Dentro de la ciudad perdida

El emperador inca Pachacuti tenía buen ojo para los bienes raíces. Eso queda claro a medida que nuestro guía desentraña la intrincada historia de su extensa finca montañosa, Machu Picchu, desde una de las altas terrazas de piedra del sitio. Pero a medida que el amanecer rompe sobre las cimas de las montañas circundantes, alejando la niebla de la mañana e iluminando las ruinas de abajo, la grandeza de "La ciudad perdida de los incas" explota. En un instante, cualquier duda sobre por qué Pachacuti seleccionó este lugar increíblemente inaccesible para la sede de su imperio, o por qué los estudiosos modernos lo eligieron como una de las Nuevas Maravillas del Mundo, se evapora.

Enclavado en lo alto de una cresta de 8,000 pies de altura sobre un trasfondo aparentemente interminable de picos antiguos y junglas esmeralda, el lugar sagrado es en realidad más una ciudad pequeña que un refugio real, que abarca más de 140 estructuras de piedra, desde templos elevados hasta casuchas simples. que se aferran firmemente a un peñasco rocoso sobre el valle de Urubamba en Perú. Mirando hacia abajo en la vertiginosa ladera de la montaña, también está claro por qué esta remota ciudadela evitó la detección por parte de conquistadores, exploradores y aventureros durante casi 500 años hasta que el historiador Hiram Bingham la "redescubrió" en 1911 (es casi invisible desde abajo).

No es que sea especialmente fácil apreciar esa lejanía hoy. Más de 700,000 personas acudieron al sitio arqueológico protegido por la UNESCO en 2010, una cifra que se espera que aumente 25 por ciento en 2011 con hasta un millón de turistas que convergen en las ruinas para celebrar el centenario de su redescubrimiento. De hecho, Machu Picchu está recibiendo tanto amor que el gobierno peruano recientemente estableció un límite diario de 2,500 visitantes para evitar que el creciente tráfico peatonal cause un daño irreparable.

¿Qué significa eso para ti? Ahora es el momento de visitar, y cuanto antes mejor. El clima es cálido en esta época del año (las temperaturas diurnas rondan los 69 grados de diciembre a abril), las multitudes disminuyen y, quizás lo más importante, el Ministerio de Turismo y Comercio Exterior de Perú está implementando un plan para aumentar el límite de visitantes diarios a 4,400 —Un movimiento que los conservacionistas creen que podría hacer que la Maravilla del Nuevo Mundo sea un poco menos maravillosa. Así que empaca un impermeable (las duchas diarias son la norma) y sigue nuestros consejos para disfrutar de la mejor experiencia de Machu Picchu.

DONDE QUEDARSE

No importa cómo elija llegar a Machu Picchu (tren, autobús, a caballo o a pie), todos comienzan su viaje en Cusco, igual que Bingham. Pase un par de noches en la antigua capital inca para aclimatarse a la vertiginosa altitud de la región (más de 11,000 pies) antes de realizar el viaje de 70 millas al noroeste hasta Aguas Calientes, el punto de partida de las antiguas ruinas.

Inkaterra La Casona (Cusco)Esta meticulosamente restaurada 16.th La mansión colonial del siglo fue posiblemente la primera construcción española en Cusco (y una de las elecciones favoritas de los conquistadores que pasaban). Once elegantes habitaciones flanquean un patio interior, y su proximidad a la Plaza de Armas, la plaza principal de la ciudad, significa un fácil acceso a los mejores restaurantes y tiendas de Cusco. Asegúrese de revisar el paquete "Vintage Cusco" del hotel, que incluye una estadía de dos noches, más desayuno, cena y visitas guiadas a las principales atracciones (pregunte por Hector), por $ 996 (reservadas individualmente, las habitaciones comienzan en $ 418 por noche) , inkaterra.com).

Hotel monasterio (Cusco) Originalmente construido como un monasterio por invasores conquistadores, este hotel boutique de 5 estrellas rezuma el encanto del viejo mundo. También es un punto de referencia histórico con 126 habitaciones de estilo colonial renacentista, un patio central acentuado con arcos de piedra (y un árbol de cedro de 300 años), y un acogedor bar en el vestíbulo donde se puede tomar un pisco sour antes de cenar en El Tupay, el restaurante francés. Restaurante peruano en casa. El Hotel Monasterio comparte la misma plaza que Inkaterra La Casona y el Museo de Arte Precolombino ($ 300 por noche, monasteriohotel.com).

Inkaterra Hotel Machu Picchu Pueblo (Machu Picchu Pueblo) Ubicado en las estribaciones de las montañas andinas (y ubicado a solo 100 metros al sureste de la estación de trenes), este moderno hotel ecológico es uno de los favoritos entre los amantes de la naturaleza que también disfrutan del sabor del lujo (Demi Moore y Cameron Díaz. entre ellos). Ochenta y cinco casitas de estilo andino (habitaciones de lujo) dan a los jardines de orquídeas repletas de colibríes, y una red de caminos de piedra serpentea a través de 12 acres de selva tropical. Si puede, reserve el "Especial de último minuto", que incluye dos noches de alojamiento, además de un masaje y visitas guiadas a la naturaleza (preste atención a los osos de los espectáculos andinos, la única especie nativa de América del Sur). ($ 776 por persona, inkaterra.com)

Hotel de lujo Andina (Machu Picchu Pueblo) A pesar de que carece del encanto de su vecino Inkaterra, que rezuma lujo de cinco estrellas, esta opción, consciente del presupuesto, ofrece 31 habitaciones limpias y espaciosas, una tercera parte de las cuales ofrece vistas al río Urubamba, que fluye rápidamente. Desayuno incluido. ($ 110 por noche, peru-explorer.com)

El MaPi, Hotel Machu Picchu - byinkaterra (Machu Picchu Pueblo) Ubicado a pocas cuadras del Pueblo, este hotel económico es limpio, contemporáneo y de diseño sorprendentemente escandinavo, pero sus espacios abiertos y despejados son, a propósito, simples para que todos se sientan como en casa. El hotel también alberga uno de los mejores restaurantes de la ciudad (ver "Dónde comer" a continuación). ($ 200 por noche, elmapihotel.com)

DÓNDE COMER

La cocina peruana es más que el ceviche y el pisco sour. Los siglos de inventiva fusión culinaria combinada con la rica (y deliciosamente exótica) biodiversidad de la zona hacen que muchos de los principales críticos gastronómicos del mundo aclamen la escena gastronómica del país como el próximo gran evento (incluido el chef de tres estrellas Michelin, Ferran Adria, que está haciendo un documental sobre eso). Pero no solo tome sus palabras para ello. Prueba para ti mismo.

Limusina (Cusco)Comience su recorrido de degustación por la ciudad en este restaurante vanguardista novo-andino ubicado sobre una pequeña galería de arte (e, irónicamente, McDonalds) con vistas impresionantes de la Plaza de Armas. El sushi es una de las principales atracciones aquí (pruebe el Acevichado, un popular bollo rociado con "leche de tigre", que en realidad es un adobo de cítricos no tan aterrador), pero el Aji de Gallina, un plato tradicional de pollo rallado en un Salsa picante, no se puede perder. Si tiene espacio para el postre, pida el suspiro, un dulce de leche muy dulce y cremoso cubierto con una nube de merengue. (inkagrillcusco.com/eng/limo.php)

Chicha Por Gaston Acurio (Cusco) Ubicada en el segundo piso de un amplio edificio colonial con vista a la acogedora Plaza Regocijo (a diez minutos a pie de Inkaterra La Casona), Chicha se centra en platos contemporáneos e innovadores con ingredientes locales tradicionales. Pruebe la Degustación de 4 Causas, un plato con cuatro papas regionales (¡el país cultiva 4,000 variedades!) Cubierto con trucha ahumada, tartar de aguacate, langostinos y pulpo. Si te sientes atrevido, pide los Cuy Pequines, un crepe de conejillo de indias de sabor sorprendente que combina perfectamente con un pisco sour (o tres). (chicha.com.pe)

Restaurante Tree House (Aguas Calientes) Aunque no es una verdadera casa en el árbol, este bistro "novoandina" de moda tiene todas las características de una, desde una ubicación de dosel a un interior hecho casi completamente de madera lisa de color oscuro. El conejillo de indias esmaltado (una delicia local normalmente reservada para bodas) es un favorito perenne aquí, al igual que el lomo de alpaca infundido con tocino y chimichurri (una rica salsa de hierbas verdes). ¿Te encanta tu comida? Aprenda a prepararlo y otras recetas tradicionales en una clase de cocina que se realiza todos los días a las 5 p. M. ($ 35 por persona). El restaurante también ofrece almuerzos en caja, perfecto para excursiones de un día a Machu Picchu. (rupawasitreehouse.com)

Restaurante Buffet Tinkuy (Machu Picchu) Ubicado en Sanctuary Lodge, el único hotel adyacente a la antigua ciudadela inca, Tinkuy sirve un almuerzo buffet de platos internacionales y peruanos que vale la pena el precio de $ 29 (también hay un comedor separado con opciones a la carta comenzando en $ 40). ¿En un presupuesto? Echa un vistazo al bar de aperitivos de El Mirador, a la entrada de Machu Picchu, donde encontrarás hamburguesas, sándwiches y vistas de las antiguas ruinas. Solo recuerde traer dinero en efectivo (no hay cajeros automáticos en el sitio). (sanctuarylodgehotel.com)

QUÉ HACER

Desde Aguas Calientes, la forma más fácil de llegar a Machu Picchu es en autobús ($ 6 por trayecto, 30 minutos), es decir, si no es adverso a las filas largas (a menudo hasta 2 horas) y tiene un estómago fuerte ( el camino de tierra sigue una serie de curvas pronunciadas). De lo contrario, se trata de una hora y media de caminata por una ruta de senderismo bien marcada (aunque increíblemente precipitada). De cualquier manera, deberá comprar su boleto de entrada de antemano en el Centro Cultural Machu Picchu en Aguas Calientes (actualmente $ 55, y sigue aumentando). También recibirás un mapa oficial del Instituto de Cultura Nacional, que proporciona el nombre de cada sección de las ruinas, pero sin explicaciones detalladas. Para eso, necesitará una buena guía o una guía de habla inglesa, que se puede organizar en el sitio por alrededor de $ 30. Aquí hay algunas otras formas de viajar y explorar la Nueva Maravilla del Mundo.

camino Inca (Cusco a Machu Picchu) Si la caminata de Aguas Calientes a Machu Picchu suena demasiado fácil, comience su caminata en Cusco. En su totalidad, el Camino Inca se extiende por 14,000 millas desde Ecuador hasta Chile, pero la franja de 28 millas desde Cusco hasta la Puerta del Sol (entrada principal de Machu Picchu) se encuentra entre las más pintorescas. Para recorrerlo, deberá reservar una visita guiada a través de una agencia de trekking autorizada (no se permiten excursiones en solitario). Nuestra selección: guías REI, que ofrece un viaje de siete días con alojamiento en régimen de todo incluido por $ 2,560 (rei.com/adventures). Si no está interesado en caminar, puede recorrer la misma ruta a caballo ($ 2,950, mountainlodgesofperu.com).

Wayna Picchu (Machu Picchu) Escápese de las multitudes ascendiendo el enorme afloramiento que se eleva a casi 1,000 pies sobre Machu Picchu. El camino comienza en la parte posterior de las ruinas, y aunque el camino hacia arriba parece prohibitivo, cualquier persona en condiciones razonables puede abordarlo en aproximadamente una hora. Sin embargo, solo se permite el ascenso a 400 personas por día, por lo que debe llegar temprano (los guardias en un pequeño puesto harán que inicie sesión y salga). ¿Quieres una caminata más desafiante? Aborde el sendero Apu Machu Picchu, un poco más largo (tres horas), en el lado opuesto del sitio arqueológico para obtener vistas de Machu Picchu y otras ruinas de la zona, así como Wayna Picchu, la montaña Salkantay y el río Vilcanota.

Aguas termales(Aguas Calientes) Después de un día de caminata y turismo, sumerja sus músculos cansados ​​en las piscinas termales de calentamiento natural, de las cuales Aguas Calientes toma su nombre. Ubicados a media milla de Pueblo Hotel, están abiertos al público, cuestan alrededor de $ 2 para disfrutar y son tremendamente reparadores (si no es que carecen del departamento de higiene). También echa un vistazo a lamercado al aire libreen el centro del pueblo para recoger recuerdos y regalos. El dólar estadounidense va por un largo camino en Perú ($ 1 equivale a aproximadamente 2,70 soles), lo que significa que una manta de alpaca bellamente estampada le costará solo $ 25, y los tradicionales sombreros y guantes de lana andina se pueden comprar por tan solo $ 3 . También manténgase atento a los pares de diminutos toros de cerámica, que se dice que traen buena suerte, buena salud y abundancia para toda la vida.