¿Tu iPhone te está deprimiendo?

Apaga tu tableta y lee un libro en su lugar esta noche. La exposición a la luz brillante en la noche, ya sea por pantallas o luces interiores, puede aumentar su riesgo de depresión y afectar sus capacidades de aprendizaje, según un estudio reciente publicado en la revista Naturaleza.

Los investigadores analizaron dos grupos de ratones en el transcurso de dos semanas. Algunos roedores estaban en un grupo de control de un ciclo regular de luz-oscuridad, mientras que los otros estaban expuestos a un ciclo de 3.5 horas de luz, luego 3.5 horas de oscuridad. Después de que los investigadores compararon los niveles hormonales de los ratones con los resultados de las pruebas de comportamiento, encontraron que los ratones expuestos al ciclo de luz severa desarrollaron más síntomas de depresión.

No solo los ratones dejaron de exhibir comportamientos de búsqueda de placer como beber agua azucarada, sino que no aprendieron tan rápido ni recordaron las tareas tan bien como los ratones en el grupo de control, dice el autor del estudio Samer Hattar, Ph.D., una biología asociada. profesor de la Universidad Johns Hopkins. (¿Te sientes triste? Haz estos 5 pequeños cambios para obtener grandes ganancias de felicidad.)

Cuando comparas ratones con hombres, resulta que la luz afecta a los humanos de la misma manera, dice Hattar. Cuando sus ojos están expuestos a la luz brillante durante un período prolongado de tiempo, se activan células especiales llamadas iPRGCs. Y se sabe que estas células específicas activadas por la luz afectan las regiones del cerebro responsables del estado de ánimo y la memoria, explica Hattar.

El equipo de Hattar encontró que los ratones en el ciclo de luz severa también tenían niveles elevados de la hormona cortisol, que se ha relacionado con la depresión y los problemas de aprendizaje en el pasado. Eso puede haber sido responsable del cambio repentino en el comportamiento, dice.

Piensa en todos los dispositivos brillantes que usas todos los días: televisores, computadoras portátiles, iPads, las obras. Junto con los días cada vez más cortos (y más oscuros antes), eso se traduce en mucha más exposición a la luz brillante de lo que te das cuenta. Mientras que nadie espera que evites la electricidad y te sientas en la oscuridad toda la noche, Hattar sugiere que estés un poco más consciente de tu exposición por la noche.

"Pruebe a bajar las luces de su casa, especialmente antes de acostarse", aconseja Hattar. Cambie las bombillas por potencias más bajas: las bombillas de 40 vatios proporcionan mucha luz y funcionan en tomas de 60 vatios, y solo utilizan tantas luces como usted debe verlo, dice. (¿Desea que le envíen a su bandeja de entrada más consejos geniales como estos? Regístrese para recibir el boletín informativo de dosis diaria GRATUITA.)

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