Historia del estrés

Estrés Jurásico: una ramita seca en la jungla brota, y nuestro ancestro común, su padre, mi padre, hace 1.500 generaciones, salta al modo de alerta. La adrenalina inunda su sistema, causando que las células lipídicas rocíen ácidos grasos en su torrente sanguíneo para obtener energía rápida. Su respiración se vuelve superficial y rápida, y su corazón late más rápido, aumentando el flujo de oxígeno a sus músculos, aumentando su fuerza y ​​velocidad. Sus vasos sanguíneos se contraen, minimizando el sangrado si está lesionado, y su cuerpo libera coagulantes naturales y analgésicos. Sus glándulas sudoríparas se abren, dejando su piel resbaladiza y difícil de agarrar para el depredador. Su cabello se eriza, haciéndolo parecer más grande y más amenazador. Sus pupilas se dilatan, aumentando su capacidad para explorar el terreno de la jungla oscura. Todo esto sucede en menos de un segundo, y zip, papá está corriendo, lo suficientemente por delante del tigre para asegurar que su línea de sangre, y la mía, llegue a la siguiente generación.
Saber Tooth Boss. Hoy todos los tigres están encerrados en el zoológico, y nosotros también. Al igual que ellos, ahora somos cautivos de cajitas, atentos a los horarios de alimentación ordenados, que nos dicen cuándo dormir y que nos despertamos con bombillas que cuelgan del techo. Oh, estamos a salvo de los tigres ahora. Pero nadie le ha dicho a nuestros cerebros de Cro-Magnon las buenas noticias. Todavía reaccionamos al estrés de la misma manera, pero ahora nuestra fisiología trabaja para lastimarnos, no para ayudar. Hoy el broche de la ramita viene con un inocente "¿Puedes pasar por mi oficina?" y el león ruge a través del correo electrónico. Sin embargo, nuestros cuerpos aún se comportan como lo hicieron hace 300 siglos, inundando nuestros sistemas con adrenalina cada vez que surge una amenaza, ya sea física, emocional o financiera. Y como ya no podemos correr por la seguridad cuando nos ataca el estrés (imagina cómo le gustaría al jefe), nuestra necesidad de luchar o huir nunca se aborda.
La anatomía del estrésNuestros cuerpos están diseñados para el estrés momentáneo, pero nuestra sociedad ofrece el tipo a largo plazo. La adrenalina implacable hace pasar más sangre a través de nuestros delicados vasos, lo que aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular y enfermedad cardíaca. Para absorber la inundación de grasa, nuestros cuerpos liberan la hormona cortisol, que almacena los ácidos grasos en forma de tejido adiposo alrededor de nuestros vientres. El aumento de la estimulación muscular y el cierre digestivo conducen, a tiempo, a dolor de espalda y úlceras; Los vasos sanguíneos constreñidos causan migrañas. Lo más enloquecedor es que estamos sintiendo todos estos síntomas no en compañía de un depredador voraz, sino en esas horas solitarias y pequeñas cuando estamos despiertos y nuestro compañero dormido y los billetes en la mesa de la cocina se ríen de nosotros . Y se supone que esta es la forma en que la naturaleza nos mantiene vivos. En cambio, nos está matando, con la misma seguridad que, tal vez incluso más segura que, la grasa que comimos en la cena o la bomba de tiempo genética que acecha en nuestro ADN. En total, los síntomas físicos del estrés le cuestan a los Estados Unidos un estimado de $ 200 mil millones al año.
Tal vez el estrés te hizo hacerlo, pero incluso ese gran número puede ser demasiado bajo. El estrés exige acción, y la acción no es para lo que se construye nuestro mundo ordenado. El estrés hace que los hombres hagan cosas que no deberían hacer, porque tienen que hacer algo. El estrés pone a un marido loco y desconsolado al volante de un automóvil; atrae a un padre expectante de 17 años de edad en medio de una redada de drogas; empuja a un hombre de negocios honesto a través del umbral en el crimen organizado; y nos hace enfadarnos con nuestros socios, o nuestros hijos, con palabras que no podemos recuperar, que nos inician en el camino hacia todo tipo de consecuencias costosas.