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El tazón de condones (Durex Lubricated "Enhanced Pleasure") es un indicio de que el consultorio del Dr. Tom Frieden cerca del Ayuntamiento en el bajo Manhattan es una propiedad de bienes raíces para hombres. Y están en la casa - adelante, toma dos. El comisionado de salud del alcalde Michael R. Bloomberg cree que no solo que gratis es el precio correcto para una goma, sino que usted no debería "siquiera tener que venir a mi oficina para obtenerlos". Para la mayor parte del mundo, Nueva York puede estar prohibiendo, especialmente a los conscientes de la salud. Pero la doctora Frieden, una ligera y juvenil maestra de 43 años de edad, se jacta de afirmar que es "una de las ciudades más sanas del mundo" y que está mejorando todo el tiempo.

No ha venido sin pelear. Tome la polémica prohibición de fumar en la mayoría de los espacios públicos de la ciudad. Cuando el comité de búsqueda del alcalde se acercó al Dr. Frieden sobre el trabajo del comisionado a fines de 2001, fue al sitio web del departamento de salud y descargó el informe anual de mortalidad. "Hubo 60,000 muertes el año pasado en la ciudad de Nueva York, 10,000 causadas por el tabaco", dice el Dr. Frieden, quien, como comisionado de salud de la ciudad en los años 90, ayudó a detener una epidemia de tuberculosis farmacorresistente. "A menos que estuvieras dispuesto a tomar tabaco, extrañabas al elefante en la habitación".

Los propietarios predijeron que la prohibición podría perseguir a los negocios fuera de la ciudad y destruir la vida nocturna de Nueva York. El Dr. Frieden era inquebrantable. Un tercio de todos los fumadores morirán jóvenes, señala, perdiendo, en promedio, 14 años de sus vidas. En 2003, 130,000 neoyorquinos menos fumaban que en 2002. "Esto significa que aproximadamente 30,000 personas viven 14 años más", dice el Dr. Frieden, quien acredita un compromiso real del alcalde. "Su enfoque fue 'Vamos a hacer lo correcto'. "

El hecho de hacer lo correcto parece ser contagioso: "Desde que lo hicimos, ha habido una aceleración de lugares de trabajo libres de humo en otros estados", entre ellos Massachusetts y Connecticut, señala el Dr. Frieden. "Lo que encontramos con tantas cosas en la salud es que si no ha sucedido en Nueva York, no ha sucedido". (Por supuesto, tal braggadocio tiene límites. En realidad, Los Ángeles implementó una prohibición de fumar 5 años antes de Nueva York).

Hablar el paseo

Pero la prohibición de fumar no es la única razón por la que la ciudad de Nueva York es un lugar más saludable para vivir en estos días. El aire fresco y el espacio abierto pueden estar bien para algunas personas, pero los habitantes de las ciudades saben que los cañones de concreto tienen sus propios amuletos que aceleran el pulso. Nueva York es una de las grandes ciudades a pie del mundo; El Dr. Frieden, quien vive con su familia en Brooklyn, se mantiene en forma a través del ejercicio regular y dice que su régimen personal incluye caminatas por el puente de Brooklyn entre el hogar y la oficina. Y él es un devoto de ese deporte de poder urbano, el squash, que juega una o dos veces por semana. Entre las otras actividades específicas de la ciudad, él alienta: bailar toda la noche en clubes, subir las escaleras en lugar del ascensor siempre que sea posible, y conocer la ciudad a través de recorridos a pie y lugares para el almuerzo.

El último proyecto del Dr. Frieden es Take Care, Nueva York, una iniciativa que identifica las 10 cosas que los ciudadanos pueden hacer para vivir vidas más largas y saludables. Estos incluyen exámenes de detección de cáncer de colon en hombres mayores de 50 años y en aquellos con antecedentes familiares de la enfermedad; conocer su estado de VIH; patear la dependencia de drogas y alcohol; controlar la presión arterial y el colesterol; y recibiendo sus vacunas. "Resulta que", dice el Dr. Frieden, "el 99 por ciento de los estadounidenses que mueren de una enfermedad que se puede prevenir con la vacuna son adultos".

Por su parte, el comisionado se mantiene optimista acerca de hacer de una gran ciudad un lugar saludable y emocionante para vivir. "La gente piensa que los problemas de salud pública son como el clima", dice. "No pueden hacer nada al respecto. Dicen: 'Diez mil personas mueren a causa del tabaco en Nueva York, que mal". El hecho de que 130,000 personas menos estén fumando da un mensaje: el cambio realmente es posible ".