¿Por qué cada segundo importa al tratar un accidente cerebrovascular?

Mi hermano menor, David, fue el primero en ver a nuestro padre después de su primer ataque. Entró en la cocina para encontrar a papá mirando por la ventana. David tenía una mirada vidriosa en sus ojos, recuerda David, y pareció no reconocer a mi hermano al principio. Finalmente, preguntó qué hacía su propio hermano mayor, el tío Jimmy, de pie en el patio trasero.

"Justo allí", dijo mi padre, y señaló. Sus palabras fueron un poco confusas. "Es Jimmy. ¿Por qué él está aquí?"

El tío Jimmy había fallecido dos años antes.

Pensé en ese momento de hace mucho tiempo, cuando una amiga de Los Ángeles me escribió para decirme que había regresado a casa del trabajo para encontrar a su esposo, "retorciéndose de dolor y agarrando su mejilla". Mi amiga había tomado cursos EMT antes de convertirse en Una exitosa actriz y productora. Hizo una evaluación sobre el terreno, marcó el 911, y su esposo estuvo bajo el cuidado de los médicos especializados en accidentes cerebrovasculares en el Centro Médico de UCLA en una hora. Su pensamiento rápido le salvó la vida.

O, como ella dijo, "se produjo un milagro". No estaba bromeando.

Su esposo había sufrido lo que se llama un accidente cerebrovascular isquémico, cuando un coágulo de sangre bloqueaba el flujo de sangre a su cerebro a través de la arteria basilar, que se alimenta en el tronco cerebral. La mitad de todas las personas que sufren accidentes cerebrovasculares isquémicos que privan de sangre en la arteria basilar, como bloqueos opuestos en otras partes del cerebro, mueren. Otro cuarto se queda en coma, parcialmente paralizado o completamente "bloqueado", en el que el paciente es sensible pero no puede mover ningún músculo voluntario, excepto sus ojos. El más famoso, el periodista francés Jean-Dominique Bauby, encerrado después de sufrir su derrame cerebral, "dictó" su éxito de ventas. La campana de buceo y la mariposa parpadeando su párpado izquierdo para coincidir con las letras del alfabeto. El libro tomó millones de parpadeos para escribir.

Debido a que mi amiga recibió el tratamiento disponible de su esposo tan rápidamente, ahora es uno de los pocos afortunados que desde entonces salió del hospital, como dijo ella, "pero un hematoma en el cerebelo y algunos daños en el hipocampo, pero nada que no puede ser rehabilitado ".

Refiriéndose al médico de cabecera que trató a su esposo, agregó: "El brillante equipo de UCLA (¿cuántos MD / Ph.D. de 18 años de edad, brillantes existen en el mundo?) Esperan que pueda viajar a Vancouver Dirigir una película dentro de seis semanas.

La razón por la que te transmito esta historia hoy es porque cuando la curiosidad me venció y llamé a mi amigo “brillante hijo de 18 años” de la UCLA, quien resultó ser el de 37 años. el Dr. Jason Tarpley, especialista en accidentes cerebrovasculares: tuvimos una conversación perspicaz sobre el alcance de la medicina en el tratamiento de los accidentes cerebrovasculares, la causa número 1 de discapacidad grave y la causa número 4 de muerte en los Estados Unidos.

Lamentablemente, esas cifras no han cambiado en la década desde que mi amigo Bill Phillips, ahora el editor de nave nodriza: escribió esta conmovedora historia sobre la muerte de su propio padre. La mejor noticia, me informa el Dr. Tarpley, es que dentro de esos 10 años hemos aprendido mucho más sobre los accidentes cerebrovasculares y su tratamiento. En particular, dice: "No puedo enfatizar lo importante que es que el tiempo sea esencial".

"Demasiadas personas que sufren accidentes cerebrovasculares realmente no saben lo que les sucedió", continúa, "y existe la tendencia a tratar de simplemente 'evitarlo'. Luego, cuando buscan ayuda médica, es demasiado tarde. Cuanto más rápido reciba tratamiento una víctima de un accidente cerebrovascular, mayores serán sus posibilidades de recuperación. La regla básica es que una hora es mejor que dos horas; tres horas es peor, pero es mejor que cuatro horas ... bueno, entiendes la idea ".

Con las arterias obstruidas, explica el Dr. Tarpley, se ahorrará más cerebro cuanto antes se administren los medicamentos que disuelven los coágulos. En algunos casos, agregó, los coágulos se pueden extraer de las arterias impactadas mediante dispositivos tipo stent. Pero tienes que llegar a los coágulos rápido. Me dice que el "Director de Apoplejía" del Centro Médico de la UCLA, el Dr. Jeffrey Saver, ha estudiado a las víctimas de apoplejías y apoplejías durante años y ha presentado un teorema pionero que cuantifica por qué la velocidad es una de esas claves.

El Dr. Saver es un tipo de fórmula de estadísticas por minuto que cuantifica cuánto cuenta cada segundo. El cerebro humano tiene miles de millones y miles de millones de neuronas, y la investigación del Dr. Saver lo ha llevado a concluir, por ejemplo, que por cada minuto que una víctima de accidente cerebrovascular no recibe tratamiento, 1,9 millones de esas neuronas mueren y nunca regresan. Además, el cerebro de una víctima no tratada perderá 14 mil millones de sinapsis por minuto, y en esos mismos 60 segundos un increíble 447 millas de fibras nerviosas.

También me dio una propina. El acrónimo FAST, dice, puede ayudarlo a reconocer un derrame cerebral y reaccionar rápidamente. Es sinónimo de caída facial, debilidad del brazo y habla ... la "T" es un recordatorio de que el tiempo es invaluable en el tratamiento de un accidente cerebrovascular agudo. "En otras palabras", dice el Dr. Tarpley, "no trates de evitarlo. Llame al 911. El esposo de su amigo es el ejemplo perfecto ".

Como puedes imaginar, el derrame cerebral fue una llamada de atención para el esposo de mi amiga. Está haciendo ejercicio regularmente, y su dieta, señala el Dr. Tarpley, "ahora es probablemente más saludable que la mía".

"Estamos aprendiendo más y más sobre los accidentes cerebrovasculares cada año, cada mes, cada día. ¿Alguna vez "curaremos" los golpes? Dadas las demasiadas variables, entre las cuales no se encuentran los genes, eso es dudoso. Pero en lo que respecta al tratamiento, estamos mejorando con cada paciente ".

Cada paciente, es decir, que llega a una sala de emergencias. Esto me hizo pensar, por supuesto. Al igual que su comentario sobre portar genes de derrame Mi padre se recuperó notablemente de su primer golpe, su segundo también. Fue el ataque al corazón que lo mató.

Entonces, si mi esposa, compañeros de trabajo, vecinos, infierno, incluso extraños en la calle están leyendo esto, todo lo que pido es un favor: me ves vagando con una mirada vidriosa en mi rostro viendo a personas muertas, por favor llévame al hospital lo antes posible .