El cuarto asesino más común de hombres, y cómo puede evitarlo

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Se espera que el hombre promedio muera casi 5 años antes que la mujer promedio, según los datos de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

La salud de los hombres sigue siendo una preocupación vital en nuestro país, especialmente porque muchos hombres ponen su propio bienestar en un segundo plano.

De hecho, más de 1 de cada 5 hombres no han visto a ningún tipo de profesional de la salud en más de un año, según un informe del Centro Nacional de Estadísticas de Salud.

Esa es una de las razones por las que se creó la Semana Nacional de la Salud de los Hombres, que se celebra del 13 al 19 de junio de este año: crear conciencia sobre los problemas de salud prevenibles que enfrentan los hombres y alentarlos a buscar atención médica antes de que sea demasiado tarde.

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Este año, estamos destacando a los 7 asesinos de hombres más comunes. Vamos a informar sobre uno todos los días. Aprenda qué puede aumentar su riesgo y cómo protegerse de ellos, para que no se convierta en otra estadística.

Asesino # 4: Enfermedad respiratoria inferior crónica

Cada año, cerca de 70,000 hombres mueren cada año de enfermedades respiratorias bajas crónicas, según datos de los CDC.

Esto representa el 5.2 por ciento de todas las muertes entre hombres, lo que la convierte en la cuarta causa principal.

La enfermedad respiratoria inferior crónica es en realidad un término general, que abarca enfermedades pulmonares como el enfisema, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y la bronquitis crónica.

Lo que aumenta su riesgo

Además de los sospechosos habituales: fumar, fumar de segunda mano, radón, la contaminación del aire es uno de los principales impulsores de la enfermedad pulmonar, dice Joseph Allen, director de programas del programa Healthy Buildings de Harvard.

Destaca los contaminantes del aire y los compuestos orgánicos volátiles (COV) que se acumulan en espacios poco ventilados.

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Estos COV incluyen gases químicos de escape de vehículos, pintura o barniz, materiales de construcción e incluso ambientadores domésticos y productos de limpieza.

Factores a tener en cuenta

Dice Allen, que los VOC están en todas partes y las concentraciones en espacios bien cerrados —piensa en casas, automóviles y oficinas donde las ventanas se mantienen siempre cerradas— pueden ser de 3 a 5 veces más altas que en el exterior.

Una tos crónica o problemas para respirar son síntomas.

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Una prueba de respiración llamada "prueba de broncodilatador" puede verificar si usted tiene una enfermedad respiratoria, pero no lo ayudará a prevenirla.

Cómo mantenerse seguro

En primer lugar, evite el humo de segunda mano, y si todavía se está encendiendo, deje de hacerlo.

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El sitio web del Grupo de Trabajo Ambiental proporciona detalles sobre productos de bajo COV, que pueden ser difíciles de identificar de otra manera, dice Allen.

Otra buena regla general: "Evite los productos perfumados, que tienden a contener COV", aconseja.

Aumente la ventilación abriendo ventanas en su casa y en su automóvil. "Los limpiadores de aire portátiles pueden ser efectivos para reducir la exposición", dice.

* Nota del editor: visite la página de la Semana Nacional de la Salud de los Hombres todos los días esta semana para obtener una lista actualizada de los mejores asesinos.