¿Para probar o no para probar?

Si se salta la prueba de PSA, nunca se someterá a una biopsia innecesaria y evitará el tratamiento de un tumor que puede no dañarlo (o incluso existir). Pero tampoco tendrá forma de saber si hay cáncer agresivo en su próstata hasta que sea demasiado tarde. ¿Qué debe hacer un chico? "Si bien muchos hombres corren el riesgo de recibir un diagnóstico excesivo y un tratamiento excesivo, las pruebas de PSA pueden salvar vidas sin lugar a dudas", dice Judd W. Moul, M.D., FACS, director del Duke Prostate Center y un tutor. Aquí es cómo hacer lo mejor de una prueba defectuosa.

Comenzar a los 40 años
Su primera prueba proporcionará un valor de PSA de referencia, por lo tanto, cuando se haga la prueba nuevamente (generalmente a los 45 años), su médico puede observar si sus niveles han aumentado y, de ser así, con qué rapidez a.k.a. su "velocidad de PSA". Cuanto mayor sea la velocidad, más probable es que no solo tenga cáncer de próstata, sino también cáncer de próstata agresivo.

Descartar impostores
Un PSA elevado no siempre significa que usted tenga cáncer de próstata. Caso en cuestión: solo uno de cada cuatro hombres con un nivel de PSA de 4 a 10 en realidad tiene la enfermedad. Si su puntaje cae dentro de ese rango (e incluso si la velocidad es alta), hable con su médico sobre la eliminación de otros posibles culpables de aumento de PSA, como agrandamiento de la próstata benigna, infección o trauma en el área.

Considerar factores de riesgo
La raza, la edad y los antecedentes familiares de cáncer de próstata pueden jugar un papel importante en su riesgo. Las tasas de cáncer de próstata de los afroamericanos son casi 60 por ciento más altas que las de los caucásicos; Los asiáticos estadounidenses tienen entre las tasas más bajas. Entre los 40 y los 60 años, sus probabilidades de desarrollarlo son de 1 en 40. Si su padre o su hermano ha tenido un tumor allí, su riesgo se duplica.

Programar esa "otra" prueba
Sí, un examen rectal digital (DRE) es desagradable. Y los resultados, considerados solo, no son más precisos que los de una prueba de PSA. Pero combine el poder de diagnóstico de las dos pruebas, y la precisión aumenta. Considere programar un DRE con un urólogo experimentado si su velocidad de PSA es alta y ha descartado causas no relacionadas con el cáncer.