Escapar de las estatinas

Estoy a punto de ignorar los consejos de mi médico. Otra vez. Realmente, se merece algo mejor. Randall Casper, M.D., es un miembro amable y práctico que ha sido nuestro confiable médico de familia desde el día en que salvó la vida de mi abuelo al hacer un diagnóstico que otros doctores habían omitido. Durante años me ha tratado con profesionalismo y paciencia, y ahora estoy a punto de salir de la sala de examen y dejar su receta en el escritorio.

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Al igual que millones de otros hombres estadounidenses, tengo colesterol alto. Cuando me revisaron los niveles por primera vez hace 7 años, mi colesterol HDL (bueno) tenía un nivel saludable de 50 miligramos por decilitro (mg / dl), pero mi colesterol LDL (malo) era de 142 mg / dl, límite alto, según a la Asociación Americana del Corazón. Le dije al Dr. Casper que mejoraría mi dieta y resolví no comer nada más que brotes de alfalfa y gajos de manzana a partir de ese día.

Diecinueve meses después, mi LDL había subido a 151 mg / dl. "Sé que está tratando de comer mejor", dijo el Dr. Casper, amablemente ignorando toda evidencia de lo contrario, "pero esto realmente está llegando al punto en el que debería considerar un medicamento para reducir el colesterol". Crucé mi corazón y juré que esta vez patearía las tartas Little Debbie para siempre. Entonces evité que me revisaran el colesterol durante 31/2 años más.

Ahora estoy de vuelta en su oficina.

No es bueno.

"Su colesterol LDL es de hasta 175", dice. Jiminy Todas mis promesas de apio, por un desagüe grasiento.

El Dr. Casper levanta la vista y siento un poco de vergüenza. Después de un par de segundas oportunidades, soy el niño que trajo a casa su tercera mala tarjeta de calificaciones, y ambos sabemos lo que viene a continuación. "Realmente creo que necesitas comenzar con una estatina", dice. El talonario de recetas está justo ahí en la mesa. Está jugando con la pluma en el bolsillo.

Yo digo que voy a volver con él.

Si compra la mayoría de los titulares y todos los anuncios, solo un chucklehead suicida perdería la oportunidad de sobrevivir a sus antepasados ​​al tomar una de las píldoras milagrosas que rompen el colesterol de hoy. Desde su introducción en 1987, las estatinas, medicamentos que bloquean la producción de colesterol en el hígado, han obtenido críticas entusiastas. Y las puntuaciones mejoradas de colesterol son solo una parte de la historia. Últimamente, se están haciendo afirmaciones sobre la capacidad de las estatinas para prevenir el cáncer, fortalecer los huesos y fortalecer las erecciones. Un artículo reciente en la revista. Enfermedades infecciosas clinicas sugiere que las estatinas pueden incluso usarse como un arma para protegerse de una pandemia mundial de influenza.

Entonces, ¿qué me está frenando?

En 2001, una estatina comercializada con el nombre de Baycol se retiró de los estantes de las farmacias después de asociarse con rabdomiólisis, una condición de desgaste muscular en la cual los subproductos tóxicos de los fragmentos musculares ingresan en el torrente sanguíneo y obstruyen los riñones, lo que podría causar la falla de los órganos y la muerte. . Cinco años más tarde, el grupo de trabajo sobre seguridad con estatinas de la National Lipid Association estimó que las probabilidades de efectos secundarios relacionados con los músculos de la cosecha actual de estatinas son de 1 en 20,000. Pero los investigadores sugieren que el entrenamiento intenso, como en una maratón, puede aumentar el número. Algunos científicos también han cuestionado si los picos asociados a las estatinas en los niveles sanguíneos de las enzimas hepáticas indican problemas en el órgano, y hay un debate en curso sobre los medicamentos que causan la pérdida de memoria.

Si bien los expertos advierten sobre riesgos subestimados, un número creciente sugiere que los beneficios son igualmente exagerados. Un artículo reciente en Semana de negocios citó el agresivo marketing de la compañía farmacéutica que emplea estadísticas complicadas (una estatina y una reducción del 36 por ciento en el riesgo de ataque cardíaco, aunque el medicamento fue solo un poco más efectivo que un placebo). "Si ya ha tenido un ataque al corazón, tomar una estatina tiene un efecto pequeño pero muy real", dice Jerome Hoffman, M.D., profesor de medicina clínica en UCLA. "Pero necesitaría al menos 50 personas que lo tomen durante 5 años para que uno de ellos se beneficie. Sin embargo, todos incurrirán en grandes costos por los medicamentos y las visitas al médico, y se preocuparán y arriesgarán los efectos secundarios".

Resido justo dentro del campamento del escéptico, aunque mis reservas se basan tanto en las finanzas y en el obstinado orgullo como en la investigación médica. Y luego está mi esposa.

Me he casado con una mujer fuerte y voluntaria, y ella no me quiere tomando la píldora. Es difícil discutir con ella: es sorprendentemente hermosa y tiene una maestría. Tengo una ceja y una licenciatura. Debido a que mi título es en enfermería y he pasado casi 20 años como EMT y bombero haciendo RCP en personas cuyo colesterol alto los ha alcanzado, tiendo a agradecer la ayuda de la medicina occidental. Mi esposa, por otro lado, pasó sus años de posgrado en compañía de chamanes, yoguis, diversos tipos de cáñamo y, últimamente, una nutricionista educada en el hogar. La nutricionista la tiene convencida de que puedo vencer el colesterol alto simplemente ajustando mi dieta. En resumen, ella quiere que yo llene de frijoles y aceite de pescado.

Ella dice que el tipo particular de fibra soluble en los frijoles (que también se encuentra en la avena y la cebada) reduce la absorción del colesterol en la dieta al esponjar el exceso de bilis intestinal. Dado que nuestros hígados extraen el colesterol LDL del torrente sanguíneo para fabricar bilis nueva y reponer el suministro, cuanta más bilis haya eliminado la fibra, más colesterol caerá. En cuanto al aceite de pescado, contiene ácidos grasos omega-3, que han demostrado disminuir los triglicéridos.

Confío en el Dr. Casper. Pero no tengo que acostarme con él. Voy a darle un tiro a los frijoles.

Durante los primeros meses, mi esposa me da frijoles dos veces al día, comprando lentejas de la cooperativa local de alimentos en cantidades tales que ahora calificamos para la tarifa de la comuna. Reduzco mi consumo de galletas y donas de quickie-mart y consumo más fruta fresca. (Un estudio del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre descubrió que comer más frutas y verduras puede mantener bajo el colesterol LDL). Entre las comidas, trato de picar palitos de frutas secas y nueces en lugar de oh, digamos, el cuarto de libra habitual de chocolate. Fichas y cuenco de amuletos de la suerte. A la hora de dormir, cuando recuerdo, trago unas cuantas cápsulas de aceite de pescado.

Y eso es todo. Apenas riguroso. Después de 4 meses, me he probado y los resultados son sorprendentes. Mi LDL ha bajado de 175 a 152, todavía muy alto, pero un decrecimiento apreciable. Mis triglicéridos permanecen relativamente sin cambios en 86, pero cualquier cosa por debajo de 150 es normal. ¿El único negativo? Mi HDL se ha reducido a 39, y la AHA mantiene que un HDL por debajo de 40 me pone en mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

Pero el progreso es lo suficientemente significativo como para que decida expandir mi "cartera de dietas". Esa es una frase que encontré en un estudio de 2006 publicado en el Revista Americana de Nutrición Clínica. Al igual que una cartera de acciones diversificada produce resultados más confiables a largo plazo, una cartera dietética diversificada puede pagar dividendos que prolongan la vida. Combina alimentos con alto contenido de fibra soluble (sí, frijoles), nueces (pueden reducir el colesterol LDL y ayudar a mejorar el HDL y los triglicéridos), la proteína de soya (reduce el LDL) y los esteroles vegetales (compuestos que bloquean la absorción del colesterol).

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"Cada uno de estos alimentos puede reducir el colesterol en aproximadamente un 5 por ciento", dice Cyril Kendall, Ph.D., un científico investigador de la Universidad de Toronto que ayudó a desarrollar el concepto de cartera dietética. "Al ponerlos a todos en la misma dieta, se produce un efecto aditivo que produce una reducción de alrededor del 20 por ciento". Limite su ingesta de grasas saturadas y colesterol dietético, y resta otro 10 por ciento. El beneficio total: algunas personas en los estudios de Kendall vieron bajar su colesterol, en promedio, del 25 al 35 por ciento, una reducción similar a la producida por algunas estatinas.

Mi día comienza con avena.

Para complementar la fibra soluble, revuelvo mi porción diaria de nueces y frutas secas y la corro con una cucharada de Promise Activ, una extensión similar a la de una margarina con esteroles vegetales. Comí pescado dos o tres veces a la semana (para viajar, meto bolsas de atún en mi maletín), y salvo eso, saco cápsulas de aceite de pescado. Tengo un bistec de vez en cuando, pero me limito a la carne de venado porque es más magra y mi congelador está lleno. Aparte de un tofu salteado de vez en cuando, trato de evitar la soja por sus posibles efectos estrogénicos en los hombres y el hecho de que la leche de soja me haga sentir mal.

Cuando estoy buscando dulces, voy por la toronja roja. Un estudio realizado en 2006 en Israel encontró que las personas que comían una toronja roja al día vieron una disminución en sus niveles de colesterol y triglicéridos. Cualquier persona que ya tome una estatina debe saltarse esta sugerencia: la toronja puede agravar los efectos negativos de la droga.

Una revisión en 2005 de las estrategias de gestión de HDL en el New England Journal of Medicine Identifiqué la actividad física y la pérdida de peso como métodos principales para elevar el colesterol HDL, así que corro cuatro veces a la semana y trato de limitar las porciones de comida. Una profunda expresión de amor.

Lo más importante, todo lo que tenga para el almuerzo o la cena, lo como con legumbres: media taza, como mínimo. Tengo que tener esa fibra. Si peor empeora, me dejo llevar por Metamucil. Está bien. Mi dieta tiene un truco. Un arma secreta. Es el bocadillo a la hora de dormir de los octogenarios de todo el mundo, pero lo voy a hacer fresco de nuevo.

Durante la primera semana más o menos, tomé el polvo. En realidad no está tan mal. Entonces, una noche, me apoyé un poco en el agua y fue como asfixiarme con tripas de calamar con sabor a naranja. Cambié a las cápsulas. Simplemente lávalos y olvídalos. O olvídate de ellos durante aproximadamente 12 horas, momento en el que literalmente eliminas el colesterol de tu sistema. Realmente no me gusta discutir este tipo de cosas, pero he establecido algunos récords mundiales.

Cinco meses después de mi último análisis de sangre, es hora de volver a revisarlo. Fijaría mi cumplimiento con la cartera de dietas en un 70 a 80 por ciento, y me pregunto si será suficiente.

Wow, es siempre. Colesterol LDL: 120, por debajo de 175. Triglicéridos, 63. Y la adición de correr me ha ayudado a aumentar mi HDL de 39 a 45.

Estoy emocionado. Era mucho más fácil de lo que había anticipado. Nunca fui miserable. Tuve que ejercer el autocontrol, pero no era draconiano. Algunas veces olvidé mi toronja y otras veces me encontré en el camino sin propagación de esterol. De vez en cuando, cedí y comí rosquillas o subí a TJ's por una hamburguesa de tubby y papas fritas, y aún así llegaron los números.

"Es un enfoque del mundo real", dice Kendall. "Todos tratamos de comportarnos, pero de vez en cuando hay cenas, estás de viaje, solo tienes un antojo ... si puedes disfrutar de vez en cuando y aun así lograr ese tipo de reducciones, eso es fantástico".

Sin embargo, el Dr. Casper ha visto esto antes. "He tenido pacientes que bajaron su colesterol dramáticamente solo al mejorar sus dietas", dice. "El problema es que, la próxima vez que los vea, los resultados vuelven a estar donde estaban. Una cosa es bajar los números, y otra muy distinta mantenerlos".

Así que salgo y le pregunto: "¿Cuáles son las probabilidades de que pueda mantener mi colesterol en estos niveles sin usar una estatina?" Él está tranquilo por un tiempo. "No tengo ningún dato científico para responder eso", dice finalmente. "Pero tengo 21 años de experiencia en primera línea y creo que sus posibilidades son probablemente menores a 50:50".

Él se ríe. "¡Y estoy tratando de ser amable!"

Si pasa un año y retrocedo, tal vez le pida esa receta. Pero en nuestra obsesión con las píldoras milagrosas, a veces olvidamos que puedes lograr la misma hazaña fabulosa equipada con nada más que tu propio cuerpo y un carrito de la compra. Ahí está tu milagro. Deberías haber visto la cara de mi esposa iluminarse cuando puse estos últimos números sobre ella. Lucky me sorprendió: tengo una mujer que piensa que el colesterol bajo es sexy.

El plan del corazón sin estatinas.

No hay un alimento súper que pueda mantener limpias sus arterias, pero hay un buffet que puede hacer el trabajo. Trate de llenar su plato con algunos alimentos de cada categoría a continuación, mientras mantiene su total de calorías bajo control.

Reduce LDL
Pomelo rojo: 1 diario reduce los niveles en un 20 por ciento.
Avena cortada con acero: 3/4 taza diaria reduce los niveles en un 15 por ciento
Pacanas: 1 onza diaria reduce los niveles en un 13 por ciento
Pistachos: 3 onzas diarias reducen los niveles en un 12 por ciento
Propagación activa prometedora: 3 porciones diarias reduce los niveles en un 10 por ciento
Nueces de macadamia: 1.5 onzas diarias reducen los niveles en un 9 por ciento
Frijoles Pintos: 1/2 taza diaria reduce los niveles en un 7 por ciento
Nueces y almendras 1 onza diaria reduce los niveles en un 7 por ciento
Cacahuetes: 1 onza diaria reduce los niveles en un 6 por ciento

Eleva HDL
Jugo de naranja: tres vasos de 8 onzas diarias aumentan los niveles en un 21 por ciento
Avellanas: 1.5 oz al día aumenta los niveles en un 13 por ciento
Chocolate negro: 2.5 oz al día aumenta los niveles en un 11 por ciento
Aceite de oliva virgen extra: 2 cucharadas diarias incrementa los niveles en un 4 por ciento

Reduce los triglicéridos
Aceite de pescado: 4 gramos diarios reducen los niveles hasta un 45 por ciento.
Cacahuetes: 3 onzas diarias reducen los niveles hasta en un 24 por ciento
Pistachos: 2 a 3 onzas diarias reducen los niveles en 10 puntos

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