El veneno invisible que podría matar a tu familia

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El invierno no se trata solo de llevar abrigos acogedores y compartir bebidas junto a la chimenea. Más estadounidenses mueren a causa de la intoxicación por monóxido de carbono (CO) en los meses de invierno que en cualquier otra época del año, sugiere un estudio publicado en la Revista Americana de Medicina de Emergencia. Alrededor de 45,000 estadounidenses reciben tratamiento por intoxicación por CO cada año, y cerca de 1,600 mueren, dice Eric Lavonas, M.D., jefe de medicina de emergencia de Denver Health.

El monóxido de carbono se produce cuando se queman combustibles fósiles. Si se acumula demasiado CO en su hogar, por ejemplo, como resultado de un mal funcionamiento del horno, puede terminar con envenenamiento por CO.

He aquí por qué es tan peligroso. La hemoglobina, la proteína en nuestros glóbulos rojos que transporta el oxígeno, en realidad prefiere unirse al CO en lugar del oxígeno. Cuando está inundado de CO, su corazón y su cerebro no pueden funcionar correctamente, dice Lindell K. Weaver, M.D., un doctor en medicina hiperbárica y submarina en Intermountain Healthcare.

Además, el CO se une a la proteína en las mitocondrias de las células, las centrales eléctricas que usan oxígeno para producir energía. Entonces, las mitocondrias no pueden usar el oxígeno que su cuerpo logra absorber.

"Se obtiene un doble golpe", dice Mark T. Gladwin, MD, director del Instituto de Medicina Vascular, Sangre, Vascular y del Corazón de Pittsburgh. "Bloquea el transporte de oxígeno y bloquea la utilización de oxígeno".

Desafortunadamente, no puede ver ni oler el monóxido de carbono, es un gas incoloro e inodoro. Observa los síntomas de mareo, aturdimiento, olvido y dolor abdominal como indicios de intoxicación por CO, dice el Dr. Gladwin.

Si cree que está en peligro, salga a tomar aire fresco y llame al 911, dice el Dr. Lavonas. El equipo de servicios médicos de emergencia determinará su nivel de exposición y puede darle tratamiento de oxígeno. La mayoría de las personas que buscan ayuda sobreviven y se recuperan completamente, pero dependiendo de los niveles de CO y el tiempo expuesto, puede haber daño cerebral y cerebral permanente.

No existe un antídoto para el envenenamiento por monóxido de carbono, pero el Dr. Gladwin y su equipo de la Universidad de Pittsburgh están trabajando en uno. En un estudio reciente, el antídoto salvó al 87 por ciento de los ratones envenenados.

Su mejor apuesta para mantenerse seguro es evitar la exposición. Así es cómo:

1. Instale detectores de monóxido de carbono

¿Suena obvio? Claro, pero menos de la mitad de los hogares las tienen, sugiere una investigación publicada en Toxicología clínica. "Cada casa debe tener una alarma de humo y una alarma de CO", dice el Dr. Gladwin. "Eso solo salvará vidas".

Él recomienda poner uno en el garaje, uno en los dormitorios, uno en el sótano y uno cerca del horno.

El Dr. Weaver también recomienda reemplazar sus detectores cada cinco años, ya que no duran tanto como las alarmas de humo normales. Para mantenerse seguro cuando viaje, empaque un pequeño detector de CO y colóquelo en su mesa de noche.

2. Nunca opere los motores en interiores

Las fuentes más comunes de envenenamientos no intencionales son generadores, calentadores de agua y parrillas de carbón que se ejecutan en el interior, dice el Dr. Lavonas.

"El mensaje que siempre quiero que la gente reciba es:" Nunca opere una parrilla o un generador dentro de un edificio a menos que esté específicamente diseñado e instalado por un profesional ", dice.

Nunca encienda las cortadoras de césped en el interior, dice el Dr. Gladwin. Si su equipo necesita reparación, lo que a menudo requiere encender la máquina por un momento, espere hasta que pueda hacerlo afuera o llame a un profesional.

Y ten cuidado con los generadores. "Después de los huracanes o las tormentas de hielo, vemos un aumento en la intoxicación por los generadores que se ejecutan en el interior", dice el Dr. Weaver.

Además de ejecutar sus herramientas de manera segura, el Centro para el Control de Enfermedades también recomienda revisar los equipos a gas que compre para el sello de una agencia nacional de pruebas, como Underwriters 'Laboratories.

3. Programar inspecciones anuales

Cualquier cosa que use una llama como fuente de calor debe inspeccionarse anualmente, dice el Dr. Weaver. Eso significa que los calentadores de agua, calderas y hornos deben ser inspeccionados anualmente por un profesional certificado de HVAC. Y si cree que algo no está bien entre las inspecciones, las compañías de gas y los departamentos de bomberos pueden verificar su seguridad, dice el Dr. Weaver.

Ella también recomienda que su chimenea sea inspeccionada al menos una vez al año. Las sorpresas, como las aves, pueden conducir fácilmente al envenenamiento.

4. Tenga cuidado en el garaje

Un garaje todavía es una parte muy importante de una casa, y grandes cantidades de CO liberadas allí pueden introducirse fácilmente en su espacio vital. Nunca ponga una parrilla, su automóvil, un generador o herramientas de propano en su garaje, incluso si la puerta del garaje está abierta, dice el Dr. Lavonas.

"Si va a calentar su automóvil, debe colocarlo en el camino de acceso", dice Lavonas. Añade el Dr. Gladwin que es demasiado común que alguien deje su automóvil en marcha en el garaje o que accidentalmente lo deje en funcionamiento durante la noche, filtrando CO a su casa.