Haga que los viajes de negocios sean más divertidos

¿Recuerdas cuando la idea de viajar por trabajo sonaba como unas vacaciones pagadas? Resulta que el estrés de los viajes de negocios internacionales puede reducir el rendimiento de su trabajo en un 38 por ciento, encuentra un nuevo estudio en la Universidad de Alabama.

Los investigadores encuestaron a los viajeros de negocios en el aeropuerto internacional Hartsfield-Jackson de Atlanta, con más de 95 millones de pasajeros al año, la terminal de aviones más transitada del mundo, y encontraron que los trabajadores que se dirigían a destinos más exóticos experimentaban aún más estrés que las personas que se dirigían a lugares que les resultaban familiares.

Llaman al concepto “distancia institucional” e incluye todos los factores que hacen que una nueva ciudad se sienta extraña: etiqueta y normas sociales diferentes, nuevas leyes y regulaciones, barreras del idioma e incluso la comida. Se considera que los países como Canadá y otras antiguas colonias de habla inglesa tienen una distancia institucional baja, mientras que las naciones como Japón o en cualquier lugar de América del Sur son altas en la escala. Esas diferencias culturales agregaron un 13 por ciento más de estrés, incluso para los volantes súper frecuentes en el estudio.

Esa sensación de mareo, extraño en una tierra extraña agrava la presión extra que ya estás enfrentando. "Las consecuencias de no tener un buen desempeño en un viaje de negocios son graves, por lo que vale la pena abordar cualquier cosa que incremente un entorno ya estresante", dice el autor del estudio Jase Ramsey, Ph.D.

A continuación le mostramos cómo puede sentirse más como en casa cuando está lejos y aprovechar al máximo su viaje de negocios:

Pad Time en su estancia
Pídale a su jefe un día adicional antes y después de su destino, para que pueda ajustarse y prepararse para el trabajo que necesita hacer. Para los viajes que duran solo un día o dos, trabaje para reducir su horario para no tener que apresurarse entre los eventos. "El mayor estrés está en las personas que tienen horarios locos, sin darte la oportunidad de descubrir algo o pasar una hora con alguien que encuentres interesante", dice Elizabeth Becker, autora de Overbooked: El negocio de la explosión de viajes y turismo.

Considerar pequeños hoteles
Si se dirige a una importante ciudad para turistas como París o Tokio, opte por un bed and breakfast cerca del negocio que está realizando, que ofrecerá un servicio más personalizado. "Solo hablando con los anfitriones, inmediatamente me contaron todo lo que está sucediendo en la ciudad", dice Becker. Lo pueden guiar a restaurantes económicos y deliciosos fuera de los caminos trillados (los conserjes del hotel a menudo llevan a las personas a los mismos destinos turísticos confiables) o simplemente lo ayudan a navegar por las calles. Dicho esto, en ciudades menos hospitalarias podría ser más sabio encontrar una cadena importante que conozca y en la que confíe: la banalidad previsible de la habitación del hotel puede ser un consuelo.

Llama a casa diariamente
Sí, todos los días. No tenga miedo de preguntar a las personas con las que se reúne durante 15 minutos para llamar a sus parientes. "En todo caso, aumenta su fe en ti porque verán a un hombre comprometido con su familia", dice el consultor internacional Jonathan Berman, autor de Éxito en África: Perspectivas del CEO de un continente en aumento. Llama a tu esposa e hijos, o si no estás atado, llama a tu madre. Use Skype u otro servicio de voz sobre Internet para ahorrar el costo de una llamada internacional.

Encuentra una guía local
Trabaje con sus contactos (familiares, amigos de amigos, conocidos de compañeros de trabajo) para encontrar a alguien que viva en su destino y esté feliz de mostrarle todo. (Un movimiento de caballería sería traer un regalo pequeño y único de su propia ciudad como agradecimiento). Si esto no funciona, inscríbase en un recorrido a pie por la ciudad para orientarse y enfrentarse con un local. Becker recomienda Context, que cuesta entre $ 80 y $ 90 por gira en las principales ciudades de todo el mundo.

Pasa más tiempo en el aeropuerto
Escúchenos: "La mayoría de los hombres ocupados cometen el error de intentar usar cada minuto antes de su viaje, y se estructuran en el menor tiempo posible en el aeropuerto", dice Berman. La mejor opción: llegar al aeropuerto 2 horas antes de abordar, como recomiendan las aerolíneas (3 horas para un vuelo internacional). Los principales aeropuertos ahora también son destinos de compras serios con restaurantes de primera clase, spas envidiables y excelentes bares. Además, se ahorrará el pánico de ver esa larga línea de seguridad cuando la hora de despegue es de solo 20 minutos. Aproveche ese tiempo adicional para relajarse o ponerse al día con los correos electrónicos y las llamadas telefónicas en una sala de estar antes de su vuelo.