5 razones secretas que American Healthcare está en mal estado

Gracias al debate aparentemente interminable sobre la mejor manera de reparar la atención médica en los Estados Unidos, es probable que su cabeza esté llena de hechos, junto con algunas distorsiones, sobre cuál es exactamente el problema con la medicina estadounidense. En su nuevo libro Fracturado, Ted Epperly, M.D., ex médico del Ejército y profesor de medicina comunitaria en la Universidad de Washinton (y asesor de medicina familiar), se lo reparte. Aquí, Epperly corta a través de la política y explica cuán grande es el agujero que hemos cavado para nosotros mismos, y cómo Puede salir antes de lo que piensas.

1. Vivimos en una economía basada en la salud.

Los Estados Unidos gastan $ 2.4 billones cada año en atención médica, una cifra que representa alrededor del 17 por ciento de nuestro producto interno bruto total. También ha sido una de las pocas áreas de la economía que continuó prosperando durante la última recesión. Las proyecciones del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Estiman que la proporción aumentará al 25 por ciento para 2025, y al 50 por ciento para 2082, si las tendencias actuales continúan. "A menos que entiendas qué tan grande es el precipicio fiscal al que nos enfrentamos, no entenderás por qué el país está experimentando tanta angustia por esto", dice Epperly.

Su movimiento: ¿Cuánto de su presupuesto personal paga las facturas médicas cada año? Si bien algunos gastos de atención médica son repentinos, la mayoría cae en la categoría predecible de lentes de contacto recetados y chequeos de dentistas. Cuando haya deducido sus costos anuales, deduzca esa cantidad de su salario anual y póngala en una cuenta de gastos flexible libre de impuestos o en una cuenta de ahorros para la salud, sugiere la planificadora financiera certificada Paula Boyer Kennedy, vicepresidenta de Cammack LaRhette Consulting en Nueva York

2. Los Estados Unidos no tienen el mejor sistema de salud del mundo.

A pesar de la etiqueta de precio grande, ni siquiera estamos en el top 10 en términos de calidad de atención médica, o en el top 30 para el caso. Un informe de 2000 de la Organización Mundial de la Salud colocó a los Estados Unidos en el lugar 37 en los resultados de la atención médica, incluidas las tasas de mortalidad, las tasas de inmunización y el número de personas que actualmente luchan contra la enfermedad, justo detrás de Costa Rica. Esto se debe a que, si bien los estadounidenses acomodados pueden beneficiarse de las instalaciones médicas verdaderamente sobresalientes en, por ejemplo, la Clínica Mayo o Johns Hopkins, el resto de nosotros simplemente no podemos pagar los tratamientos de alta calidad. "Básicamente tenemos un sistema de salud del tercer mundo para muchas personas en nuestro propio país", dice Epperly.

Su movimiento: Encontrar el mejor médico para ti requiere un poco de investigación. Cuando un médico le da una referencia, solicite de dos a tres especialistas que le gusten a su médico, luego pregunte quién es su favorito y por qué, dice Epperly. De esa manera, puede determinar si su documento solo está enviando negocios a sus amigos. Antes de su primera visita, busque a su nuevo médico por su nombre en el sitio web de la junta médica de su estado para ver si han tenido alguna queja. (¿Cumple su médico sus normas? Conozca los 5 argumentos que su médico quiere tener con usted).

3. La atención médica estadounidense se centra en tratar la enfermedad en lugar de prevenirla.

Probablemente ya lo sabía, pero es asombroso ver lo poco que se gasta en efectivo para mantener alejado al médico: entre un 92 y un 95 por ciento de todos los dólares de atención médica se gastan en cirugías, diagnóstico de imágenes, atención de urgencias y cuidados intensivos, según un estudio en el Revista de la Asociación Médica Americana. Al mismo tiempo, el 40 por ciento de las muertes en los Estados Unidos se debe a factores totalmente prevenibles como no hacer suficiente ejercicio, fumar y no usar el cinturón de seguridad. "Hay un rechazo contra un estado de niñera, pero como mínimo necesitamos educar a las personas con la información correcta sobre cómo sus decisiones afectan sus vidas, y pueden tomar sus propias decisiones", dice Epperly.

Su movimiento: Como si no lo dijéramos lo suficiente: la obesidad se ha relacionado con numerosas afecciones médicas, desde enfermedades del corazón hasta el Alzheimer (sin mencionar la disfunción eréctil), y es 100 por ciento prevenible. ¿Necesitas un punto de partida? Derrite grasa, quemar calorías y esculpir cada músculo de su cuerpo con Speed ​​Shred, el nuevo programa de acondicionamiento físico de vanguardia de los expertos en .

4. Ya estás pagando las cuentas del hospital de otra persona.

Los hospitales y las compañías de seguros transfieren el costo de tratar a los pacientes sin seguro y con seguro insuficiente a todos los demás. "Cuando alguien no puede pagar, los médicos aumentan los precios de los servicios médicos para los pacientes que pueden pagarlos, y luego las compañías de seguros elevan sus primas para mantenerse por delante", dice Epperly. Pero a medida que las compañías de seguros aumentan las primas, menos personas pueden pagar la cobertura, o los copagos y deducibles altos. Y eso significa que más personas no pueden pagar sus facturas, lo que resulta en un ciclo ascendente en espiral de costos crecientes, dice Epperly.

Su movimiento: Si está relativamente sano, probablemente no necesite un plan de seguro costoso. "Considere un plan de seguro con deducible alto con una cuenta de ahorros para la salud", dice Kennedy. A diferencia de una cuenta de gastos flexibles de uso o pérdida, los ahorros de salud le permiten seguir agregando año tras año hasta que lo necesite. El único inconveniente: su plan de seguro debe tener al menos un deducible de $ 1,250 si es soltero o $ 2,500 en un plan familiar.

5. El seguro no lo protege de la bancarrota.

De hecho, un 78 por ciento de las personas que se declararon en bancarrota médica tenían seguro médico, según un estudio de 2009 de la Universidad de Harvard. ¿Entonces qué pasó? "La mayoría de los planes de seguro en los Estados Unidos tienen un límite anual o de por vida, y podría ser de $ 10,000 o $ 1,000,000, pero si lo revisa, estará enganchado por el resto de sus gastos médicos", dice Epperly. Según la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, las compañías de seguros ya no pueden establecer esos límites, pero antes de eso, Estados Unidos era la única nación industrializada que permitía a sus ciudadanos quebrarse solo por intentar sobrevivir.

Su movimiento: ¿Sabes quién quiere que tu compañía de seguros pague la factura tanto como tú? Tu doctor. "Elija un médico que tenga un personal de facturación dedicado con mucha experiencia en el trato con compañías de seguros", dice Kennedy. Pueden explicarle los entresijos de sus facturas crípticas del hospital y señalarle la dirección correcta para obtener ayuda si parece que su aseguradora está tratando de rescatar su parte del trato. (¿Abrir sus facturas lo hace sentir mareado? Descubra 4 formas de reducir sus gastos médicos).

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