¿Qué es la próstata?

La próstata es una glándula del tamaño de una nuez ubicada entre la vejiga y el pene y delante del recto. La uretra, el tubo que transporta la orina desde la vejiga y sale del cuerpo a través del pene, atraviesa el centro de la próstata. Los nervios microscópicos que controlan la erección están unidos a ambos lados de la próstata a medida que se extienden hacia el pene. La próstata no es un órgano vital; sin embargo, está rodeado de muchos nervios pequeños y sensibles y vasos sanguíneos que pueden dañarse como resultado de la enfermedad y su tratamiento. De alguna manera, funciona como "Grand Central Station" para los sistemas reproductivos y urinarios masculinos donde la orina y el semen deben pasar a través de la próstata para salir del cuerpo. Su importancia está menos relacionada con lo que hace que con los problemas que crea cuando algo sale mal.

El papel de la próstata en la reproducción

La función principal de la próstata es la producción de líquido seminal, una sustancia láctea que nutre el esperma (las vesículas seminales, unidas a la próstata, también contribuyen con nutrientes). Los espermatozoides pasan a la próstata viajando a través del conducto deferente, tubos que se originan en los testículos. El semen, una mezcla de líquido seminal y espermatozoides, se eyacula durante el orgasmo a través de una conexión a la uretra, llamada conducto eyaculatorio.

Anatomía de la próstata

La próstata se divide en cinco zonas:

1. Zona periférica - ubicado en la parte posterior de la próstata, cerca del recto y que contiene tres cuartos de las glándulas en la próstata y es donde se produce la mayoría del cáncer de próstata.

2. zona central - Participa en la conexión de las vesículas seminales a la próstata, y que contiene la mayoría del resto de las glándulas del órgano.

3. Zona anterior - principalmente tejido muscular liso, se encuentra en la parte frontal de la próstata.

4. Zona de transición - la zona que se agranda con "hiperplasia prostática benigna" (HPB), un agrandamiento no canceroso de la próstata.

5. Tejido pre-prostático - contiene músculos que ayudan a evitar que el semen fluya hacia atrás en la vejiga durante la eyaculación.

Reimpreso con permiso de la Fundación del cáncer de próstata


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