutor en las personas bajo su administración".

¿Suena esto como una manera feliz de vivir? ¿No sería mejor si todos pudiéramos llevarnos bien? ¿Por qué la supervivencia a largo plazo no puede basarse simplemente en los trabajos que hacemos, en lugar de en todas estas tonterías políticas y militares?

Buenas preguntas, todas. La mejor de las suertes encontrando las respuestas. Hasta entonces, estaré alrededor, poniéndome la armadura. Te veo allí.