Conoce al hombre fuerte convertido en estrella de la ópera que puede levantar a una mujer con los dientes

Danny Ghitis / The New York Times / Redux
  • Titano Oddfellow, de 45 años, es un artista profesional de espectáculos secundarios que aparece en la producción actual de Metropolitan Opera en De Mozart Cosi Fan Tutte
  • Tiene varios registros de hombre fuerte, incluyendo uno para "La persona más pesada levantada con dientes" y "El tiempo más rápido para doblar cinco destornilladores con las manos desnudas"
  • Él jura que no funciona y que su entrenamiento es en gran parte "mente sobre materia"

    Titano Oddfellow ni siquiera levanta, hermano. No pesas, de todos modos. En lugar de ir a la sala de pesas, el cantante de 45 años de edad, recogerá al miembro ocasional de la audiencia con los dientes, entre las tijeras golpeando la nariz con martillos y clavando clavos a través de tablas de madera con sus propias manos. En lugar de tener un régimen de entrenamiento cruzado vigoroso o adherirse a una dieta estricta alta en proteínas, mucho de eso, dice simplemente, es "mente sobre la materia".

    Lo que sea que esté haciendo, está dando sus frutos. El espectáculo y las hazañas de fuerza de Oddfellow lo han llevado de tocar bares de buceo a abrirse para bandas en el centro de la famosa Metropolitan Opera House, donde actualmente participa en una producción de Mozart con temática de Coney Island. Cosi Fan Tutte (termina el 19 de abril) y tiene la distinción de ser el único artista de Metropolitan Opera que tiene el récord de "Tiempo más rápido para aplastar cinco ollas mientras se traga una espada".

    Negro, blanco y crudo

    Entonces, ¿cómo se convierte uno en un hombre fuerte profesional a tiempo completo? Por muy improbable que pueda parecer, Oddfellow dice que su superfuerza es el resultado de la genética pura. Al crecer en el Medio Oeste, "siempre tuvo [algún] tipo de fuerza de campesino o algo así. Yo era naturalmente fuerte", dijo.

    Aún así, la idea de seguir una carrera basada en la fuerza nunca se le ocurrió. Era un mensajero en bicicleta y un trabajador itinerante, se pasaba los 20 años montando los rieles y haciendo trabajos ocasionales, cuando un amigo lo alentó a intentar ser un hombre fuerte.

    Al principio, Oddfellow se mostró reacio, pensando que era demasiado suave para encajar en el estereotipo de hombre fuerte. "Soy solo, como, así que no soy macho", dice. "No quería hacerlo".

    Finalmente, se dio por vencido y accedió a probarlo solo una vez, frente a 300 personas en una cervecería de Milwaukee. Su idea inicial era "usar unos pantalones cortos de gimnasia y rasgar una guía telefónica a la mitad", pero su sentido del espectáculo lo llevó a centrarse más en desarrollar un personaje de hombre fuerte. "Yo pensaba: 'Tengo mucha más imaginación que eso. ", recuerda. "Así que acabo de pasar una semana e hice todo mi atuendo". El resultado fue el personaje Titano Oddfellow: parte gladiador, parte vikingo y toda fuerza bruta.

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    Conoció la vida de la ópera

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    Con actos de variedad, sin embargo, mirar la parte no es suficiente. Entrenar para convertirse en un hombre fuerte (o mujer) tiene menos que ver con el entrenamiento de fuerza basado en el ejercicio y más sobre el dominio de habilidades honradas por el tiempo a través de la repetición. Como él lo explica, "cada cosa que hago como una proeza de fuerza es algo soñado por mí, o recreado al ver imágenes de una era de personas fuertes con fuerza y ​​espectáculo."

    Por ejemplo, una de las primeras hazañas que dominó se conoce como el "martillo humano", o pasar un clavo a través de una tabla con una sola mano. Para Titano, se necesitaron dos o tres semanas de práctica diligente en su patio trasero para dominar la habilidad antes de pasar a dos tablas, luego una sartén, luego dos tablas y una sartén.

    "Quiero que las personas encuentren un lugar donde puedan aprovechar algo que sea más que músculo".

    Ahora que es un artista de tiempo completo, Oddfellow todavía se considera más estrella de rock que rata de gimnasia, evitando la rutina diaria del gimnasio y los batidos energéticos. "No tengo una rutina de ejercicios", dice, "porque sufro de esa cosa llamada 'espíritu libre' que la mayoría de las personas artísticas tienen". Se ve a sí mismo menos como un hombre fuerte en la vena de la Montaña y más como un "payaso" para su audiencia.

    "Quiero mostrar a la gente más que a alguien que hace ejercicio todo el tiempo", dice. Lo hace creando un personaje con el que el público se puede relacionar en lugar de ser intimidante: no es una hazaña pequeña para un tipo con un tocado de cuernos y tatuajes faciales.

    Dado que Oddfellow es un caso único, no hace falta decir que sus métodos no funcionarían para la mayoría de las personas. Pero incluso si no se considera a sí mismo como un modelo de conducta (ni tampoco desea animar a las personas a probar sus hazañas de fuerza en casa), quiere que su público lo vea como algo inspirador.

    "Quiero inspirar a la gente a mirar la otra parte de ellos mismos, donde está la mente sobre la materia", dice. "Quiero que las personas encuentren un lugar donde puedan aprovechar algo que sea más que músculo. Todos tienen ese espíritu dentro de ellos, por así decirlo".