¡Derrota el trasero de Goliat!

Si el mundo a veces te hace sentir un poco indefenso, especialmente contra el reinado de los gigantes, ya sean corporaciones, el gobierno, bancos o incluso equipos opuestos en tu liga de softball de trabajo, entonces el exitoso autor Malcolm Gladwell (Parpadeo, El punto de inflexión) sabe exactamente lo que está pasando.

En su nuevo libro, David y Goliath: Los perdidos, los inadaptados y el arte de luchar contra los gigantes (ahora), Gladwell teje una serie tremendamente convincente de historias verdaderas (inmigrantes húngaros, activistas de derechos civiles, un escaso equipo de básquetbol femenino) para revelar cómo el pequeño con frecuencia puede derrocar a los leviatanes de la historia y la cultura.

¿Te sientes como un David? Aquí, Gladwell ofrece su consejo sobre cómo superar la adversidad y vencer el trasero de Goliath.

: David y Goliath comenzó como una revista para El neoyorquino, donde has trabajado desde 1996, pero el momento es perfecto para este libro, culturalmente, cuando muchos de nosotros nos sentimos tan indefensos.

Malcolm Gladwell: Escribí el artículo de la revista y luego continué con mi vida, pero seguí volviendo a las ideas que contenía por las razones que acabas de identificar: había problemas en esa historia que me parecieron muy actuales. Realmente sentí que esto es lo que la gente estaba pensando y preocupándose. El libro trata sobre conflictos desequilibrados, y nuestro mundo está repentinamente muy lleno de muchos. Siempre me gusta abordar temas que creo que son fundamentales para una conversación cultural más amplia. Este parecía encajar a la perfección.

MH: Esto es una especie de otra cara de tu libro. Outliers, que trata de cómo podemos fomentar y cultivar el éxito en el mundo. ¿Cómo funcionan como piezas de compañía, desde tu punto de vista?

Gladwell: A ese libro le interesan los perfiles generales y los principios generales del éxito. Pero este está lleno de historias bastante idiosincrásicas e individuos muy específicos y las formas en que han elegido desafiar las expectativas o hacer frente a sus propios destinos o incluso las formas en que han elegido para desperdiciar sus ventajas. Si Outliers [Ed: lo que sugiere que 10,000 horas de práctica podrían hacer que alguien tenga al menos un éxito razonable en casi cualquier cosa] es un tipo general de manifiesto, entonces este es un libro muy, muy profundamente personal.

MH: Todas las personas en David y Goliath expresar gratitud por la adversidad en sus vidas, una apreciación de alguna manera de los obstáculos que han enfrentado. ¿Qué tan importante es tener esa perspectiva?

Gladwell: Lo que descubrí es que cuando hablas con personas que han hecho algo significativo, a eso es a lo que vuelven: crecen tanto de lo que no salió bien como de lo que salió bien, y parecen haber aprendido más de Los obstáculos que las ventajas. Eso es casi un cliché, pero es verdad y es una fuente de increíble fascinación para mí. Una actitud positiva y una apreciación del estado de no favorito realmente puede Hacer una diferencia en lo que somos y lo que hacemos.

MH: El capítulo sobre el equipo juvenil de baloncesto de Silicon Valley que utiliza la prensa de la cancha completa para un campeonato de la liga es realmente fantástico.

Gladwell: El punto de esa historia es que lo que les estás enseñando a esos niños, que no eran muy altos o muy atléticos o particularmente hábiles, y que, en un juego de baloncesto tradicional, fueron superados en casi todos los aspectos, casi todo el tiempo, es eso No tienen que aceptar pasivamente sus destinos. El hecho de que sea más pequeño o menos talentoso no significa que no tenga opciones. ¿El rechazo a aceptar el tipo de destino que se ha establecido para usted? Eso es fantástico. Mucho después de que esos niños se olviden de los atracos y el regate, recordarán ese punto.

MH: ¿Qué es un cuento actual de David y Goliat que puede, como se escribe en el libro, "producir grandeza y belleza"?

Gladwell: Esa es una pregunta muy, muy difícil. Casi nunca sabemos en el momento lo que va a pasar. La otra cosa es: solo hay un pequeño número de estos casos excepcionales, en los que un perdedor realmente trasciende su posición o destino para convertirse en un verdadero gran. La mayoría de las veces, lamentablemente, eso no sucede. Espero que suceda más. Es muy difícil saber quién va a salir arriba y quién no. Pero la gente habla mucho sobre esta generación que acaba de salir de la universidad, con una tasa de desempleo muy alta. Una parte de mí piensa que esa generación realmente va a salir bien. Esta es una generación que creció muy, muy privilegiada, probablemente más privilegiada que cualquier otra generación en la historia de los Estados Unidos, y ha sido bendecida con este momento de explosión tecnológica. Tienen una pequeña ventana donde no pueden conseguir un trabajo y se ven obligados a confiar un poco en sus instintos e ingenio. ¿Miraremos hacia atrás dentro de 25 años y diremos que todo este desempleo para esa generación fue de alguna manera una bendición disfrazada? Sólo podríamos Grandes cosas pueden venir de ello.

MH: ¿Qué receta tienes para aquellos de nosotros que nos sentimos como Davids en el mundo? ¿Cómo enfrentamos a los gigantes en nuestras vidas de manera más eficiente y segura?

Gladwell: Se remonta a la idea de que no hay razón para aceptar pasivamente un destino determinado. Hay suficientes ejemplos en el mundo de los desvalidos que han encontrado una manera de triunfar que no deberíamos considerar estos conflictos torpes como un hecho consumado. Ellos no están. Sólo están torcidos en el papel. En el mundo real, pueden ocurrir todo tipo de cambios y tendencias inesperados. Todo tipo de cosas se pueden aprender de la diversidad. Del mismo modo, todo tipo de ventajas pueden resultar incapacitantes. Solo tenemos que tener mucho más escepticismo acerca de las nociones de que estas batallas terminaron antes de comenzar.

MH: ¿Quién es tu David favorito o desvalido en el mundo?

Gladwell: Bueno, soy un gran fanático de los Buffalo Bills. He estado alentando a los desvalidos durante los últimos 15 años, con todo el sufrimiento que uno puede imaginar. [Risas] Ha sido duro ir. Pero cualquier cosa puede pasar. . . a excepción de los proyectos de ley.