Este hombre tiene hepatitis por sus bebidas energéticas. ¿Cómo diablos hace eso incluso?

Dan Redding

Un trabajador de la construcción saludable, de 50 años de edad, pensó que se había enfermado de gripe: después de sufrir vómitos, dolor abdominal, malestar, pérdida de apetito, ictericia y orina oscura durante dos semanas, finalmente fue al hospital. sala de emergencias.

Las pruebas revelaron que sus enzimas hepáticas estaban fuera de las listas. Los médicos realizaron una ecografía abdominal y una biopsia de hígado para ver qué estaba pasando.

El diagnóstico: un caso grave de hepatitis aguda, una inflamación de su hígado que puede causar daño permanente o cicatrización.

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Los médicos estaban perplejos sobre cómo lo había contratado. Las pruebas revelaron que un virus no era responsable, como lo es en la mayoría de los casos de hepatitis aguda, y el hombre no abusó de las drogas, el alcohol ni tomó medicamentos recetados que pudieran causar una enfermedad hepática.

Pero luego el hombre mencionó su hábito de tomar de 4 a 5 bebidas energéticas por día durante las últimas 3 semanas para pasar sus días de trabajo intensivos en mano de obra.

Fue entonces cuando las piezas finalmente se juntaron. El caso del hombre fue detallado en un número reciente de Informes de casos de BMJ.

"Creemos que fue el consumo excesivo de uno de los componentes de las bebidas energéticas, en dosis superiores a las recomendadas, lo que puede haber provocado una toxicidad hepática aguda", dice Vikas Khullar, MD, un becario de gastroenterología y hepatología de la Universidad de Florida.

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Cómo las bebidas energéticas pueden dañar tu hígado

En particular, las vitaminas B, en particular la niacina o la vitamina B3, pueden haber sido las principales responsables de la hepatitis aguda del hombre.

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Eso se debe a que las vitaminas B como la niacina se almacenan en el hígado, y cuando se acumulan demasiadas, el hígado puede funcionar mal, dice el Dr. Khullar.

Como resultado, su hígado se inflama y no puede filtrar adecuadamente las toxinas de su cuerpo. Esto podría provocar desequilibrios hormonales y un mayor riesgo de ciertos cánceres y hepatitis.

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La cantidad de vitaminas B, que a menudo se incluye como parte de la "combinación de energía" de una bebida, varía entre las marcas, pero a menudo puede exceder más de lo que se recomienda diariamente, dice el Dr. Khullar.

Por ejemplo, una lata de 16 onzas de Monster Energy contiene 40 miligramos (mg) de niacina. Eso lo lleva más allá de la dosis diaria recomendada de 16 mg y la dosis máxima de 35 mg para adultos administrada por los Institutos Nacionales de la Salud.

Entonces, si estuviera tomando 5 latas de eso al día, por ejemplo, estaría tomando 200 mg adicionales de niacina al día, o más de 5 veces el máximo recomendado.

¿Debería dejar de beber bebidas energéticas?

El nivel de niacina en las bebidas energéticas es una preocupación importante, dice el asesor de nutrición de Men´s Health, Alan Aragon, M.S.

Según Aragón, ir un poco por encima de los niveles recomendados al tener una lata de vez en cuando no es un gran problema, pero superar el máximo se convierte en un riesgo para la salud del hígado.

Y el flujo de cafeína también puede ser un problema: un límite seguro de estimulante es de hasta 400 mg por día, dice Aragón, o aproximadamente 4 tazas de café.

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Algunas de las bebidas energéticas populares contienen hasta 200 mg por lata, lo que significa que el paciente en el estudio reciente consumía alrededor de 1.000 mg al día.

El exceso de cafeína puede causar malestar estomacal, insomnio y niveles elevados de la hormona epinefrina, que puede aumentar la presión arterial y la frecuencia cardíaca.

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Lo que es más, la "mezcla patentada" de ingredientes energizantes que usan estas compañías a menudo no se revela, por lo que no puede estar exactamente seguro de qué hay en ellas, dice Aragón.

Conclusión: una bebida energética una o dos veces al mes probablemente no va a doler.

Pero si sientes que necesitas un aumento de energía con más frecuencia, dormir mejor o tomar café o té es probablemente tu mejor opción, dice Aragón.