¿Por qué Sane, no suicida, los adultos responsables, siguen enviando mensajes de texto y manejando?

Claire Benoist

Tu último acto en este planeta puede estar llegando a tu teléfono.

Todos los días, nueve conductores lo compran así. Y todos sabemos de qué están distraídos, ¿no? Ese texto tan ingenioso que simplemente no pueden evitar leer. Esa petición de comprar leche. O esa pregunta urgente (de ninguna manera): ¿Cuándo estarás en casa?

¿Qué tal nunca?

En el tiempo que le toma ubicar el teléfono, descolgarlo, leer el texto, registrar el nombre de una línea y colocar el teléfono hacia abajo, digamos, cuatro segundos, hay tiempo suficiente para ingresar a la parte trasera de un camión de dieciocho ruedas estacionado .

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Hace unas semanas, una mujer de 40 años murió así. Lo sé, porque soy parte del equipo del alguacil que responde a las emergencias en Houston.

Mis compañeros de equipo encontraron a la mujer con su mano izquierda en el volante, y su cabeza girada hacia el teléfono en su mano derecha. Al impactar, había aplastado el teléfono en forma de figura 8 con su agarre mortal.

No había signos de que hubiera intentado evadir el camión o incluso frenar el vehículo.

Entonces fue nuestro trabajo dar la noticia a sus parientes horrorizados. Quizás uno de ellos había enviado el texto que rompió su concentración y acabó con su vida.

Pero ella no estaba sola en la tentación de leer y conducir. Incluso las personas sanas lo hacen. ¿Pero por qué?

Esta pregunta frecuente tiene respuestas, pero ninguna de ellas es buena para una mujer muerta con un teléfono aplastado entre sus dedos rígidos.

Sin embargo, no es demasiado tarde para ti.

Si es tan peligroso, ¿por qué las personas sanas envían mensajes de texto mientras conducen?

Es sencillo. Sus teléfonos los vuelven locos. Temporalmente.

Aunque soy un conductor responsable. Así que soy inteligente con los mensajes de texto. Solo lo hago cuando es seguro, como en un semáforo.

Digamos que la luz se vuelve verde. Estás mirando la pantalla. La conductora adolescente que viene detrás de ti en el viejo monstruo de un camión de papá (para que pueda estar segura) no ha levantado la vista de su Instagram desde que vio que la luz cambió a verde a 100 yardas hacia atrás. Tienes que cuidar tus seis, Maverick.

El hecho de que usted sea un buen conductor experimentado no significa que todos los que lo rodean lo sean.

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Sin embargo, los mensajes de texto no parecen ser tan importantes. Sólo toma un segundo.

No, lleva más de 5 segundos. Cualquier cosa que llame su atención de la carretera durante más de 2 segundos es demasiado larga para que pueda vivir mientras lo hace de manera rutinaria.

El problema es que no podemos ayudarnos a nosotros mismos. Somos adictos a los mensajes de texto.O más exactamente, enviar mensajes de texto es un síntoma de la enfermedad subyacente. Somos adictos a la comunicación instantánea y la información.

¿Fanático? De Verdad? Eso suena melodramático.

La investigación nos muestra que los mensajes de texto es un comportamiento impulsado por la dopamina. Como lo explicó la Dra. Susan Weinschenk, Ph.D., psicóloga y profesora de la Universidad de Wisconsin, cada texto que recibimos es una recompensa: un fragmento de información o contacto humano delicioso y que satisface al alma.

Somos criaturas sociales, protegidas por nuestra manada, por lo que estamos impulsados ​​biológicamente a fomentar las conexiones, para mejorar nuestras posibilidades de supervivencia.

Escuchamos la alerta de nuestro texto y reaccionamos como si nuestras vidas dependieran de ello.

Desafortunadamente, nunca podemos tener suficiente. Buscaremos la recompensa constantemente, aunque algunos de nosotros nos matemos en el proceso.

Weinschenk, se refiere a un estudio clásico que involucra este ciclo de adicción conductual. "Las ratas labratorias seguirían presionando la barra para la estimulación cerebral, y no estaban comiendo", dice ella. "Prefieren tener la estimulación cerebral que cualquier otra cosa, incluso la comida. Y morirían de inanición ".

Entonces, cuando dicen que enviar mensajes de texto mientras se conduce es como conducir ebrio, ¿no es una exageración?

De ningún modo. Somos borrachos de pantalla. Deben hacer una caja del teléfono que se parece a una bolsa de papel marrón. Todos podríamos llevarlos alrededor, chocar con cosas y caer en fuentes de centros comerciales.

Nos ponemos detrás del volante y seguimos tomando pequeños nips de Twitter o Facebook, o lo que sea digital es nuestro veneno. Nada es más importante para el adicto que conseguir el siguiente golpe.

Actuamos de esa manera al volante cuando enviamos mensajes de texto o encontramos nuestra canción favorita en iTunes, a 60 millas por hora.

Golpear el fondo es malo, pero a menudo permite que las personas se enfrenten y aprendan a controlar sus adicciones.

Golpear el fondo mientras conduce un SUV de dos toneladas es la última llamada.

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Bueno, si somos impotentes, ¿qué puedo hacer al respecto?

Puedes recuperar el control de la matriz que nos esclaviza. Sé el amo de tu teléfono, no su perra. Tomar una decisión no Actuar como una rata de laboratorio.

Si no puede configurar sus dispositivos en modo avión, guarde su equipo en su bolsa de equipo o consola cerrada. Bluetooth aún lo conectará con los servicios de mensajes de texto y manos libres que se encuentran en la mayoría de los vehículos modernos.

¿No hay una manera de hacerlo más seguro? ¿Qué pasa con los autos que conducen? ¿O Amtrak?

Absolutamente. A medida que la tecnología mejore, no tendremos los problemas que tenemos ahora.
Entonces no tendrás que preocuparte por conducir, distrayéndote de cosas más importantes, como Snapchat.

Si puede llegar al futuro en una sola pieza, pronto viviremos allí.