¿Qué es esto "fenilalanina" en los refrescos de dieta, y por qué lo hacen en una lista de otros ingredientes, como si fuera radioactivo?

A.T., Philadelphia, PA preguntó:

¿Qué es esto "fenilalanina" en los refrescos de dieta, y por qué lo hacen en una lista de otros ingredientes, como si fuera radioactivo?

Responder:

No se preocupe, lo más probable es que no sea peor para usted que los otros ingredientes que suenan aterradores, como el ácido fosfórico y el benzoato de potasio. La fenilalanina es un aminoácido que se encuentra naturalmente en alimentos ricos en proteínas como la leche y los huevos. A menudo se agrega a los edulcorantes como el aspartamo, que se utiliza en los refrescos de dieta. No es un riesgo para la salud, a menos que no pueda metabolizarlo, una condición hereditaria que afecta solo a una de cada 15,000 personas. Cuando esas personas consumen demasiada fenilalanina, los niveles altos se acumulan, se vuelven tóxicos y dañan el sistema nervioso central, incluido el cerebro. La FDA pone el mensaje en las etiquetas para aquellos a quienes se les diagnostica el trastorno y necesitan limitar la cantidad consumida, dice un portavoz de la FDA. Ya que los bebés son examinados rutinariamente para este trastorno, usted ya sabría si necesita evitar la fenilalanina. De lo contrario, beber.