Las enfermedades que aumentan tu riesgo de depresión

Como si la gripe estomacal no pudiera empeorar, ahora esto: su riesgo de trastornos del estado de ánimo se dispara si ha sido hospitalizado por una infección o una enfermedad autoinmune, informa un nuevo estudio en el Revista de la Asociación Médica Americana.

Investigadores daneses siguieron a cerca de 92,000 personas durante aproximadamente 34 años. Descubrieron que las personas que habían sido hospitalizadas previamente con una infección (piense: la gripe estomacal o una infección respiratoria) tenían un riesgo 62 por ciento mayor de un trastorno del estado de ánimo. Aquellos con antecedentes de una enfermedad autoinmune (como esclerosis múltiple, enfermedad de Crohn o lupus) vieron un riesgo 45 por ciento mayor de problemas de salud mental. ¿Ambos? El riesgo aumentó más del doble.

"Normalmente, el cerebro está protegido por la barrera hematoencefálica", dice el autor del estudio Michael Benros, M.D., Ph.D. "Pero las infecciones y la inflamación pueden hacerlo más permeable". El resultado: los anticuerpos y las moléculas relacionadas con la inflamación pueden llegar al cerebro y causar fatiga, disminución del apetito o problemas para dormir. Cuando se deja sin tratamiento, esto podría evolucionar hacia la depresión y otros trastornos de salud mental, dice el Dr. Benros.

Aunque, en este caso, el riesgo de problemas de salud mental es mayor cuanto más recientemente haya combatido una infección, es posible que aún esté en riesgo años después de que la enfermedad haya desaparecido. Entonces, si observa síntomas psicológicos o cambios en su comportamiento, hable con su médico de inmediato: cuanto antes los trate, mayor será la posibilidad de controlarlos, dice el Dr. Benros.

¿Pero la receta para prevenir problemas en primer lugar? Haga ejercicio con regularidad, no pierda de vista, coma frutas y verduras y, por supuesto, lávese las manos (¡solo el 5 por ciento de las personas lo hace correctamente!) Para defenderse de las infecciones y mantener su sistema inmunológico en forma de lucha contra las enfermedades.

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