16 medicamentos para tomar o tirar de su botiquín

Introducción

Imagina encontrar leche de meses enterrada en el fondo de tu nevera. Si te atreves a abrirlo, definitivamente no te arriesgarás a beberlo; el mal olor y los trozos flotantes son grandes indicios de que lo que estás sosteniendo no es apto para el cereal. Upchuck evitado. Pero ¿y si reemplazamos la leche con leche de magnesia?

Hmmm Eso miradas bueno. Y no lo hace oler gracioso. . .

En última instancia, usted decidirá si usar o perder el laxante en función de la única pista que tenga: la fecha de vencimiento. Y eso está bien, asumiendo que no tienes una moneda que lanzar. La verdad es que muchos medicamentos de venta libre no se transforman en venenos o placebos un minuto o un año después de su fecha de vencimiento. Esas fechas simplemente significan cuánto tiempo puede el farmacéutico garantizar la potencia y la seguridad, dice David Apgar, Pharm.D., Profesor asistente de práctica farmacéutica y ciencia en la Universidad de Arizona. "Si lo probaron durante tres años, eso no significa que no durará por seis. Simplemente no se ha probado".

Entonces, ¿cómo saber cuándo importan las fechas de caducidad? Le mostraremos qué números prestar atención, estirar o ignorar.

Protector solar

Lo escuchaste

Regla general: antes de usar cualquier medicamento vencido, considere lo peor que podría pasar si el medicamento no funciona. Si es protector solar, podrías estar cortejando el cáncer de piel.Por lo tanto, siempre deseche los tubos y botellas caducados, dice Stephen Hoag, Ph.D., profesor de ciencias farmacéuticas en la Universidad de Maryland. De hecho, si permite que su protector solar hornee en la playa con usted en lugar de dejarlo adentro o en la sombra, considere tirar la botella antes de la fecha de expiración. El calor intenso puede acelerar la descomposición de los ingredientes activos, lo que podría dejarlo desprotegido.

Aspirina

ESTIRALO

"Está bien documentado que la aspirina pierde potencia con el tiempo", dice Lee Cantrell, Pharm.D., Profesor de farmacia clínica en la UC San Francisco. Por ejemplo, en un estudio reciente publicado en Jama medicina interna, El Dr. Cantrell y sus colegas descubrieron que la aspirina de décadas de edad conservaba solo alrededor del 1 por ciento de su concentración original. Pero, ¿qué pasa con una botella que está solo un año después de su fecha de vencimiento? En un caso como este, no confíe en sus ojos, su nariz sabe la respuesta. "La aspirina se descompone en ácido acético, que huele a vinagre", dice el Dr. Apgar. "Eso no es peligroso, pero la droga no sería efectiva".

Peróxido de benzoilo (tratamiento del acné)

IGNORALO

En la lucha contra el tiempo, el peróxido de benzoilo tiene una ventaja de tamaño significativa. "Es una molécula bastante pequeña", dice Mikael Langner, M.D., un investigador de dermatología en UC San Francisco. Las moléculas más pequeñas se absorben fácilmente en la piel y hay una alta concentración de peróxido de benzoilo en cada dab de crema. Así que perder unas pocas moléculas no alterará seriamente la acción de zit-zapping.

Enjuague bucal

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Aunque algunos enjuagues bucales contienen un antiséptico, también tienen un alto porcentaje de agua. Eso significa que hay una posibilidad de crecimiento bacteriano, especialmente después de dos años, cuando la potencia del ingrediente activo comienza a disminuir, dice Jennifer Jablow, D.D.S., una dentista con sede en Manhattan. Por supuesto, si todavía estás trabajando en la misma botella después de dos años, es probable que tu vida amorosa también haya expirado.

Dextrometorfano (supresor de la tos)

Lo escuchaste

Tose el dinero para una nueva botella. En un estudio realizado en España, los investigadores sometieron el jarabe para la tos a pruebas de estabilidad y descubrieron que el dextrometorfano se degradaba más que los otros ingredientes del jarabe. Además, como ocurre con muchos líquidos, el tiempo no es bueno para toser el jarabe: el alcohol puede evaporarse o el ingrediente activo puede hundirse hasta el fondo, dejando una distribución desigual de lo que queda, dice el Dr. Apgar.

Crema de hidrocortisona

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Esa picazón es una perra, y tú tampoco quieres una infección. "En cualquier lugar donde tenga un alto contenido de humedad, al igual que con las cremas, tendrá una mayor oportunidad para que crezcan las bacterias", dice Kelly Reynolds, Ph.D., profesora de salud pública en la Universidad de Arizona. Y cuando tocas la punta del tubo, contaminas la crema "Con el tiempo, los conservantes se desgastan y las bacterias pueden proliferar", dice.

Guaifenesina (expectorante)

ESTIRALO

Buenas noticias para los piratas informáticos: las tabletas de guaifenesina selladas permanecen potentes durante un promedio de unos siete años después de su fecha de caducidad, según informa un estudio de la FDA. "Es un químico relativamente estable", dice el Dr. Apgar. Sin embargo, cuando la guaifenesina está en forma líquida, siga la etiqueta. El medicamento podría cristalizarse en el fondo de la botella y "las cucharillas superiores de líquido no tendrían mucho ingrediente activo", advierte.

Ibuprofeno

ESTIRALO

Algunas veces. "Encontramos que algunas marcas podrían durar años después de la expiración", dice Wendy Cory, Ph.D., profesora asistente de química analítica en el College of Charleston. Pero lea el resto de la etiqueta: si el polietilenglicol, el polisorbato 80 o la povidona figuran como ingredientes, compre una nueva botella. Estos estudios aceleran la descomposición del ibuprofeno, según muestra el estudio de Cory.

Pasta dental

Lo escuchaste

Tal vez se quedó sin su pasta de dientes normal y ahora se encuentra mirando a un tubo olvidado hace mucho tiempo que ha estado al acecho en su gabinete de medicina desde 2009. Deje que se olvide. "Después de dos años, el fluoruro puede perder su fuerza, por lo que no se unirá tan bien a los dientes", dice el Dr. Jablow. "La pasta dental no será peligrosa de usar, pero perderá la protección contra las caries o la placa". Lo que es más, dice ella, el sabor a menta puede comenzar a desintegrarse, dejándote con un aliento menos que fresco.

Terbinafina (crema de pie de atleta)

ESTIRALO

Ese polvoriento tubo de crema antimicótica no se transformará en algo funky. Se descompone en sustancias inofensivas, dice el Dr. Langner. "Eso significa que está bien usar, es posible que no esté obteniendo la eficacia completa". Dale a tu crema un vistazo rápido antes de que te lo pongas entre los dedos: "¿Notaste alguna diferencia en la textura? ¿Es más delgada? ¿Ha desarrollado un olor acre? ¿Es difícil?" dice el Dr. Langner. Si la respuesta a cualquiera de estas preguntas es sí, busque un nuevo tubo. Harás un gran favor a tus pies (y a los otros tipos en el vestuario).

Naproxeno

ESTIRALO

El ingrediente activo en los soldados de Aleve encendido, según un estudio conjunto del Departamento de Defensa y la FDA. Los científicos descubrieron que el naproxeno conserva su potencia analgésica durante un promedio de 52 meses después de la fecha de caducidad. Sin embargo, tenga en cuenta que las tabletas probadas aún estaban selladas en su empaque original, por lo que una botella abierta probablemente no durará tanto tiempo. Y si notas que tus pastillas han cambiado de color o han comenzado a desmoronarse, simplemente descártalas, dice Cory.

Acetaminofeno

ESTIRALO

Vencimiento década sería más parecido: en un estudio realizado por el Dr. Cantrell, el paracetamol sin abrir que estaba desactualizado entre 28 y 40 años aún conservaba el 99.7 por ciento de la dosis original, aunque una botella abierta no será tan resistente. Además, el Dr. Cantrell advierte que su estudio probó la potencia y no la eficacia o la seguridad. Entonces, si esa antigua tableta de Tylenol no parece estar funcionando, no saque otra, porque no tiene idea de cuánta cantidad de medicamento queda (y qué tan grande es la dosis que está tomando). Solo compra una botella nueva.

Ácido salicílico (removedor de verrugas)

ESTIRALO

Incluso después de que la fecha de caducidad se haya desvanecido de la caja, estos productos aún pueden ser capaces de borrar las verrugas. "Tengo ácidos que han estado sentados en mi laboratorio durante años. El pH no cambia", dice el Dr. Langner. "Si el pH sigue siendo el que tenía cuando compró el medicamento, seguirá siendo efectivo". Además, con los ácidos, "hay menos posibilidad de degradación con la exposición a los elementos, como la luz, el agua y el calor", agrega. ¿La mejor prueba? Prueba las cosas. "Puede usar la respuesta de su cuerpo como un indicador de si el producto está funcionando o no", dice el Dr. Langner.

Gotas para los ojos

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Dejar caer las gotas caducadas en la basura; De lo contrario, estás poniendo en riesgo tus ojos. "Estos productos pueden contaminarse con bacterias: si, por ejemplo, toca el gotero del ojo", dice el Dr. Apgar. "Si se mantienen a temperatura ambiente, las bacterias pueden crecer rápidamente". (Por eso debería guardar sus gotas en el refrigerador: los gérmenes no pueden proliferar tan rápido en condiciones frescas). Y siempre arroje gotas claras que se hayan vuelto turbias, incluso si la fecha de caducidad está muy lejos. La turbidez señala la contaminación.

Loratadina (antihistamínico)

ESTIRALO

Este, el ingrediente clave en la alergia med Claritin, probablemente puede sobrevivir a casi cualquier cosa que le des. En un estudio realizado en la India, los científicos sometieron las tabletas de loratadina a rigurosas pruebas de estrés: en un experimento, las pastillas se calentaron a 158 ° F durante seis horas y en otro, se expusieron a la luz solar directa durante 24 horas. En ambos casos, más del 99 por ciento del ingrediente activo sobrevivió. Eso no es nada para estornudar. "Sospecho que estaría bien después de la expiración", dice Hoag. Y a medida que se rompe, agrega el Dr. Apgar, "no se convertirá en un químico peligroso".

Alcohol isopropílico

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No tengas miedo de golpear la botella después de la fecha. "El alcohol isopropílico es un químico muy simple", dice Hoag. "Simplemente no hay mucho que le pueda pasar". Y aunque es líquido, una forma de medicamento que generalmente favorece el crecimiento bacteriano, hasta un 99 por ciento de ese líquido es alcohol, una sustancia química conocida por su actividad antimicrobiana. "Mientras más alta sea la concentración de alcohol, más probable es que permanezca estable por mucho tiempo", dice el Dr. Apgar. Mientras el líquido esté claro y no turbio, puede utilizarlo.

APILA TUS DROGAS AQUÍ

No obtendrá el máximo rendimiento de sus medicamentos si los expone al calor, la humedad o la luz; los tres hacen que los medicamentos se degraden más rápido. Eso significa que el baño, la cocina y el automóvil están prohibidos. Se podría asumir que el refrigerador fresco y oscuro es ideal. Incorrecto. Es demasiado húmedo, dice David Apgar, Pharm.D., Profesor asistente en la Universidad de Arizona. Las excepciones: gotas para los ojos y productos específicamente etiquetados para refrigeración. ¿El mejor lugar para tus otros medicamentos? El dormitorio, lejos de ventanas y lámparas.