Las primeras palabras olvidadas en PEDs

Emociones conflictivas.

Una mano: ver a Alex Rodríguez hacer todo, pero prendió fuego a sus pedos en un intento de introducirse en las tomas de la conmovedora salida final de Mariano Rivera del Yankee Stadium la semana pasada ... y luego pedir a los derrotados final de temporada de los Yankees, tres -juego establecido en Houston para que pueda preparar su defensa PED. Mi desagrado visceral, indudablemente desquiciado por este tipo explotó como Krakatoa.

Otra mano: sentir pena por A-Rod apenas unas horas antes, luego de finalmente leer la obra de Malcolm Gladwell en El neoyorquino sobre deportes profesionales y "trampas de drogas". Siempre me he sentido un poco malhumorado con el tema de perseguir a estos muchachos, y la perspectiva de Gladwell solo contribuyó a mis dudas.

¿Por qué, se pregunta, está mal que Lance Armstrong se drogue con sus propios glóbulos rojos que producen oxígeno, no el suyo, cuando el héroe atlético finlandés Eero Mantyranta puede disfrutar del brillo de sus tres medallas de oro olímpicas en cruz? ¿Esquí en el campo porque acaba de nacer con una rara mutación genética que hace que su médula ósea produzca en exceso esos mismos glóbulos rojos?

¿Por qué deberían ser penalizados Rodríguez o Ryan Braun o cualquiera de los otros 11 jugadores suspendidos por la MLB este verano por tomar testosterona? Una hormona natural en el cuerpo humano, cuando, por cierto, cuando un tercio de los lanzadores de las Grandes Ligas se han celebrado por su reemplazo. ¿El ligamento colateral cubital en su codo de lanzamiento con un tendón más fuerte tomado de un cadáver en las ubicuas cirugías de Tommy John?

¿Y qué pasa con la cirugía con láser o las lentes de contacto implantables que mejoran dramáticamente la vista de un bateador? ¿O inyecciones para matar el dolor al medio tiempo? ¿O cualquiera de las veintenas de medios artificiales que imparten una versión biónica del yo natural? Demonios, se ha demostrado que los logros atléticos están inextricablemente vinculados al bienestar emocional y psicológico, así que ¿por qué no prohibir Viagra y Cialis por servir, er, estimular el ego de un atleta masculino y, por lo tanto, su desempeño en el campo?

Finalmente, esto: algunos jugadores de primera base de MLB o ATP pro o PGA hacker quieren pincharse una aguja en el culo para apostar hoy un día de pago de nueve cifras contra la posibilidad de que sus pelotas se encogan y caigan después de que se retire. ¿yo?

Con estos pensamientos dispares enredando mi mente, pensé que era hora de ir a la fuente. Así que llamé a Shirley Babashoff, quizás la primera víctima de la competencia literalmente cambiante e infundida por las drogas en el escenario deportivo más grande del mundo.

"En pocas palabras, no haces trampas porque no es justo", dice Babashoff, la ex nadadora olímpica, enfáticamente cuando la encuentro en California. “Es posible que algún niño quiera emular, incluso admirar, a un atleta con PED, pero ese niño debe recordar que si toma drogas para alcanzar la grandeza atlética, algún día otro niño lo estará mirando. ¿Quieres eso en tu cabeza toda tu vida? Sé que suena cursi, pero la alegría de competir puramente, incluso si no ganas, supera cualquier emoción y satisfacción que obtengas al ganar con las drogas ".

Y aquí Babashoff se detiene por un momento, tal vez sopesando la ironía de sus palabras. "Está bien", admite, "no aprendí eso al principio. Tal vez no lo consiguió hasta que fue demasiado tarde. Supongo que es así, justo o injusto, que tengo el apodo. Pero ahora lo entiendo.

El apodo: "Surly Shirley". Y qué tonto era.

Bit O Honey Historia para ustedes, tiros por ahí. En 1976, cuando se dirigía a los Juegos Olímpicos de verano de Montreal, Babashoff, de 19 años, estaba en la cima del mundo de la natación, se predijo que atraería a un Michael Phelps. Ella había establecido su primer récord mundial a la edad de 15 años en el estilo libre de 200 metros, y ese mismo año mejoró su tiempo durante una actuación de medalla de plata en los Juegos de Munich de 1972. Cumpliendo las expectativas cuatro años más tarde en Montreal, Babashoff establece los mejores resultados personales de tu vida en las carreras de 200, 400 y 800 metros. Y terminó segundo en las tres carreras para nadadores de Alemania del Este. A quiénes, los archivistas alemanes revelaron 31 años más tarde en 2007, fueron dopados más que Hendrix en Woodstock.

"En Munich, las chicas de Alemania Oriental ni siquiera estaban en nuestro radar", recuerda Babashoff. “Fuimos nosotros y los australianos. Pero cuatro años después, en Montreal, bueno, recuerdo que todos estamos en el vestuario cambiándonos, preparándonos para la práctica cuando escuchamos ... "y aquí Babashoff hace una impresión pasable de que Christian Bale-as-Batman es profundo y bajo , gruñido ronco.

"Todos gritamos porque pensamos que había chicos en el vestuario. Nos pusimos nuestra ropa rápido y nos dirigimos a la otra sección del vestuario para echar un vistazo. "¿Qué están haciendo estos tipos aquí?", Nos preguntamos. Tíos feos, también. Cabellos en sus caras. Soy una niña grande, pero estos tipos eran solo monstruos. Pensamos que quizás Canadá tenía vestuarios unisex. Resulta que era el equipo femenino de Alemania del Este ".

Los Juegos fueron cuesta abajo para Babashoff y los estadounidenses desde allí. Finalmente, después de terminar en segundo lugar a las mujeres de Alemania del Este en su cuarta carrera de los Juegos, Babashoff explotó cuando un periodista le preguntó cómo se sentía al llevarse a casa "solo otra medalla de plata".

Ella hizo públicas acusaciones de que los alemanes orientales estaban dopando. Ella preguntó, con incredulidad, por qué nadie más notó que un país nunca conocido por su destreza para nadar había presentado repentinamente a un equipo de "chicas" que se veían y sonaban como Arnold Schwarzenegger de la era de Conan. Pero nadie la tenía de vuelta. No sus compañeros de equipo. No sus entrenadores. Ciertamente no los graciosos funcionarios olímpicos de Estados Unidos. Ella fue etiquetada como "Surly Shirley", el pobre deporte. Ahora que recuerda ese doloroso recuerdo, recuerdo a todos los ejecutivos, gerentes, entrenadores y jugadores de la MLB, así como a sus dirigentes sindicales, que se callaron cuando dinosaurios como McGuire, Sosa y Bonds acecharon los estadios.

"En los años 76, los Juegos Olímpicos seguían siendo un deporte amateur", me dice Babashoff con una risa triste. "No nos pagaron por ganar medallas como hoy, o al menos las nadadoras no lo estaban. Pero tuve una vaga idea, incluso cuando era adolescente, de que la cantidad de medallas de oro que llevé a casa determinaría el curso de mi vida.Entonces, sí, estaba bastante amargado por eso. Particularmente cuando nadie más hablaría.

Babashoff se retiró de la natación competitiva después de Montreal. Entrenó y enseñó a nadar durante una década antes de darse cuenta de que necesitaba un "trabajo real" al que recurrir. Durante los últimos 25 años ha trabajado como cartero de USPS en Huntington Beach, California.

"Creo que es natural mirar hacia atrás ahora y decir: 'Oh, hombre, si tal y tal cosa hubiera pasado, mi vida sería mucho más diferente ahora", dice ella. "Trabajar en la oficina de correos no es el trabajo más glamoroso del mundo. Pero hago mi ejercicio. Tengo mucho aire fresco. Y he conocido a mucha gente genial. Lo más importante es que mis hijos están saludables y felices, así que eso es todo lo que me importa ".

Eso, y el recuerdo de su última carrera en Montreal. Sí, he guardado lo mejor para el final.

Después de sus cuatro segundos finales individuales, Babashoff tenía previsto anclar al equipo estadounidense en el relevo de estilo libre de 400 metros. Los desvalidos abrumadores de los alemanes del este, Babashoff, Kim Peyton, Wendy Boglioli y Jill Sterkel se combinaron para nadar en uno de los mayores trastornos en la historia del deporte, eliminando a los alemanes del este y al récord mundial existente.

"Ganamos al tenerlo juntos mentalmente", dice Babashoff. “En los días previos a la carrera, los cuatro nos sentamos y nos dijimos una y otra vez que íbamos a ganar, esteroides o no esteroides. Repasamos los tiempos que necesitábamos, las divisiones, y lo imaginamos en nuestras mentes, lo soñamos.

"¿Antes me preguntaron cómo un atleta" normal "puede posiblemente competir contra un atleta igual usando drogas? Así es como. Entramos en la piscina para ese relevo sintiéndonos como ganadores, y creo que se mostró. No sé si hicimos a los alemanes del este, pero sabíamos lo que teníamos que hacer y lo hicimos. Lo juro, es un 90 por ciento mental. Y si tienes un 90 por ciento de donde debes estar en tu cabeza, lo tienes ".

¿Emociones conflictivas? Sí, aún así, supongo. Pero no sobre "Sunny Shirley" Babashoff. Me alegro de haberla llamado.