5 cosas que debes hacer antes de viajar internacionalmente

Cuando se está aventurando en otro país, y en otra cultura, existen algunos aspectos no negociables del trotamundos: tener un pasaporte, traer su visa y llevar la moneda local. Pero antes de poner un pie en tierra extraña, hay algunas cosas que debe tachar de su lista de verificación en casa. Realice estas tareas ahora para garantizar un viaje seguro, saludable y divertido en el extranjero.

1. Comprar seguro médico internacional a corto plazo.
Al igual que el seguro del arrendatario, el seguro del viajero parece innecesario, hasta que algo sale mal. Los planes pueden incluir seguro médico, cancelación de viaje, evacuación y seguridad, pero la cobertura varía de una compañía a otra, explica Bailey Richert, autora de Preparar, Viajar, Regresar. Primero asegure su atención médica: su plan de salud regular probablemente no incluya emergencias o servicios fuera de los EE. UU., Por lo que es inteligente comprar cobertura adicional sin importar qué tan cortas sean sus vacaciones.

Y tenga en cuenta: "La asistencia médica puede incluir ayudarlo a organizar la atención médica en el extranjero, pero eso no significa que cubran sus gastos", advierte Richert. Si su compañía de seguros regular ofrece complementos para viajar, esa es probablemente la opción más barata, pero no todas las compañías lo hacen. En ese caso, Richert recomienda Seven Corners, una compañía que se especializa en planes médicos de viaje a corto plazo.

2. Preparar cualquier medicación.
Planee con anticipación cualquier medicamento que deba tomar diariamente: las leyes farmacéuticas varían según el país, por lo que puede ser difícil surtir una receta de su médico estadounidense en el extranjero. Tome lo suficiente como para durar su viaje, pero también pídale a su médico un suministro adicional en caso de retrasos inesperados, dice Julie Cassetina, especialista principal en relaciones públicas de TripAdvisor. También es crucial que guarde todos los medicamentos en sus envases originales para evitar problemas en la aduana. Y, si es necesario, lleve una nota del médico por cada medicamento que pueda mostrar a la aduana, agrega. Richert sugiere que si su salud depende de ello, pídale a su médico que escriba una receta adicional para que tome, que incluya tanto la marca como los nombres genéricos, en caso de que pierda su suministro y necesite surtirlo en el extranjero.

3. Evite las tarifas innecesarias de la tarjeta.
Con los sistemas antifraude configurados en las tarjetas de crédito de hoy, su banco puede marcar una transacción en el extranjero y dejar su tarjeta en espera, dice Richert. Debido a que el plástico inutilizable puede dañar sus planes, llame a su banco y compañía de tarjeta de crédito antes de irse y revise su itinerario. También asegúrese de preguntar si cobran una tarifa por transacción extranjera, sugiere Cassetina. Algunas compañías de tarjetas de crédito cobran un interés del 3 por ciento por compras realizadas en el extranjero, por lo que querrá saber si debe atenerse al efectivo. Y verifique qué cajeros automáticos son gratuitos: la mayoría de los cajeros automáticos extranjeros tienen un cargo por servicio de hasta $ 5, e incluso los bancos amigables a nivel internacional como el Bank of America solo eximen de los cargos en sucursales extranjeras específicas.

4. Establecer un plan de emergencia.
Considere la posibilidad de inscribirse en el Programa de inscripción Smart Traveler (PASO): el plan gubernamental gratuito almacena los detalles de su itinerario, como dónde se hospeda, quién viaja con usted y la información de contacto de emergencia de los EE. UU. Y si bien esto puede parecer una exageración en comparación con dejar a sus suegros con una copia de los detalles de su vuelo, STEP fue una parte crucial de la capacidad del Departamento de Estado para evacuar a los estadounidenses después del terremoto de Haití en 2010 porque el gobierno sabía dónde estaban los viajeros, Richert Señala. Además, el programa envía advertencias y alertas de viaje para los países que planea visitar, para alertarlo sobre todo, desde disturbios, desastres naturales hasta brotes de enfermedades.

5. Descargar guías de viaje.
Probablemente no empaques libros de tapa dura si tienes un e-reader, así que ¿por qué cargar con una guía pesada? La mayoría de los estándares, como Planeta solitario y Rick Steves, están disponibles para descarga digital, y los sitios como TripAdvisor.com tienen aplicaciones para que pueda acceder a sus Guías de ciudades sin conexión. Pero asegúrese de descargar todo lo que necesita antes de irse, ya que el Wi-Fi nunca es una garantía mientras viaja. Considere la posibilidad de imprimir unas cuantas páginas también: pasear por su brillante y cara tableta para buscar en ese restaurante del agujero en la pared probablemente no sea la mejor idea en vecindarios cuestionables. ¿Y si su tableta muere justo antes de que el B&B revele que está reservada para la noche? Guarde una copia impresa de la información que no puede obtener de los centros de bienvenida, como una opción de hotel de respaldo y la lista de las mejores tiendas de helados.