¿Por qué a los mosquitos les encanta festejar con tu sangre?

En los últimos años, hemos sido aculturados a pensar que los vampiros son mordedores de cuello esbeltos, a veces brillantes, o al menos mordedores de Kristen Stewart. Afortunadamente, la mayoría de nosotros que estamos más cerca de llegar a un chupasangre de la vida real son los mosquitos a quienes sin saberlo donamos 0.01 mililitros de nuestra sangre por cada bocado.

En el mejor de los casos, sobrevivirás con una molestia que te pica. En el peor de los casos, puede contraer cualquiera de una serie de virus debilitantes. Esta es una de las muchas razones para evitar los mosquitos. Pero, ¿por qué algunos tipos de imanes de mosquito son más que otros y qué podemos hacer al respecto?

"Este ha sido un tema de gran investigación durante décadas", dice la Dra. Shannon Bennett, Curadora Asociada de Microbiología en la Academia de Ciencias de California, con sede en San Francisco. "Hemos experimentado personalmente o escuchado de otros que" ah, soy tan atractivo para los mosquitos "o que abundan las personas de" sangre dulce ". Es muy difícil obtener datos realmente firmes sobre lo que está sucediendo, por lo que hay muchas teorías y el apoyo para ellos es anecdótico ".

Entre las teorías populares populares se encuentra que lo que comemos determina nuestro atractivo en el buffet de mosquitos. No es así, dice Bennett, quien se especializa en arbovirus propagados por mosquitos y otros artrópodos.

"No hay pruebas de que la dieta tenga algo que ver con eso", dice ella. Comer ajo puede repeler a un vampiro, pero no ahuyenta a un mosquito. (Aunque algunas investigaciones sugieren que Beber cerveza te hace más delicioso para los mosquitos.)

La razón por la que algunas personas son más atractivas para los mosquitos probablemente se encuentra en nuestros genes y en los del mosquito, que evolucionaron junto con nosotros.

"Sabemos que los mosquitos han evolucionado para concentrarse en el dióxido de carbono que exhalamos y en las firmas como el calor corporal", dice Bennett.

Quizás el factor más importante que contribuye a convertirse en la comida de un mosquito es su olor, no solo el spray para el cuerpo, sino los microbios que viven en su piel y los olores naturales que producen que comienzan con sus genes.

Bennett señala un estudio reciente en el Reino Unido, que utilizó gemelos idénticos y fraternos para determinar si los mosquitos encontraban ciertos sujetos más atractivos en función de su olor individual.

"Fue una forma bastante elegante de comparar dos grados de parentesco genético, hermanos regulares y luego gemelos idénticos que serán 100 por ciento genéticamente idénticos", dice Bennett. “Lo que fue realmente genial es que pusieron los mosquitos en una cámara con dos ramas para que pareciera una Y: una rama que va a un sujeto y la otra que va a otro oa aire limpio. "Soplaron viento suave contra los mosquitos, y luego observaron si los mosquitos volaban en contra del viento hacia una u otra fuente".

Los investigadores descubrieron que si los mosquitos se comían a un gemelo, era más probable que se comieran al otro si eran idénticos.

"Esto sugiere que las personas que son 100 por ciento genéticamente idénticas tienen más probabilidades de mostrar el mismo grado de atractivo que las personas que tienen una relación menos idéntica", dice Bennett.

Ahora todo lo que tienen que hacer los científicos es aislar qué esencias específicas atraen a los mosquitos. Esta no es una tarea fácil debido a la compleja forma en que nuestros genes están ordenados: no existe una categoría de "olor", sino varios genes en varios lugares que contribuyen a su propio aroma personal.

"Si podemos identificar qué componentes de nuestros genomas están codificados para ese atractivo, eso nos ayudará a comprender a qué aromas específicos les atraen".

En última instancia, la esperanza es que se puedan hacer repelentes más efectivos, incluidos repelentes personalizados para individuos basados ​​en su genoma personal. Bennett sugiere que algún día podríamos tomar una píldora que podría activar y desactivar ciertos genes aromáticos, incluidos los que atraen a los mosquitos.

"Es solo el comienzo, pero es un comienzo emocionante, y si podemos reducirlo a firmas genéticas específicas, podría ser algo de ciencia ficción hecho realidad", dice Bennett.

El incentivo para perseguir tal avance es alto dado el tipo de virus que pueden transmitir los mosquitos. Aedes aegypti, por ejemplo, es un mosquito conocido por la fiebre amarilla, el dengue y, a la espera del virus de Chikungunya, que actualmente se encuentra en todo el Caribe. (Lea nuestro informe completo en Chikungunya: El virus de la agonía.)

Además de rociarte con un repelente de insectos específico para mosquitos, es uno de los 4 mejores maneras de repeler los mosquitosOtra opción es evitar que las sanguijuelas se reproduzcan en primer lugar.

Los mosquitos se reproducen al poner sus huevos en agua estancada y, en un clima cálido, madurarán desde las larvas (también conocidas como "wigglers") hasta los portadores de enfermedades en toda la semana.

El Departamento de Salud de San Francisco aconseja a las personas buscar y drenar el agua estancada alrededor de sus hogares. Además, busque culpables ocultos como los platillos que se encuentran debajo de las macetas, las cubiertas de las bañeras de hidromasaje y las canaletas del techo. Al destruir estos criaderos de mosquitos, es posible que evites que tu verano muerda el grande.