¿Por qué los médicos se están volviendo locos con el JUUL, la última tendencia de cigarrillos electrónicos?

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  • El JUUL es un tipo de cigarrillo electrónico que se parece a una unidad flash
  • Debido a que el JUUL es relativamente pequeño y discreto, a los padres y maestros les preocupa que los adolescentes usen subrepticiamente el JUUL durante la clase.
  • Existe evidencia que sugiere que los cigarrillos electrónicos en general conllevan graves riesgos para la salud.
  • Bajo la presión de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés), JUUL Labs ha anunciado que retirará sus productos con sabor de los estantes y finalizará las promociones en las redes sociales.

    ¿Recuerdas cuando eras adolescente y te acechabas en callejones sombríos o en el sótano de un amigo para escabullirte un cigarrillo ocasional, a salvo de las miradas indiscretas de los adultos? Bueno, gracias al auge del cigarrillo electrónico, esos días han terminado. Con los vapes, las personas pueden fumar un cigarrillo en cualquier momento y en cualquier lugar, incluso en clase. Y eso es especialmente cierto con el JUUL, un cigarrillo electrónico popular entre los estudiantes de secundaria y universitarios que tiene a los padres, maestros y al gobierno muy preocupados.

    En noticias recientes, JUUL Labs, que cuenta con más del 70 por ciento del mercado de cigarrillos electrónicos de EE. UU., Ha anunciado planes para retirar algunos de sus productos con sabor a fruta de las estanterías y finalizar sus promociones en las redes sociales, según el New York Times.

    "Nuestra intención nunca fue que los jóvenes usen Juul", dijo Kevin Burns, director ejecutivo de JUUL Labs, en un comunicado, según el Veces. "Pero la intención no es suficiente. Los números son lo que importa y los números nos dicen que el uso de cigarrillos electrónicos por parte de menores es un problema ".

    El anuncio se produce en medio de la creciente presión de la FDA, que ha estado tomando medidas enérgicas contra los dispositivos de vapeo dirigidos a los consumidores jóvenes. En un informe de septiembre, el comisionado Scott Gottlieb prometió acabar con la "epidemia" de vaping de adolescentes y penalizar a los minoristas que venden cigarrillos electrónicos a menores. "Si bien seguimos comprometidos con el avance de las políticas que promueven el potencial de los cigarrillos electrónicos para ayudar a los fumadores adultos a alejarse de los cigarrillos combustibles, ese trabajo no puede venir a expensas de los niños", dijo Gottlieb. "No podemos permitir que una nueva generación se vuelva adicta a la nicotina".

    El comunicado de prensa también citó el JUUL específicamente, y agregó que a principios de este año, la FDA emitió más de 60 cartas de advertencia y multas a los minoristas que vendían productos de la marca JUUL a menores. Además, en octubre, la FDA incautó más de 1,000 documentos de las oficinas centrales de JUUL Labs relacionados, en parte, con las prácticas de ventas y marketing de la compañía.

    Pero, ¿qué es exactamente el JUUL y cuáles son los riesgos para la salud asociados con el vapeo en general? Esto es lo que sabemos.

    ¿Qué es un JUUL?

    Getty Images, el Washington Post

    El JUUL es un dispositivo compacto de vapeo en forma de USB. En la mayoría de los aspectos, no es muy diferente de la mayoría de los otros cigarrillos electrónicos, dice la cardióloga Holly Middlekauff, MD, profesora de medicina y fisiología en la Escuela de Medicina David Geffen de la UCLA.

    “El líquido es prácticamente el mismo. "Tiene solventes, nicotina y saborizantes", dijo Middlekauff. Los disolventes ayudan a liberar la nicotina y los sabores en forma de pequeñas partículas en los pulmones.

    Sin embargo, a diferencia de otros cigarrillos electrónicos, el JUUL es compacto y recargable; Además, viene con un mecanismo interno de regulación de la temperatura que evita que se sobrecaliente o incluso explote (lo que ha ocurrido con otros tipos de vape).

    El JUUL ha generado cierto número de seguidores de culto en las redes sociales: en el momento de escribir este artículo, hay más de 82,000 publicaciones bajo el hashtag #JUUL en Instagram. Pero tan moderno como está, el dispositivo aún contiene nicotina y es un importante problema de salud, dicen los expertos médicos.

    ¿Por qué la gente se está volviendo loca por el JUUL?

    ¿Cómo me convierto en el representante de juul en el campus #juul?

    - Calvin Bennett (@GDI_Cal) 16 de marzo de 2018

    En su sitio web, JUUL dice que el dispositivo está destinado a personas mayores de 21 años. Pero los padres y los educadores informan que los niños están usando los dispositivos en el aula.

    Un estudiante de secundaria de 16 años de California le dijo recientemente a CNN que los estudiantes se escapan con Juuls en la clase y se meten en las mochilas para un golpe rápido cuando gira la cabeza de la maestra y luego se guardan el pequeño dispositivo antes de que regresen.

    "Un padre no puede reconocerlo como algo más que una unidad flash".

    Los JUUL también se conectan directamente al puerto de la unidad flash de la computadora para cargar y calentar, por lo que muchas personas no se dan cuenta de que es un dispositivo de vapeo. Un distrito escolar ha prohibido las unidades de memoria flash para simplificar los asuntos y reducir la confusión, de acuerdo con un informe de Fox News.

    "No parecen cigarrillos. Son un dispositivo electrónico genial. Y, de hecho, es posible que un padre no lo reconozca como algo más que una unidad flash", dice Middlekauff.

    En una declaración a un portavoz de JUUL Labs, el fabricante del dispositivo JUUL, dijo: "Condenamos enérgicamente el uso de nuestro producto por parte de menores de edad, y de hecho es ilegal venderlo a menores. posesión de un producto JUUL. Nuestro objetivo es reducir aún más la cantidad de menores que poseen o consumen productos de tabaco, incluidos los productos de vapor, y encontrar maneras de evitar que los jóvenes prueben estos productos ".

    El JUUL también viene en una amplia gama de sabores, como mango, mezcla de frutas y flan. En una carta de 2017 a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés), el senador estadounidense Chuck Schumer criticó a la compañía por promover "sabores que son atractivos para los jóvenes".

    Un portavoz de JUUL Labs negó que la marca intente atraer a los consumidores jóvenes. "Los sabores son un factor importante para que los fumadores adultos cambien. Estamos enfocados en satisfacer las preferencias y necesidades de los fumadores adultos interesados ​​en encontrar una alternativa a los cigarrillos", dijo el vocero.

    ¿Viene el JUUL con riesgos para la salud?

    La respuesta corta: no sabemos con certeza todavía. Los investigadores tienen preguntas persistentes sobre los efectos a largo plazo que tiene el uso de cigarrillos electrónicos en su salud general. Según un estudio de Johns Hopkins, los investigadores encontraron que los vapores de una variedad de dispositivos electrónicos contienen niveles potencialmente tóxicos de metales, incluido el plomo; sin embargo, el estudio no incluyó JUULs.

    Además, una revisión en profundidad de más de 800 estudios sobre cigarrillos electrónicos (sin incluir JUUL) publicados por las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina en enero determinaron que la mayoría de los productos de cigarrillos electrónicos contienen y emiten una variedad de sustancias potencialmente tóxicas. , como los aldehídos y los metales.

    "Recomiendo encarecidamente que no recoja JUUL, porque no son inofensivos".

    De acuerdo con el sitio web de JUUL, una cápsula de JUUL es equivalente a aproximadamente un paquete de cigarrillos o 200 bocanadas, más que lo que se encuentra en el típico cigarrillo electrónico, dice Catherine Shoff, MD, especialista en medicina pulmonar en el Centro Médico Geisinger en Danville, Pa. .

    "Es bastante preocupante", dijo Shoff.

    El uso a largo plazo del JUUL también puede tener efectos duraderos en la salud del corazón. "Como cardiólogo, estoy preocupado por alguien que usa nicotina durante mucho tiempo. La nicotina aumenta los niveles de adrenalina. Los niveles sostenidos de adrenalina aumentan el riesgo de un ataque cardíaco ", dice Middlekauff.

    ¿Es el JUUL más seguro que los cigarrillos tradicionales?


    Si usted no fuma cigarrillos de tabaco, probablemente debería mantenerse alejado de los JUUL y otros cigarrillos electrónicos, dice Middlekauff. "Recomiendo encarecidamente que no recoja cigarrillos electrónicos, incluidos los JUUL, porque no son inocuos", dice ella.

    Pero si usted ya es fumador de tabaco, cambiar a un JUUL es probablemente más seguro que fumar un cigarrillo tradicional, agrega. Existe evidencia que sugiere que sustituir los cigarrillos electrónicos por cigarrillos convencionales reduce la exposición de los usuarios a los tóxicos y carcinógenos presentes en los cigarrillos convencionales, pero se necesita más investigación para demostrar que esto es cierto.

    Shoff dice que también le preocupa que el JUUL pueda servir como una droga de entrada a los cigarrillos de tabaco tradicionales, aunque también se necesita más investigación para apoyar eso.

    "Para los usuarios de nicotina por primera vez, los JUUL son una pendiente resbaladiza", dice.

    Esta historia ha sido actualizada.