El béisbol es para Fatties, y siempre ha sido

Probablemente hayas oído hablar de Andrew Rector, el fanático de los Yankees de Nueva York que se quedó dormido en las gradas junto a una cámara de televisión durante un reciente juego de los Yankee-Red Sox. Ahora está demandando a las Grandes Ligas de Béisbol, los Yankees, ESPN y sus anunciadores, John Kruk y Dan Shulman, por ser llamado "vaca gorda" y otras "expresiones vituperativas" (lo que sea que eso signifique) en el aire.

Lo siento por el chico. No es suficiente para dejar de reírse de los $ 10 millones en daños que está buscando. Pero, ¿ha echado un vistazo John Kruk a algunos de los jugadores en el banquillo de los Yankees? ¿Como CC Sabathia (290 libras)? ¿O Freddy García (255 libras)? ¿O incluso a Alex Rodríguez este año (225 libras)? Kruk tampoco es exactamente del lado esbelto. ¿Es dueño de un espejo? (Por supuesto que lo hace. Escribió un libro de 1994 llamado No soy una atleta, señora. . . Mi vida y tiempos bien redondeados.)

El béisbol es el único deporte estadounidense jugado con cuerpos reales de Estados Unidos. Los trolls de Twitter y los críticos de los deportes sarcásticos que avergüenzan tanto a los jugadores como a los fanáticos son delirantes, y muy, muy equivocados acerca del deporte que dicen amar. El béisbol nunca ha sido acerca de buenas elecciones nutricionales o físicos hercúleos. Una encuesta de la Universidad de Harvard en 2010 que analizó el índice de masa corporal (IMC) encontró que más del 55 por ciento de los jugadores de béisbol profesionales tienen sobrepeso.

Es cierto que el IMC puede no ser el mejor indicador, porque muchos atletas profesionales tienen un IMC enorme, debido más a la masa muscular que a la grasa. Pero eche un vistazo largo y honesto a los cuerpos en el típico dugout de la MLB, y está bastante claro que hay más agallas que seis abdominales. Guste o no, los gordos del béisbol están en la mayoría.

El béisbol es único entre las tradiciones deportivas americanas. Favorece el entrenamiento de fuerza y ​​potencia a expensas de los ejercicios aeróbicos, y alienta a los participantes a sentirse cómodos con los pantalones de cintura elástica del tamaño que tengan que usar como resultado. Se podría argumentar que los jugadores de fútbol pueden ser tan gruesos, tal vez más. Pero el fútbol es un deporte de cuerpos en movimiento. Los jugadores tienen que moverse arriba y abajo del campo, y los períodos de descanso son cortos. El béisbol no recompensa el condicionamiento. A menos que los jugadores estén tratando de estirar un doble en un triple o lanzar un juego completo, el "fitness" no importa mucho.

Y se nota en sus cuerpos. Como Terry Forster, quien pesaba 270 libras mientras lanzaba para los Atlanta Braves, una vez le dijo a David Letterman: "Una cintura es una cosa terrible a la mente".

Cuando ESPN la revistaEl problema anual del cuerpo salió la semana pasada, su portada incluyó las 275 libras desnudas del primera base Prince Fielder de los Rangers de Texas. Al principio, la reacción en Twitter era predecible, con tweets mezquinos como "El Príncipe Fielder se parece a todos mis tíos" y "Por favor, por favor, ¡por favor, hazlo parar!" Inspiró a los memes de Photoshop de Fielder desnudos que buscaban a Ben & Jerry's y otros. Pero luego vinieron los cumplidos, con personas que lo llamaban "una inspiración" y "nuestro nuevo héroe de imagen corporal". Su audaz autoaccesión revitalizó un antiguo hashtag de Twitter en honor a los símbolos sexuales masculinos extra anchos, #HuskyTwitter.

Como señaló un usuario de Twitter, "Me gustaría ver el IMC promedio para las personas que se burlan de Prince Fielder". Es gracioso porque es verdad. Ningún aficionado a los deportes es más gordo que el béisbol porque ningún otro deporte insiste en ser observado mientras come tan mal.

Claro, el fútbol tiene su siguiente deporte, que no es la actividad recreativa más saludable para el corazón. Pero el béisbol fomenta el consumo de cosas como el D-Bag Dog, un perro de maíz de 18 pulgadas relleno de queso cheddar, jalapeños y tocino, una nueva adición al Chase Field de Arizona. Y The Choomongous, un sándwich de carne asiática de 24 pulgadas presentado a los fanáticos de los Texas Rangers este año. ("En el estadio, no contamos las calorías", le dijo un gerente de concesiones de los Rangers a un periodista.) Nadie está confundido sobre a qué tipo de "balón" se refiere el "parque franco". Y, a fines de este mes, las primeras estaciones de cerveza de autoservicio en la nación se estrenarán, ¿dónde más?, En un estadio de béisbol (Target Field de Minnesota).

Esa conexión entre los jugadores y los fanáticos, al menos en lo que respecta al tipo de cuerpo, es lo que hace que el béisbol sea tan especial. Nada contra el baloncesto o el fútbol, ​​pero ninguno de mis amigos mide 6 pies y 9 pies. Y cada hombre de 300 libras que he conocido tiene problemas para levantarse de la cama, no importa anotar touchdowns de 50 yardas. La mayoría de los hombres que veo regularmente (desde Gary, mi vecino, hasta Clint, mi cartero, y cualquiera que sea el nombre del tipo de vino en Trader Joe's) están construidos como Bartolo Colón. (Obviamente, los bolos y el golf están lejos de ser libres de grasa. Pero si describe a Craig Stadler o Ray Williams, Jr. como "atletas" con una cara seria, entonces probablemente deba brindar la misma cortesía a los comensales competitivos).

Una desconexión única siempre ha existido entre el éxito del béisbol y la flacidez. En 1930, el jardinero central de los Cachorros de Chicago, Hack Wilson, estableció un récord de 5 pies 6 pies y pesó 1 libra menos que la cantidad de carreras que bateó ese año (191). En 1981, su año de novato, el fuerte zurdo de Los Angeles Dodgers Fernando Valenzuela lideró la Liga Nacional en juegos completos, ponches y entradas lanzadas. El fallecido jardinero derecho de los Padres de San Diego, Tony Gwynn, quien una vez bromeó diciendo que él tenía un cuerpo "construido por Betty Crocker", nunca bateó por debajo de .309 en sus 20 años de carrera.

Y el mejor jugador de béisbol de todos los tiempos es un chico que John Goodman ni siquiera necesitaba hacer dieta para jugar en una película. Babe Ruth, que habría celebrado el centenario de su debut en las Grandes Ligas la semana pasada, logró 714 jonrones, 2.214 carreras remolcadas, un porcentaje de slugging de .690 y 29.2 entradas consecutivas consecutivas en la Serie Mundial.

El peso de Ruth, que fluctuó entre 215 y un total de 265 libras, lo ayudó a lanzar la pelota. A pesar de que una vez derribó 12 perros calientes y 8 botellas de refresco entre los juegos, nadie lo llamó "una vaca gorda" en ese momento, al menos nadie alentando a los New York Yankees durante sus años estelares allí.

Solo para asegurarme de que no estoy siendo un completo imbécil aquí, le pregunté a una autoridad de béisbol. "No lo eres", dice Peter Gollenbock, el autor de siete best-sellers sobre los Yankees de Nueva York. "Si eres un tipo gordo y puedes batear o lanzar, entonces puedes jugar. Si tienes una habilidad realmente excepcional, perdonarán a los demás. Wilson no tuvo que ser rápido para conducir muchas carreras". Sabathia, al estar en la Liga Americana, nunca tiene que batear o correr.

"Siempre ha habido jugadores más grandes con sobrepeso", dice Gollenbock. "Y parece que centran a los fanáticos porque todos en las gradas están convencidos de que pueden jugar tan bien y correr y tan rápido como puedan".

¡Espera un minuto! Creo que me he dado cuenta de cómo los Yankees pueden resolver la demanda presentada por el "vaca gorda" Andrew Rector. Ofrézcale un contrato de $ 10 millones.