¿La siesta es buena o mala para ti?

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Los perros y los gatos les encanta dormir la siesta. También lo hizo Da Vinci, quien, según informes, recibió 20 minutos de sueño cada cuatro horas. Entonces, ¿qué podría estar mal con la siesta?

Aparentemente mucho, al menos, si escaneas la investigación publicada. Si siente la necesidad de tomar siestas frecuentes, las siestas pueden ser un signo de futuros problemas de salud.

Los estudios han relacionado la siesta diurna regular con un riesgo elevado de diabetes tipo 2, enfermedad cardiovascular y muerte. Un estudio de 2014 en el American Journal of Epidemiology El hecho de dormir la siesta durante una hora o más cada día se asocia con un aumento del 32 por ciento en el riesgo de mortalidad.

Entonces, ¿eso quiere decir siestas son los nuevos cigarrillos? Ni siquiera cerca, dice Michael Grandner, Ph.D., director del Programa de Investigación del Sueño y la Salud en la Universidad de Arizona.

Grandner describe las siestas como un síntoma de un problema, no un problema en sí mismo. "En muchos casos, las personas que duermen la siesta lo hacen porque duermen mal durante la noche y no pueden mantenerse despiertos durante el día", explica. (Si cae en esta categoría, consulte nuestros 5 consejos para dormir mejor por la noche).

Por supuesto, el insomnio está vinculado a todo tipo de problemas de salud, desde el Alzheimer hasta la obesidad.

Pero si eres un zombie caminando durante el día, incluso cuando crees que has dormido bien por la noche, una condición de salud subyacente (como la apnea del sueño) podría ser la culpable, dice Grandner.

Si tomas la siesta por 60 minutos o más, es una señal de que algo no está bien con tu sueño o tu salud, dice Grandner.

Hable con su médico y realice cambios inteligentes durante el día que lo ayuden a dormir mejor por la noche.

La ventaja de la siesta

Si bien una pausa prolongada durante el día puede indicar problemas, Grandner dice que una siesta rápida (piense de 20 a 30 minutos) puede proporcionar una gama de beneficios de "rendimiento".

Asumiendo que su siesta es "por elección", un poco de sueño puede aumentar tanto su pensamiento como su coordinación física, explica.

La clave es no acostarse por mucho tiempo.

Mientras que las siestas que duran menos de una hora tienden a ser reparadoras y beneficiosas, las siestas durante períodos más prolongados sumergen a tu cerebro y cuerpo en las "etapas profundas del sueño", explica. Descienda a esas etapas profundas y es probable que se despierte sintiéndose aturdido y fuera de él.

Las siestas excesivas también pueden alterar los relojes circadianos internos de su cuerpo. Eso podría hacer que su apetito y sus niveles de energía aumenten en momentos extraños o empeoren sus problemas de sueño nocturno.

Cuando la necesidad de tomar una siesta es genética

Para algunas personas, tal vez hasta el 40 por ciento de la población, tomar una siesta diaria de energía es la única forma de sentirse y rendir al máximo, dice Sara Mednick, Ph.D., profesora asociada de psicología en la Universidad de California, Riverside y autor de ¡Tomar una siesta! Cambia tu vida.

Mednick se refiere a estas personas como "secuestradores habituales" y dice que su necesidad de tomar una siesta puede ser genética. Sin una siesta diaria, dice, estas personas tienden a necesitar café, bebidas energéticas o algún otro estímulo artificial para mantenerse nítidas y productivas.

¿Cómo puedes averiguar si eres una de estas personas? Sencillo. Cuando te cierras los ojos para una siesta, si tiendes a despertarte solo después de 20 a 30 minutos y te sientes refrescado y revitalizado, probablemente eres una siesta habitual, dice.

Para los que no son habituales, el sueño diurno requiere que se active una alarma y tiende a dejarlo aturdido y fuera de control.

Ya sea que estés tomando una siesta habitual o una siesta debido al agotamiento, la siesta en sí misma casi nunca es algo malo, especialmente si los 20 minutos de los ojos cerrados sustituyen a una tarde de doble espresso o Red Bull. Eso es un intercambio saludable, dice Mednick. (Esos estimulantes no refrescarán tu cerebro y cuerpo como lo haría una breve siesta, agrega).

Por otro lado, si estás luchando contra el insomnio y estás tratando tu falta de ZZZ durante la noche con una larga siesta diurna, tu confianza en las siestas puede hacer que te sea más difícil conciliar el sueño por la noche, dice Grandner.

No sera facil Pero saltarse la siesta, y reemplazarla con algo de ejercicio, mejorará sus probabilidades de dormir profundamente esta noche.