Por qué odio las vacaciones

El verdadero viajero se adentra en lo desconocido, con un poco de preparación, mucha paciencia e incluso más tiempo. Cualquier otra cosa es una vacación, y detesto las vacaciones. Estoy en contra de las vacaciones supinas, horizontales, gorging-at-the-buffet, groveled-by-the-the-staff de absoluta ociosidad. Mi idea de unas verdaderas vacaciones es algo que no hace mucho: acampar y luego montar mi bicicleta en el volcán Haleakala de 10,023 pies en Maui. Las cosas principales son ponerse en marcha y estar en un buen estado de ánimo, y después de llegar a cualquier lugar, el lugar distante, viajar por tierra y cortar todos los lazos con el hogar. Olvídate de llamar y enviar mensajes de texto. Sólo desaparece. Esto no es aislarse, es liberador.

Averiguar lo que quieres
Después de graduarme de la Universidad de Massachusetts en 1963, no tenía dinero, ni prospectos, ni aliento ni apoyo de mi familia. El país estaba agitado y profundamente dividido sobre Vietnam y el movimiento de derechos civiles. Mis opciones obvias: estudios de posgrado, algún tipo de trabajo aburrido, o el Ejército de los Estados Unidos. En lugar de eso, me presenté al Cuerpo de Paz y me enviaron a Nyasaland (más tarde Malawi), en África Central. Allí comenzó mi vida activa: con un nuevo idioma, un nuevo paisaje, nuevos amigos, un verdadero trabajo como profesor y nuevas cosas que cuidar. Lejos de todo lo que había sabido, comencé a comprender quién era yo y lo que quería. Si está interesado en una experiencia de viaje que le cambie la vida, salga y únase al Cuerpo de Paz. Es más relevante que nunca.

Celebra lo que perdura
He estado viajando a la India regularmente desde 1968. Son más de 40 años de templos y dolores de cabeza. Algunos de la India han cambiado mucho, el lado de alta tecnología. Pero cientos de millones de indios todavía existen con un dólar al día. Piensa en eso cuando escuches a la gente hablar del Milagro de la India. Calcuta apenas ha cambiado en términos del día a día: las cabras negras pequeñas aún son decapitadas en el templo de Kali, y los rickshaws de ciclo se abarrotan en las calles estrechas. Me atrae el apego que los indios tienen con sus estructuras espirituales y su forma de vida, incluso sus modos de vestir; y por los grandes contrastes en las personas y el paisaje: montañas, llanuras, selvas; y por la comida, que me encanta.

Chase Dreams, incluso los imposibles
Soñé con el paso Khyber, y cuando lo bajé por primera vez, me emocioné. Escuchas sobre bombas suicidas en Peshawar y piensas: un infierno. Pero Peshawar es antiguo, y era un lugar hermoso con gente hospitalaria y un rico bazar. Me encantaba viajar a esa parte de Pakistán, pero, por supuesto, la guerra y el fanatismo la han convertido en una pesadilla. Si tu sueño no se hace realidad? Escucha, viajar nunca es más esclarecedor que cuando es una prueba.

No solo escapar del territorio americano: escapar de su cultura
Veo viajar como una vocación en lugar de unas vacaciones. Entiendo por qué los jainistas en la India, cuando envejecen, simplemente se ponen en marcha y vagan como mendicantes: "¡Adiós, todos! Me voy. ¡Para siempre!" Si eres estadounidense, has ayudado a crear la cultura popular que ha socavado gran parte de las culturas tradicionales del mundo. Para verdaderamente viajar, deje atrás su cultura y explore lo que está intacto en otras culturas.

Remar en aguas inexploradas
Un kayak es una obra maestra del diseño, especialmente una embarcación tradicional que tiene cientos de años. Mira cualquier foto en los Kayaks de Groenlandia de Harvey Golden. El perfil, las líneas, incluso la decoración, es un barco dulce. Un kayak es tan marinero que puede ir casi a cualquier parte: aguas poco profundas, aguas turbulentas, ríos y grandes olas. También se puede navegar. Un kayak plegable (hay muchos buenos) puede ser transportado a las Islas Salomón, por ejemplo, y luego ensamblado y remado alrededor del archipiélago. Lo hice y lo pasé muy bien.

Ir por libre
A medida que crecí, comencé a viajar cada vez más con sigilo, secreto, astucia y siempre solo. La gente siempre me pregunta a dónde quiero ir a continuación, pero tengo la sensación de que si incluyo todos los muchos lugares que me gustaría ver, los Demonios de los viajes me escucharán y que los obstáculos se interpondrán en mi camino. En mi mente tengo visiones de paisajes y personas distantes, pero no quiero ser como el irlandés en el bar de Dublín, describiendo una novela que nunca escribirá.