La enfermedad que acorta tu vida

Nuevos azules: la depresión acelera aspectos del proceso de envejecimiento y podría conducir a enfermedades que amenazan la vida, muestra una nueva investigación de los Países Bajos.

En comparación con las personas sanas, las personas con trastorno depresivo mayor tenían telómeros significativamente más cortos: las cápsulas de ADN que actúan como amortiguadores en los extremos de los cromosomas genéticos. La longitud de los telómeros es una medida confiable de la salud genética y la edad biológica, explica la coautora del estudio, Josine Verhoeven. Y cuanto más cortos sean sus telómeros, mayor será su riesgo de padecer una amplia variedad de afecciones, como inflamación crónica, enfermedades cardiovasculares y cáncer.

La depresión mayor, la que sigue regresando y confunde su capacidad para dormir, comer o incluso disfrutar de la vida, resulta en niveles más altos de la hormona del estrés cortisol. Y aunque se necesita más investigación, Verhoeven dice que el estrés y la inflamación pueden explicar los límites de ADN acortados.

El lado positivo: si tiene episodios leves de depresión, Verhoeven dice que su investigación descubrió que no hay evidencia de una longitud de telómero más corta. ¿Pero para aquellos que luchan con un tipo más severo de melancolía? Además de los tratamientos como los antidepresivos o la terapia, puede proteger a sus telómeros haciendo más ejercicio, dejando de fumar y apegándose a una dieta saludable y rica en vegetales, dice Verhoeven.