Bebé con VIH curado, ¿y ahora qué?

A estas alturas ya has visto las sorprendentes noticias en todas partes: los científicos han curado a un bebé de Mississippi nacido con VIH.

Según la investigación presentada en la Conferencia de retrovirus e infecciones oportunistas de 2013 en Atlanta, el bebé, nacido de una madre VIH-positiva, fue tratado inmediatamente con medicamentos agresivos contra el SIDA al nacer. Después de 29 días de tratamiento, los médicos no pudieron encontrar alguna Rastro de VIH en el sistema del bebé.

Luego vinieron 18 meses después de administrar medicamentos antivirales para el bebé, seguidos de un período de 10 meses sin tratamiento. Luego, los documentos realizaron pruebas de seguimiento para detectar el virus. Los resultados: Todavía no hay VIH en la sangre del bebé. ¡Alto cinco, ciencia!

Entonces, ¿qué significa el avance para los 33 millones de personas en todo el mundo que actualmente están infectadas con el VIH? Desafortunadamente, no tanto como puede haber leído.

"No tenemos cura para el VIH ", dice Anthony Fauci, MD, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas. En cambio, el bebé es un caso extremadamente especial.

Dado que los médicos trataron al bebé dentro de las 30 horas posteriores al nacimiento, pudieron atacar la enfermedad lo antes posible, dice el Dr. Fauci. Los doctores sospecharon que la mamá estaba infectada y probablemente no estaba siendo tratada, lo que incrementó significativamente las probabilidades de que el bebé estuviera infectado.

Se necesita más tiempo que eso para diagnosticar el VIH, pero debido a que los médicos actuaron rápidamente, puede haber llevado a la cura. La pronta administración del tratamiento prohibió que los reservorios viales (células inactivas responsables de reiniciar la infección en la mayoría de los pacientes con VIH) se formen en primer lugar, según los investigadores.

El caso es motivo de gran excitación, pero el Dr. Fauci enfatiza rápidamente que se trataba de un solo paciente, y que la mayoría de los esfuerzos deberían centrarse en la prevención del VIH.

Según el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, más de 1.1 millones de personas en los EE. UU. Están infectadas con el VIH, y 1 de cada 5 de las personas actualmente infectadas no tiene idea de que es portadora del VIH. Y de las 50,000 nuevas infecciones en los Estados Unidos cada año, la mitad de los casos involucra a personas que no saben que son portadoras del VIH que infectan a otra persona.

La mayoría de los hombres contraen la enfermedad al tener relaciones sexuales sin protección o al entrar en contacto con sangre infectada, ya sea a través de agujas para medicamentos o transfusiones de sangre. "Entonces, mientras estés consciente de tu salud y practiques sexo seguro, tienes un bajo riesgo de contraer el VIH", dice el Dr. Fauci. Sin embargo, si ha tenido relaciones sexuales sin protección con una nueva pareja desde su último examen físico, pídale a su médico que se haga la prueba del VIH en su próximo chequeo, dice.

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