Qué hacer cuando los niños pierden su culo en la cena

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Pasará. Estarás sentado allí, al final de un largo día, mordiendo alegremente un trozo de carne o macarrones o lo que sea, perdido en tus pensamientos. Tal vez alguien estará hablando. Tal vez tu esposa o esposo te estén contando sobre su día. Tal vez solo esté pensando en lo que sucederá más adelante, cuando se ponga la cabeza sobre una almohada y exhale, el mundo se desmorone y durante ocho dulces horas no piense en nada, incluidos sus hijos, sus cuentas, su relación. , o tu trabajo.

Esto es casi siempre cuando alguien pierde su maldita mente.

Por lo general, una pequeña persona.

Los niños son raros Son partes impredecibles, enloquecedoras, maravillosas, terribles, provocadoras de homicidios. Y eso es justo antes de la edad de cinco años. Después de eso, mejora y empeora de una manera que no puede esperar predecir o entender. Pero antes del jardín de infantes, hay una ventana rara: una vez que sus hijos tienen la edad suficiente para sentarse a la mesa y alimentarse ellos mismos, esto puede ser de seis meses a un año o dos, pero antes de que puedan escuchar la razón, tiene una elección. Te enfrentarás con berrinches inexplicables en la mesa, y tendrás que hacerlo. . . alguna cosa. Especialmente si esa rabieta ocurre en un restaurante.

Si esto suena loco, o si simplemente tienes que experimentar una rabieta en la mesa y te preguntas de qué se trata todo esto, considera la situación. Los niños tiran bien, pero la hora de la comida es una confluencia única de eventos:

1. Es casi seguro que toda la familia está reunida en un solo lugar.

2. Por lo general, tiene que comer, especialmente si hay comida en la mesa o en su camino desde la cocina. Lo que significa que probablemente estarás en medio de algo, una conversación, disfrutando de la comida, lo que sea, eso será interrumpido.

3. Si estás en un restaurante, no puedes simplemente llevarte al niño y salir cuando las cosas se ponen difíciles. (Las facturas deben pagarse, la comida puede estar en camino, etc.) Los gritos pueden o no suceder en presencia de otros; el personal del restaurante puede pedirle que se retire a la mitad de la comida, pero que aún pague toda su comida;

4. Es probable que estés esperando menos, o desees, una crisis de descendencia. La mayoría de las personas usan las comidas como respiradores del resto del día: un descanso del trabajo, un respiro antes de él, un descanso después de él. Una rabieta en la mesa siempre es una interrupción, porque ¿quién espera que una comida se convierta en gritos? (A menos que usted provenga de una familia italiana o, como yo, una familia judía, en cuyo caso, ambos lo esperan y lo odian y casi oran por ello al mismo tiempo).

Ponga todo eso junto, y probablemente va a quedar atrapado en el pie trasero. Tal vez un poco estresado e infeliz al respecto. O tal vez incluso simplemente queriendo que todo se relaje y se calme para que puedas simplemente poner tu cara en la hamburguesa, tomar un helado y volver a casa.

Esta es la definición de crianza de los hijos: los niños que te encantan producen problemas que no quieres, exactamente cuando no los quieres. Pero sigues moviéndote de todos modos, porque no hay otra opción.

Exactamente lo que haces depende de cómo van las cosas, cómo funciona tu cabeza y con qué tipo de niño estás trabajando. Al igual que con todos los demás aspectos de ser un padre, tienes que jugar el balón como está, y adaptar la estrategia y la reacción a lo que funciona. No hay respuestas fáciles, incluso si las respuestas fáciles a veces parecen funcionar. (Consejo: si te topas con una opción fácil, probablemente no funcione dos veces). Pero hay algunos consejos en los que puedes apoyarte y reglas básicas que vale la pena recordar. La mayoría de ellos se centran en los errores comunes, ya sea tratando de evitar cometerlos o, una vez que los haya cometido, dándose cuenta y tratando de reparar la situación:

Se consistente. Los niños son como mascotas: en el fondo, quieren reglas. Incluso cuando parece que pegarse a tus armas es el último Lo que quieras hacer, tienes que hacerlo. A la larga, es más productivo, aunque a corto plazo es muy difícil. Usted querrá darse por vencido. Usted querrá alejarse o cambiar las reglas de la última vez que tuvo la misma discusión, con el fin de desactivar una posible explosión. No lo hagas Cuanto más permanezca en el mismo curso, más ayudará a sus hijos a aprender cómo comportarse. (Un paralelo más con las mascotas: tienes que moler algunas lecciones, una y otra vez, para que las tomen. Especialmente si esa lección es, No gritamos y Yell Bloody Murder en la mesa).

Los libros le dirán que está bien hacer excepciones de vez en cuando a las reglas. No es una idea terrible, y en todo caso es profundamente humana. Pero también es una pendiente resbaladiza: hay que dejar claro que cualquier desviación es una ocasión especial rara, no la forma en que ocurren las cosas con regularidad. Cuanto más joven sea el niño, más difícil puede ser explicar esta distinción, utilícela con precaución.

Mantén las cosas en movimiento en tus términos, no en los de ellos. No hay una gran revelación aquí, pero en el calor del momento, es fácil perder de vista quién está dirigiendo el espectáculo. Los niños lanzan rabietas por varias razones. La mayoría de ellos no tienen sentido. (¡Quería el azul! ¡Esta tostada no está lo suficientemente fría! ¡Mi hermana miró mi sándwich!) La frustración y el agotamiento engendran desesperación, y la desesperación hace que busques las salidas, literal y figurativamente. Hagas lo que hagas, no te inclines y dejes que los niños dicten lo que sucede. Mantenga el control de la situación, mantenga la calma y no se comprometa a tratar de complacerlos para que acaben con el bullicio.

Si no puedes manejarlo, discúlpate. Entonces levántate y vete unos minutos. No te preocupes, solo entra en la otra habitación por un momento, o discúlpate para ir al baño, donde puedes gritar en un inodoro o golpear un rollo de toallas de papel o algo. (O, como mi esposa me dice repetidamente cuando hago estas cosas, "colócate tranquilamente sin ser extraño". Ella es menos demostrativa que yo. Posiblemente también más madura. Todo el mundo se desahoga del estrés de alguna manera). No lo olvides. por supuesto, para asegurarse de que alguien de confianza, un familiar, su pareja, un invitado a la cena, quede en la mesa, con los niños por razones de seguridad. Pero recuerda el valor de un tiempo de espera mental. Es tentador querer quedarse y luchar hasta que la batalla llegue a su fin, incluso si "pelear" simplemente significa "esperar a que un niño llore". Nueve de cada diez veces, estarás mejor y podrás para soportar mejor el ataque, si se toma un momento para reabastecer sus reservas de paciencia.

Sepa cuándo no arriesgarse. Cuando mi hija mayor estaba en plena fase de la dentición, es decir, apenas hablaba, pero tenía la edad suficiente para caminar, y estaba molesta cada hora del día, siete días a la semana, establecimos una regla: hasta que ella tenía todos sus dientes, no íbamos a los restaurantes. Ni siquiera la comida rápida barata. (Para nosotros, no para los niños; no alimente a sus hijos con comida rápida). Ambos estábamos tan dormidos y sin paciencia que sabíamos que no iba a terminar bien. Las comidas en casa eran cosas compactas y densas que iban y venían en un abrir y cerrar de ojos. A veces solo paga entrar, comer y salir, sin arriesgar las variables externas.

Y recuerda, también, que estas son sugerencias, no líneas duras y rápidas. Los niños van a perder la cabeza cuando, y dónde, menos te lo esperas. El objetivo es permanecer en una pieza mientras eso sucede.