¿Necesita más sal?

CUANDO UN TERREMOTO GOLPEÓ A JAPÓN DE NUEVO En marzo, los temblores provocaron sismógrafos a más de 6,000 millas de distancia en Texas. Pero lo que realmente sacudió el terremoto en este lado del mundo fueron los nervios de los estadounidenses: una vez que se supo que los reactores nucleares de Fukushima Daiichi habían sido dañados, la gente en los Estados Unidos comenzó a preocuparse de que una gran cantidad de radiación pudiera fluir a través del Pacífico. .

En cuestión de días, los centros de control de intoxicaciones y los departamentos de salud estatales en el este de Pensilvania atendieron llamadas de personas que se preguntan sobre la protección contra una nube de cáncer que se aproxima, específicamente, preguntas sobre el yoduro de potasio, una forma de yodo estable que puede proteger la glándula tiroides de una persona. Yodo radiactivo nocivo. Las mismas píldoras que el gobierno de los Estados Unidos había entregado a sus empleados en Japón pronto fueron atesoradas por un público obsesionado con el yodo.

Por supuesto, una tormenta nuclear nunca se extendió por todo el país. En algún lugar entre Fukushima y Fresno, el peligro se disipó, y gradualmente, también lo hizo nuestra obsesión con el yodo.

Pero más allá de este final feliz, otro peligro acecha. El riesgo de radiación puede haber desaparecido, pero sigue existiendo una amenaza nacional para la salud. Y todavía necesitamos yodo para salvar el día.

UBICADO EN EL FRENTE DE TU CUELLO, SOLO debajo de la manzana de Adán, la glándula tiroides se describe a menudo como el termostato del sistema endocrino humano. Regula el uso de energía de su cuerpo y crea y almacena hormonas que controlan todo, desde su metabolismo hasta su tasa de crecimiento. El producto químico esencial para todas estas funciones es el yodo. Sin la cantidad suficiente de este elemento que bombea a través de la tiroides, puede comenzar a experimentar fatiga, depresión, letargo, pensamiento turbio y aumento de peso. Si no se trata, una deficiencia de yodo puede causar cáncer de tiroides y, según algunos médicos, incluso enfermedades del corazón.

¿Fatiga? ¿Letargo? ¿Pensamiento nublado? A la derecha: esto describe bastante bien los síntomas de cada hombre en América en cualquier día laboral. Pero, ¿y si lo que ha llegado a considerar solo un caso de los lunes es en realidad un termostato fuera de control? ¿Y qué pasa si la grasa abdominal que tantos hombres no pueden desprenderse existe, al menos en parte debido a un mal funcionamiento metabólico?

La noción no es tan descabellada. El CDC señala que la mediana de los niveles de yodo en los Estados Unidos se ha reducido en casi un 50 por ciento en los últimos 40 años. Y, de hecho, un estudio de los CDC de 2011 encontró que casi una trimestre De los hombres estadounidenses se debe considerar deficiente en yodo.

Me pregunté: ¿Podría ser uno de ellos? Así que programé un chequeo anual (bueno, semestral). Esta vez, cuando mi médico me preguntó si tenía algún problema, en realidad tenía algo que decir. Tengo 32 años y ciertamente no soy un fanático de la salud, pero como algunas cosas verdes, sustituyo carne de vacuno magra por pavo cuando puedo, y corro unas cuantas millas al menos 4 días a la semana. También registro 6 a 8 horas de sueño por noche. Y, sin embargo, últimamente, sin lugar a dudas, mis tardes en la oficina se caracterizan por muchos bostezos y la sensación de una niebla que se extiende lentamente por mi mente. No me puedo enfocar Mi cognición se muele. Mi trabajo sufre.

"¿Has estado tomando algún medicamento?" preguntó.

"No."

"¿Ninguna alergia?"

"No que yo supiese."

"¿Alguna tensión?"

"Mi esposa y yo estamos esperando. Pero aparte de eso, no".

Luego se detuvo, con los labios torcidos en el desconcierto diagnóstico. Tuve mi apertura.

"¿Qué pasa con la deficiencia de yodo?" Yo pregunté.

Desechó la idea de inmediato. Dijo que podía revisar mi trabajo de sangre para determinar la función tiroidea, pero la prueba no sería lo suficientemente sensible como para detectar nada más que los problemas más graves. Cuando mencioné los suplementos de yodo, él negó con la cabeza, diciendo algo acerca de cómo estos podrían ponerme en riesgo también. mucho yodo. Luego se levantó y me dijo que no me preocupara.

Probablemente tenía razón. Después de todo, la fuente principal de yodo en los Estados Unidos es un condimento que se encuentra en casi todas las mesas de los comedores de la nación: la sal común en los hogares. Tal vez solo necesitaba alcanzar la coctelera.
POR MILES DE AÑOS, LOS HUMANOS TIENEN buscó sal. El cloruro de sodio ha sido muy apreciado como conservante de alimentos e incluso se ha cambiado como moneda en algunas civilizaciones. Pero solo han pasado unos 200 años desde que los médicos descubrieron la importancia del yodo para la salud y los beneficios de agregar sal con él.

De los innumerables síntomas de una tiroides no saludable, uno de los más pronunciados es el bocio: la hinchazón reveladora de la glándula. El bocio crea una protuberancia carnosa y carnosa en la parte frontal del cuello de una persona. En la década de 1800, los científicos franceses propusieron que la condición estaba relacionada con la falta de yodo. Pero no fue hasta 1920 que dos médicos estadounidenses, David Marine, M.D., y O.P. Kimball, M.D., trataron con éxito y también impidieron el bocio en los escolares de Ohio al darles yodo.

En los años previos a la Primera Guerra Mundial, los bocios fueron un problema generalizado a lo largo de los Grandes Lagos y en el Medio Oeste y el Noroeste del Pacífico, un tramo apodado Cinturón de bocio, y afectaron a adultos y también a niños. De hecho, los bocios causaron que un gran número de hombres fueran considerados no aptos para el servicio militar. El éxito del Dr. Marine y el Dr. Kimball con yodo allanó el camino para que otro estadounidense, David Cowie, M.D., y fabricantes de sal en Michigan implementaran un método suizo para agregar yoduro de sodio a la sal de mesa. Para 1924, la sal yodada de Morton se vendía junto con la antigua variedad no yodada en las estanterías del mercado en todo el país. El alivio de los trastornos de la tiroides se hizo evidente casi de la noche a la mañana.

Y sin embargo, a pesar de sus obvios beneficios, el yodo se había agregado a solo alrededor de un tercio de la sal de mesa de los EE. UU. A fines de los años cuarenta. Parte de la razón fue que la gente no entendía qué se estaba haciendo exactamente con su sabor favorito. Un 1949 Hora el artículo de la revista señaló que "muchas amas de casa en áreas pobres en yodo sospechan que la sal yodada ... está siendo" medicada ". "Así que la congresista Frances P. Bolton, de un distrito de Goiter Belt en Ohio, trató de aprobar leyes que hacen obligatoria la yodación de la sal. Sin embargo, los intereses comerciales de la sal se opusieron a la idea. Todo lo que tenían que hacer era señalar el hecho de que la industria láctea se había dejado sola para fortificar voluntariamente la leche con vitamina D para combatir el raquitismo en los niños. Los productores de sal, argumentando que la medicación personal no debería ser dictada por la legislación, ayudó a derrotar la medida y mantuvo al Congreso fuera de sus molinos.

El yodo fue objeto de escrutinio de nuevo en la década de 1970. Esta vez la preocupación era que el público estaba consumiendo demasiado yodo, aunque no había surgido ningún dato para respaldar esa afirmación, dice Purnendu Dasgupta, Ph.D., profesor de química y bioquímica en la Universidad de Texas en Arlington. Si bien este desarrollo no afectó directamente la ingesta de sal yodada, sí produjo cambios drásticos en otras dos fuentes principales de yodo: la leche y el pan. La industria láctea redujo los desinfectantes a base de yodo utilizados en el proceso de ordeño y redujo su dependencia de los piensos enriquecidos con yodo. Los panaderos prácticamente eliminaron el uso de acondicionadores a base de yodato en la masa. "La sal", dice Dasgupta, "se convirtió en la principal fuente de yodo".

Declararon la guerra a la sal e ignoraron el daño colateral potencial al yodo.

A mediados de la década de 1990, la ingesta de yodo en la dieta de los EE. UU. Era la mitad de lo que había sido en 1971. Al mismo tiempo, los expertos comenzaron a cuestionar la seguridad de la sal cuando los investigadores relacionaron las dietas ricas en sodio con la hipertensión y los mayores riesgos de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. Para el 2008, el 30 por ciento de los hombres en una encuesta del USDA informaron que nunca usaron sal y el 27 por ciento dijo que rara vez lo usaban. Incluso la AMA obligó a la FDA a eliminar la sal de su lista de "Generalmente reconocida como segura". El establecimiento médico había declarado la guerra a la sal y se ignoró el posible daño colateral a nuestra ingesta de yodo.
Teóricamente, si todas las personas en el Estados Unidos redujo su ingesta diaria de sodio a los 1,500 miligramos recomendados (que es menos de una cucharadita de sal), aún consumiríamos mucho yodo. Esto supone, sin embargo, que la mayor parte de la sal en nuestras dietas es del tipo yodado que ponemos en nuestros platos. Pero, de hecho, los datos de la industria sugieren que el 70 por ciento de lo que ingerimos proviene de alimentos procesados ​​y platos de restaurantes, y casi nada de esa sal está yodada.

Incluso cuando cocinamos nuestras comidas en casa, a menudo nos privamos involuntariamente de la oportunidad de ingerir yodo, dice Sara Blackburn, D.Sc., R.D., profesora clínica asociada de nutrición en la Universidad de Indiana - Universidad de Purdue en Indianápolis. "La gente mira e imita las demostraciones del chef en programas de televisión", dice ella. "Cada vez más, esos chefs hablan sobre los mejores sabores de la sal kosher y las diferentes formas de sal marina. Esas sales marinas no son buenas fuentes de yodo".

Una solución obvia sería deshacerse de los alimentos procesados ​​y comprometerse a tomar nuestra solución de sodio con sal de mesa yodada. Pero incluso si somos diligentes y fieles, incluso si colocamos las preocupaciones nutricionales por encima de las gastronómicas, es posible que nos quedemos cortos. El estudio de Dasgupta de 2008 también analizó los niveles de yodo en diferentes marcas y recipientes de sal de mesa yodada. Los hallazgos fueron sorprendentes: mientras que las etiquetas prometían 45 miligramos de yodo por kilogramo de sal (como es estándar en los Estados Unidos), el contenido real de yodo varía significativamente de una marca a otra e incluso de un contenedor a otro. Las muestras a menudo se registran por debajo de los niveles recomendados por el USDA. Igual de alarmante, el yodo en algunos recipientes se distribuyó de manera desigual a lo largo de la sal, lo que significa que puede consumir suficiente un día y ninguno en otro día.

No es sorprendente que la industria de la sal haya estado en desacuerdo con los hallazgos de Dasgupta. Morton Satin, vicepresidente de ciencia e investigación del Instituto de la Sal, una asociación comercial de la industria de la sal, afirma que el método del estudio para recolectar y almacenar muestras de sal fue "totalmente incontrolado" porque Dasgupta "pidió a sus amigos y familiares de todo el país que lo enviaran muestras. " Dasgupta descarta esta crítica como una tontería; dice que todas las personas que ayudaron con el estudio eran químicos que sabían cómo manejar las muestras. Argumenta que la industria de la sal está simplemente en negación. "No están dispuestos a admitir que hay problemas de control de calidad", dice.

Para ser justos, Satin admite que la variación en los niveles de yodo salino siempre es posible debido a que se depositan en el contenedor y al posible deterioro del yodo a través del almacenamiento a alta temperatura. Aún así, él cree que en lugar de centrarse en la sal yodada que se consume en el hogar, se debe prestar más atención a donde se encuentra casi en su totalidad MIA: restaurantes. "Ha habido algunas preocupaciones en la industria alimentaria de que la sal yodada puede afectar el color, la textura o el sabor de los productos procesados ​​terminados, por lo que ha habido algunas dudas en la adopción más amplia de la sal yodada", dice Satin. Pero ahora que casi dos de cada tres comidas se consumen fuera de la casa, él dice: "Creo que aquí es donde debemos comenzar".

Dasgupta iría aún más lejos. Él siente que la respuesta para aumentar nuestra ingesta de yodo es tan simple hoy como lo fue en la década de 1920. "El problema desaparecería", dice, "si instituyéramos la yodación universal de la sal".
MÁS DE 120 PAÍSES, INCLUIDOS Canadá, ha instituido la fortificación obligatoria con yodo, y la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha respaldado esta táctica como el medio más eficaz para prevenir la deficiencia de yodo.

La OMS informa que desde su primer intento por la yodación universal a principios de la década de 1990, el número de países con deficiencia de yodo ha disminuido de 110 a 47. Dasgupta dice que los beneficios han sido especialmente evidentes en la salud de la tiroides de las personas en los países en desarrollo, y eso indica que de cualquier efecto adverso debido a la yodación aún no se han visto. La evidencia sugiere, agrega, que incluso si tuviéramos que quintuplicar nuestra ingesta actual de yodo durante varios años, no sufriríamos consecuencias negativas para la salud. De hecho, un país, en Asia, ya consume gran cantidad de yodo, y se dice que sus habitantes tienen las tiroides más sanas del mundo.

Irónicamente, Japón, el epicentro del reciente regreso del yodo a las noticias, es una de las pocas naciones donde la sal no está yodada en absoluto. Según Dasgupta y Francis A.K. Tayie, Ph.D., profesor asistente de nutrición y dietética en la Universidad Central de Michigan, las tiroides de ciudadanos japoneses ya están bien protegidas por la prevalencia de mariscos en su dieta, especialmente algas marinas cargadas de yodo.

"El problema de la deficiencia de yodo cae en oídos sordos. A nadie parece importarle".

Pero en los Estados Unidos, no estamos haciendo fila para sándwiches de algas. Y mientras que una cuarta parte de los hombres de EE. UU. No consumen suficiente yodo, el estudio de los CDC de 2011 señala que más de un tercio de las mujeres son deficientes, incluyendo casi el 57 por ciento de las mujeres embarazadas. Demasiado poco yodo durante el embarazo puede causar una gran cantidad de problemas en el desarrollo del feto, que van desde la pérdida de audición hasta el deterioro cognitivo.

Sin embargo, Dasgupta y Tayie están de acuerdo en que los estadounidenses, jóvenes y viejos, tienen acceso a más que suficiente sal yodada para mantener sus tiroides saludables. La razón por la que podemos necesitarlo a través del mandato del gobierno, dice Dasgupta, es que la mayoría de las personas no están conscientes de que existe un problema. No sabemos cuánto yodo estamos consumiendo ni dónde podemos encontrarlo. Así que vale la pena señalar la respuesta de Satin a la pregunta de si los principales proveedores de sal, como las marcas Morton y Diamond, pelearán una vez más contra cualquier intento de legislar la yodación:

"La industria de la sal hará lo que sus clientes demanden". No hace falta decir que los "clientes" en este caso no son los legisladores, sino los estadounidenses que no están informados sobre el yodo.

Para agravar el problema, no hay mucho más conocimiento que se pueda obtener de la maestría promedio. "No se puede pedir a un médico que compruebe si hay deficiencia de yodo", dice Dasgupta, reafirmando mi propia experiencia. La evaluación de referencia para el yodo es la prueba de concentración de yodo en la orina (UIC), que determina qué parte del elemento se pierde en la orina. Con la UIC, los médicos toman una muestra puntual de orina o recolectan varias muestras durante 24 horas. En cualquier caso, surgen problemas. "La colección de muestras puntuales puede no ser representativa de lo que se pasará en 24 horas", dice Tayie. "Y pueden ocurrir pérdidas significativas de yodo durante la recolección de 24 horas, tanto las pérdidas por almacenamiento como las pérdidas por recolección". Además, dice Dasgupta, solo un puñado de laboratorios en todo el país en realidad realizan pruebas de UIC, debido al costo de preparar las muestras. Él y otros investigadores obtienen sus datos y extrapolan la presencia de yodo a través de muestras puntuales de orina tomadas de grandes grupos y poblaciones.

Pero incluso si hubiera una prueba precisa disponible para las personas, Dasgupta dice que la mayoría de las personas no pensaría en preguntárselo a sus médicos. "El problema de la deficiencia de yodo cae en oídos sordos", dice. "A nadie parece importarle." La profesora de nutrición Blackburn está de acuerdo en que la conciencia pública es la clave para una solución a largo plazo, pero es más optimista. Ella dice que ha comenzado a ver que se agrega yodo a las multivitaminas. También apunta a la investigación que está comenzando a desactivar el miedo a la hipertensión salina al sugerir que el consumo elevado de sodio está relacionado con la presión arterial alta solo en personas que son "sensibles a la sal", lo que significa que responden a la sal reteniendo líquidos. Y como la tiroides regula el metabolismo, el yodo. es Importante para controlar el peso corporal, que es un factor definitivo en la hipertensión.

Lo importante, dice Blackburn, es que las personas conozcan su propio cuerpo y sean responsables de su salud y la de sus hijos. "Es preocupante que con el tiempo las personas no tomen suficiente yodo en sus dietas", dice ella. "El que aún no ha nacido puede soportar las consecuencias de nuestras buenas intenciones actuales".

Con eso en mente, ya no molesto a mi médico. El análisis de sangre resultó negativo por problemas de tiroides. Por ahora, he recurrido a la cafeína para aliviar mi malestar de la tarde. Simplemente no soy un tipo de ensalada. Pero estoy agregando una pizca de sal de mesa yodada a la mayoría de mis comidas, tanto en restaurantes como en casa. Y también estoy escondiendo algunos guiones en el plato de mi esposa embarazada.