El vínculo de miedo entre la demencia y la diabetes

Los altos niveles de azúcar en la sangre no solo le harán daño a su corazón, también pueden hacerle daño a su mente, según una nueva investigación en la revista Neurología. Los científicos descubrieron que las personas que tienen diabetes tienen un 74 por ciento más de probabilidades de desarrollar demencia años después de su diagnóstico.

Cuando los investigadores japoneses probaron la diabetes de más de 1,000 personas y siguieron con ellas 11 años después, descubrieron que de las 150 personas que dieron positivo a la enfermedad, solo una cuarta parte de ellas desarrollaron demencia. Por otro lado, solo una quinta parte de las personas que obtuvieron un resultado negativo desarrollaron esta condición de pérdida de memoria.

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Los sujetos del estudio tampoco estaban seguros si aterrizaron en la categoría de "pre-diabetes", esa es la condición límite de tener niveles elevados de azúcar en la sangre, pero no la diabetes en toda regla. Los investigadores descubrieron que esas personas también tenían un mayor riesgo de demencia que los sujetos con niveles saludables de azúcar en la sangre.

Todos estos hallazgos refuerzan la importancia de conocer su estado de diabetes. Muchas personas con diabetes desconocen por completo que la tienen, dice el autor del estudio Yutaka Kiyohara, M.D., Ph.D., de la Universidad de Kyushu en Fukuoka, Japón.

Además, aproximadamente un tercio de los diabéticos en el estudio no sabían su estado de diabetes hasta que Kiyohara los evaluó para la investigación. Las estadísticas en los Estados Unidos no son mucho mejores. De los 26 millones de diabéticos, alrededor del 27 por ciento no saben que tienen diabetes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

No es difícil saber si tiene diabetes, dice Kiyohara; simplemente, pídale a su médico que le haga una prueba oral de tolerancia a la glucosa (OGTT). Usted ayunará durante al menos 8 horas, recibirá una prueba de nivel de azúcar en la sangre y tomará una bebida dulce antes de hacerse la prueba. Si quieres explorar otras opciones, lee Cómo se diagnostica la diabetes.