Incluso el inventor del Abdominizer pensó que esos infomerciales eran horribles

En 1984, al quiropráctico canadiense Dennis Colonello se le ocurrió un invento notable. Era solo un trozo de plástico azul termoformado de 3 pies con asas. Pero tenía un nombre memorable, ¡el Abdominizador! Y lo que prometía era nada menos que un milagro.

"Una barriga más tonificada en semanas", declararon los comerciales. "¡Rock, rock, rock su camino hacia un estómago más firme!"

¿Quién podría discutir con esa lógica? Y por solo $ 19.95, fue demasiado bueno para que (supuestamente) millones pasaran, incluyendo Dallas estrella Charlene Tilton.

Al igual que con muchas modas de fitness, tiene un montón de pelea. Algunos se burlaron del Abdominizer por alentar esencialmente a "pequeñas y medio sissy half abdominales". Cableado la revista lo llamó "un widget caro, hecho a un precio bajo, destinado a ser desempaquetado, intentado exactamente una vez, y enviado al sótano para ser almacenado junto con el Juice Maker, que le cuesta $ 200".

Pero es fácil tirar piedras. ¿Había algo que valiera la pena en el diseño del Abdominizer? Cuando le recordamos a Bill Hartman, P.T., acerca de esta moda deportiva pasada, que ahora está disponible en su mayoría en eBay o se vende en línea como un tobogán, resumió sus sentimientos con una sola frase: "Es una mierda total".

Lo presionamos para obtener más detalles, particularmente sobre las afirmaciones del infomercial de que el Abdominizer "apunta a los músculos abdominales adecuados para que cada postura sea más efectiva. Más seguro también".

"No", nos dijo Hartman. "No protegerá la espalda si se produce una flexión de la columna. Aunque la acción del balancín puede hacerlo más fácil desde el punto de vista del esfuerzo, ¿pero es eso lo que realmente desea? ¿Una actividad muscular reducida? Parece contraproducente para el objetivo de una sobrecarga progresiva".

Si en retrospectiva realmente es 20/20, nos preguntamos qué sentiría el creador del Abdominizer, el Dr. Colonello, 30 años después sobre su difamada invención. Lo encontramos en Beverly Hills, donde ahora es el presidente de Peak Wellness y el quiropráctico oficial de los LA Clippers. No ha olvidado el Abdominizador, y sigue siendo su mejor campeón.

: ¿Cómo se te ocurrió el Abdominizador? ¿Cuál fue la génesis de la idea?

Dennis colonello: Bueno, tenía una práctica en el norte de Ontario, en una ciudad de 1500 personas llamada Englehart. Tenía la práctica más grande en Canadá, en esa pequeña ciudad. La gente vino de todas partes. En ese momento, traté a agricultores y personas que no iban a gimnasios. Eran gente trabajadora. No podías hacer que hicieran ejercicio, pero necesitaban desarrollar fuerza central.

MH: ¿Así que diseñaste el Abdominizer para granjeros?

Dennis colonello: ¡Los productores de leche! Se levantaban a las 4:30 de la mañana y trabajaban hasta tarde en la noche. ¿Les vas a decir que hagan ejercicio? Te dirían que hagas una caminata. Especialmente en 1984. Así que creé algo que protegería su espalda pero les permitía hacer abdominales.

MH: Explique cómo funciona. Todo lo que recuerdo son los comerciales.

Dennis colonello: Si, esos eran tontos

MH: "Rock, rock, rock su camino hacia un estómago más firme".

Dennis colonello: Eso no tuvo nada que ver conmigo. ¡Todo fue marketing!

MH: ¿Cuál era la ciencia detrás de esto?

Dennis colonello: Cuando hiciste la sentadilla, actuó como una cuchara. Imagina una cuchara.

MH: Bueno.

Dennis colonello: Tu trasero estaba sentado en la parte de la cuchara, y tu espalda estaba arqueada sobre un pequeño arco. Luego, cuando hiciste la abdominales, el arco se aplanaría, y la cuchara se acercaría a ti automáticamente, de modo que cortarías las flexiones de la cadera y aislarías los abdominales.

MH: ¿Se te ocurrieron diferentes prototipos o te quedaste con el diseño en el primer intento?

Dennis colonello: No, yo construyo esa cosa de inmediato. Había un prototipo. Lo usé en mi oficina con miles de pacientes antes de que saliéramos al mercado.

MH: ¿Se lo vendías a ellos?

Dennis colonello: Nunca lo vendí. Simplemente lo usé como una herramienta de oficina. Y luego, un hombre de Canadá que era dueño de una gran compañía de infomerciales, se enteró a través de un paciente y se acercó a mí. Lo vendió a Consumer Direct, que ahora es Fitness Quest, y vendieron seis millones de ellos. Los enviamos a 57 países. Pero también tenemos muchas críticas.

MH: ¿Era alguno de ellos válido?

Dennis colonello: No. No era válido en absoluto.

MH: ¿Crees que el Abdominizer funcionó exactamente como lo anuncian?

Dennis colonello: No. No, eso es otra cosa. El comercial era solo marketing. El comercial no explicó cómo funcionaba el producto ni cuál era el propósito del producto.

MH: Prometió una "barriga más tonificada en semanas".

Dennis colonello: Y eso es una tontería. En ese momento, e incluso hoy, si miras los infomerciales, la mayoría de los productos están sobrevaluados y las promesas que hacen no tienen sentido. La forma en que se vendió el Abdominizer no tuvo mucho que ver con su función. Tenía que ver con los resultados.

MH: ¿No es así como se vende la mayoría de los equipos de ejercicio, al menos en los infomerciales?

Dennis colonello: Oh si. No solo fitness, todo lo que tenga que ver con perder peso y estar saludable. Las promesas son una locura. Jenny Craig dice: "¡Perderás 50 libras!" Bueno, eso es una mierda a menos que lo hagas, ¿verdad? Si haces abdominales correctamente, obtendrás abdominales más fuertes. ¿Eso significa que vas a estar más delgado o lo que sea? No necesariamente. Hay muchas personas por ahí que tienen sobrepeso pero tienen abdominales fuertes.

MH: 30 años después, ¿seguirías recomendando el Abdominizer? ¿Resiste la prueba del tiempo?

Dennis colonello: Absolutamente. Si estuviera disponible, lo estaría prescribiendo regularmente. Pero ya no está disponible.

MH: Es difícil de encontrar en cualquier lugar.

Dennis colonello: Ni siquiera tengo uno. No he visto un Abdominizer en años.

MH: ¿Inventaste estas cosas y no puedes ponerte las manos en una?

Dennis colonello: Cuando obtuve la licencia del producto, había un cierto número, que nunca pensé que alcanzarían, donde acabarían siendo dueños de todo. Y lo alcanzaron.

MH: ¿Tomaron hasta el último Abdominizador?

Dennis colonello: Todos los últimos. Y para ese tipo de empresas, cuando un producto deja de ganar dinero, simplemente deja de hacerlo. No ayudó que algunas personas los usaran como trineos. Tuvimos que poner etiquetas en las cajas que decían "No uses esto como un trineo".

MH: Si tuviera una segunda oportunidad, ¿desearía recuperar el Abdominizer?

Dennis colonello: Si, me encantaria Podría cambiarlo y modernizarlo un poco, pero sí, claro que lo devolvería.

MH: ¿Cómo sería diferente la versión 2.0 de Abdominizer?

Dennis colonello: No lo sé. Realmente no lo he pensado.

MH: ¿No tienes un plan de relanzamiento en tu bolsillo?

Dennis colonello: Realmente no. Los productos Ab ya no venden bien. La gente es más sofisticada ahora. En los años 80, muy pocas personas hacían ejercicio, y ciertamente no las personas mayores. Las personas que tenían 50 años en 1988 no sabían sobre el ejercicio.

MH: Bueno, no sé si eso es del todo cierto.

Dennis colonello: Es verdad. Créeme, es verdad.

MH: Mi papá tenía 50 años en 1988, y corrió cinco millas por día.

Dennis Colonello: Bueno, tu padre fue una excepción. Hoy en día, los padres de niños saben sobre el ejercicio. Hoy es un mundo diferente. "La fuerza del núcleo" es una cosa común ahora. En aquellos días, la fuerza del núcleo no existía. Se trataba de modas y ventas de ideas sobre la funcionalidad. En los años 80, se trataba de encontrar lo siguiente. ¿Qué es lo siguiente? Todos estaban obsesionados con encontrar la próxima gran cosa. ElPausa.] Supongo que sigue siendo así hoy.

MH: Yo iba a decir. ¿No has oído hablar de internet?

Dennis colonello: [Risas.] Sí es cierto. Pero te diré, he venido con la siguiente cosa.

MH: ¿Qué sería eso?

Dennis colonello: He desarrollado una nueva silla. Una silla que hace sentar sano.

MH: ¿Cómo es eso?

Dennis colonello: Se hace dinámicamente. Te sientas en la mayoría de las sillas, la silla no se mueve. Pero desarrollé una silla que se mueve.

MH: ¿Como una silla con ruedas?

Dennis colonello: No, mejor que eso. Es una silla ergonómica. Lo llamamos la silla Back In Motion. Literalmente se convierte sentado en un evento agradable. Le pusimos programadores informáticos, y cuando se lo quitamos a ellos, lloran. Cuando esto salga, va a ser enorme.

MH: ¿Será tan popular como el Abdominizador? ¿Venderás seis millones de estas sillas?

Dennis colonello: Venderemos más.