Fiesta en tu camino a la cima

El año pasado corrí con los toros en Pamplona, ​​observé el amanecer en Burning Man, y asistí a cuatro de los festivales de cine más grandes del mundo, pero no capté una sola película. Simplemente no soy mucho de un chico de pantalla grande. Además, mi viaje fue impulsado por algo aún más grande: quería conocer y entablar amistad con la mayor cantidad de personas interesantes que podía.

Hay hombres que cazan caza mayor, escalan montañas y compiten en motocicletas. Mis emociones son de una naturaleza más social. Algunos pueden decir que simplemente me gusta ir de fiesta, y, bueno, lo hago. Pero no soy Tucker Max. Estoy fuera por algo más que alcohol y chicas.

En 2012, después de una ruptura aproximada, planteé un grandioso plan para dedicar un año completo a viajar a las celebraciones más emocionantes del mundo. Llegué a una docena en total, gasté $ 30,000 y registré unas 45 noches en sillones, hoteles y anfitriones de Airbnb. En ese momento, conocí a cientos de personas fascinantes, algunas de las cuales serán mis amigos, o socios comerciales, por el resto de mi vida.

En cierto modo, esta búsqueda audaz comenzó mientras estaba en el octavo grado. Fue entonces cuando supe que era kryptonita social. Mi maestra, una mujer de cabello gris llamada Ms. Cohen, decidió deshacerse de la tabla de asientos en el aula y dejar que los alumnos elijamos con quién queríamos sentarnos. Nuestras solicitudes estaban destinadas a permanecer en privado, pero se hizo evidente quiénes eran los marginados. Dan y Mike, los líderes indiscutibles, se sentaron en el medio, y cada órbita se hizo cada vez menos popular a medida que se alejaba. En cuanto a mí, yo era Plutón. Mi escritorio estaba prácticamente en el pasillo.

Quería llorar, o al menos saltar a clase. Pero vengo de una familia de sobrevivientes. Decidí que saldría de la falta de amistad de la misma manera que mi padre había salido de la pobreza.

Ese verano, en el campamento, comencé a presentarme diciendo que era de una pequeña isla cerca de la costa de los Estados Unidos. Cuando presioné para obtener más información, dije: "Se llama Manhattan". La gente se reía. Esta fue la semilla de una revelación para mí. Me di cuenta de que a la gente le gustan las historias y, lo que es más importante, que podría crear esas historias.

En las dos décadas posteriores a mi humillación de octavo grado, me inserté conscientemente a mí y a mis amigos en tramas cada vez más grandes y profundas. Quería que cada noche terminara con una historia que podría volver a contar más tarde. Así que me caí en los eventos de salón de baile. Realicé cenas con reglas elaboradas. Para la boda de un amigo, creé un juego en el que la fiesta de bodas podía ganar puntos haciendo cosas absurdas, como jugar con los abuelos de la novia y comprar fotos para extraños. Fue un éxito.

Mientras contaba mis proezas, la gente se reunía alrededor. Entonces empezaron a pedir que les acompañaran, y yo los dejé. Me había convertido en un tipo que hacía amigos fácilmente, un tipo que hacía que cada noche se sintiera importante.

Recuerdo una tarde en Niza, Francia. Todos los hoteles fueron reservados para el Festival de Cine de Cannes, que comenzó a solo 20 millas de distancia. Con la esperanza de encontrar un extraño que me prestara un sofá, había volado sin reservas. Era el tipo de ejercicio descarado que había hecho muchas veces antes: al obligarme a confiar en extraños, fomento la facilidad con la gente. Es como levantar pesas para ganar fuerza o hacer rompecabezas para reforzar la capacidad mental.

En mi entrenamiento, era cerca de la medianoche, y todavía no tenía dónde quedarme. Me acercaba peligrosamente a la posibilidad de dormir en una calle de adoquines. Habría sido fácil rendirse; en lugar de eso empujé más fuerte.

Alrededor de la 1 de la madrugada, después de ponerme en huelga con una mujer francesa que no podía entender mi inglés, noté a tres jóvenes que vestían igual que yo: pantalones ajustados y camisa con cuello. Me presenté y compré una ronda de bebidas. Les conté algunas de mis historias. Durante una buena conversación nos convertimos en amigos, y esa noche dormí en su habitación de invitados a las afueras de Mónaco.

Las probabilidades son, usted tiene más encanto natural que yo. Y deberías usarlo. Tu habilidad para hacer amigos es fundamental para tu éxito. En 2010, dos estudios de la Universidad de Chicago encontraron que la soledad puede llevar a la depresión y al letargo. Y el año pasado, los investigadores británicos encontraron que las grandes redes sociales pueden reforzar el bienestar mental.

Incluso si no puede tomarse el tiempo o invertir el dinero para viajar como lo hice yo, aún puede dedicar más energía para conocer gente y fortalecer las amistades que ya tiene. De hecho, hay algunas cosas que puedes hacer ahora mismo.

Primero, habla con extraños. No te preocupes por interrumpir las tardes de la gente; Las interacciones inesperadas son buenas para todos. Les estás haciendo un favor. Simplemente diga "Los escuché hablar, y suena interesante". Si las personas resultan ser imbéciles, di "Perdón por molestarte" y aléjate. No hay daño.

En segundo lugar, tomar más riesgos. Las amistades se forman cuando le muestras a alguien que tienes la espalda y descubres que él también tiene la tuya. Para eso, necesitas un poco de peligro. La buena noticia: puede ser falsa. El cerebro no hace un gran trabajo de distinguir los riesgos reales de los falsos. Así que atacar a las mujeres que están fuera de tu liga o estrellarse en bodas en un hotel puede tener el mismo efecto de adrenalina que correr con los toros.

Finalmente, elige tu misión. Nada pasará si te quedas en casa solo. Necesitas declarar un propósito, una búsqueda de algún tipo. En lugar de montar los viejos taburetes de la barra, establezca algunos objetivos: conquistar un camino de campo, hacer un viaje por carretera a una cervecería de cerveza venerada, iniciar una liga de bolos, cualquier cosa que requiera unir bandas. ¿A quién le importa si tienes éxito o fracasas? Crearás una historia, un recuerdo y, por extensión, una amistad.