Un asesino de cáncer que ahorra el cerebro

Las vacunas protegen contra el sarampión, las paperas y la gripe. Pero un día también podría arremangarse para disparar contra el cáncer cerebral.

En un nuevo estudio del Centro Médico Cedars-Sinai, el 50 por ciento de los pacientes con un tipo de tumor cerebral común y mortal que fueron tratados con una vacuna fabricada a partir de sus propias células seguían con vida después de 5 años. Por qué esto es tan impresionante: con tratamiento estándar (cirugía, quimioterapia y radiación) solamente 10 El porcentaje de pacientes sigue vivo después de 5 años, en promedio.

¿Cómo funciona? La vacuna entrena al sistema inmunitario para cazar y matar las células de cáncer cerebral que de otro modo se volverían invisibles a la respuesta del sistema inmunitario. Para crear la vacuna, los científicos toman una extracción de sangre de rutina de los pacientes y aíslan sus glóbulos blancos. De esas células, toman una muestra de células dendríticas, la forma en que el sistema inmunológico identifica a los invasores.

En el laboratorio, los investigadores exponen las células dendríticas a seis proteínas tumorales que están presentes en la mayoría de los tumores cerebrales. Las células aprenden a reconocer las proteínas como malos. Luego, cuando las células dendríticas se inyectan en el brazo del paciente, como un disparo típico, el sistema inmunitario se activa para buscar y destruir las células que contienen cualquiera de esas seis proteínas.

"Con los tumores cerebrales, las células madre cancerosas representan entre el 2 y el 6 por ciento de todas las células y son las que se dividen y producen nuevas células cancerosas", dice Keith Black, MD. "Son muy resistentes a la radiación y quimioterapia. "Esta vacuna se dirige a las células madre del cáncer, y creemos que al eliminarlas, puede explicar el efecto dramático que estamos viendo".

El ensayo inicial fue muy pequeño, solo 16 pacientes, pero un ensayo de fase 2 para la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ya está en marcha. "Si la fase 2 muestra resultados como los que vimos en la fase 1, es posible que la FDA pueda acelerar la aprobación de esta terapia, y podría estar disponible a partir de 2014", dice el Dr. Black.