Cómo funciona el dolor

Su sistema nervioso está diseñado para ayudarlo a responder al dolor con una velocidad asombrosa. Algo bueno, también: si la reacción fuera más lenta, una simple quemadura podría terminar amenazando tu vida. Veamos el proceso:

1. EL PUNTO DE LESIÓN
Sus células nerviosas mantienen un delicado equilibrio de sodio, potasio y calcio. Si agarra el asa de una sartén caliente con la mano desnuda, el equilibrio se altera. El sodio comienza a atravesar las membranas celulares y, cuando entran suficientes células, los nervios disparan una pequeña carga eléctrica, aproximadamente una milésima parte de la fuerza de la corriente de un timbre.

2. EL CAMINO EXTERIOR
Las diferentes fibras nerviosas llevan diferentes tipos de dolor: mecánico, químico o térmico. La señal eléctrica que proviene de su palma recién cantada selecciona la fibra nerviosa relevante, salta a bordo y dispara hacia su médula espinal.

3. El centro nervioso
Todas las señales de dolor llegarán a la médula espinal. El que se origina en su mano entrará en la parte media o inferior de su cuello, en algún lugar entre la quinta y la séptima vértebras. El punto de entrada exacto depende de dónde se lastimó: el dolor que se origina en su pulgar, por ejemplo, ingresa en la quinta vértebra.

4. LA ZONA DE PROCESAMIENTO
Después de viajar a través de la médula espinal, la señal llega al centro receptor de su cerebro, el tálamo. Para una lesión por calor, todo el viaje toma 0.01 segundos. Y eso es realmente lento; Las fibras nerviosas químicas y mecánicas funcionan a 10 veces esa velocidad. Su tálamo ahora modula el dolor para reflejar el riesgo percibido y luego lo envía para su interpretación en su corteza cerebral.

5. TU REACCIÓN AL DOLOR.

Te alejas
Esta es la respuesta más primordial que puedes tener para freír accidentalmente tu mano. "Su cuerpo está cableado para salvar su vida", explica el consejero de medicina familiar de MH, Ted Epperly, M.D. "Por lo tanto, esto refleja su mano hacia atrás".

Lo juras o gritas
Dejarse llevar por una serie de obscenidades (o un grito agudo y que gira la cabeza) puede realmente servir a un propósito evolutivo. "Se podría haber usado para advertir a otros que existe peligro", dice el Dr. Epperly. Cuidado: ¡Hombre cocinando!

Se pasa
Esta respuesta poco heroica es para evitarte un dolor insoportable, pero es bastante raro, dice el Dr. Epperly. "En general, su cuerpo quiere mantenerse alerta para que lo aleje del daño". Además, si te desmayas, la carne se quemará.