7 riesgos biológicos cotidianos

Incluso si la gripe aviar nunca entra en Estados Unidos, ya está en nuestras cabezas. Vea, verificamos con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, y hasta el momento, la única pandemia verificable es el miedo. Pero eso es lo que pasa con los insectos, ya sean bacterias cortadoras o virus ultravirulentos: son el enemigo invisible más importante, que a menudo nos infectan con ansiedad antes de que hayan desencadenado una única respuesta inmunitaria.

La clave para mantenerse seguro, y sano, en un mundo lleno de gérmenes es saber por cuáles vale la pena preocuparse. ¿Ol 'H5N1? No, a menos que te guste tu pollo tan fresco que críes el tuyo. ¿Peste bubónica? Solo si resides en Nuevo México y juegas con perros de la pradera. Por otro lado, ¿tienes un celular? ¿Duchate todos los días? Si es así, entonces tenemos algunos agentes patógenos de alta prioridad que nos gustaría que conozca y, con nuestra ayuda, la derrota.

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EL CELULAR
Lo que está al acecho:
Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM)

Piense en el SARM como un estafilococo en los esteroides: es resistente a la mayoría de los antibióticos y puede ser mortal si ingresa al torrente sanguíneo. Y aunque el MRSA generalmente se esconde en los hospitales, al menos el 12 por ciento de las infecciones en 2005 ocurrieron en la comunidad general, a menudo dentro de los vestuarios.

Otra zona caliente: los celulares. Cuando los investigadores de la Universidad de Arizona probaron 25 teléfonos celulares, el 20 por ciento resultó positivo para MRSA. "¿Cuándo fue la última vez que limpió su teléfono celular? Estoy dispuesto a apostar nunca", dice Charles Gerba, Ph.D., investigador principal del estudio y coautor de La guía del monstruo del germen para burlar el resfriado y la gripe. "Estas cosas son muy germinales, especialmente los teclados y las boquillas". Imagínelo: cada vez que marca un número o envía un mensaje de texto, transfiere los gérmenes de las manos al teléfono y luego directamente a la boca.

Cómo vencerlo: Desinfecte su celular una vez a la semana con toallitas desinfectantes Clorox (o cualquiera de los clones de la marca del supermercado). "Las toallitas no entrarán en las partes internas del teléfono y lo dañarán de la forma en que lo haría un rociador", dice Gerba. Si desea más tranquilidad, considere el nuevo teléfono celular i870 de Motorola ($ 300 con un contrato Nextel de 2 años). El i870 viene tratado con AgION Antimicrobial, un recubrimiento en polvo cerámico muy fino que contiene iones de plata, la misma sustancia que se teje en algunas prendas de gimnasia para ayudar a inhibir el crecimiento de bacterias.

LA DUCHA
Lo que está al acecho:
Methylobacter y Sphingomonas

Los gérmenes crecen en ambientes cálidos y húmedos, por lo que les gusta ducharse con usted. Cuando Norman Pace, Ph.D., profesor de biología molecular en la Universidad de Colorado en Boulder, probó cinco cortinas de ducha de plástico, incluida la suya, descubrió millones de microbios que se alineaban cada pulgada cuadrada, con el 80 por ciento siendo Methylobacter o Sphingomonas. Lo que hace que este hallazgo sea preocupante es que los estudios en piscinas cubiertas muestran que ambos insectos pueden formar un aerosol y elevarse en el aire. "No hay duda de que el mismo fenómeno ocurre en la ducha, y por lo tanto estamos respirando estas bacterias potencialmente dañinas", dice Pace, aunque no está claro exactamente qué tan dañino es. "Sabemos que la gente se enferma por razones que no podemos señalar. Este podría ser uno de ellos".

Cómo vencerlos: Puede aguantar la respiración mientras se enjabona, o simplemente puede hacer que su ducha sea menos atractiva para los agentes infecciosos. Para empezar, cierre la cortina hasta el final una vez que haya terminado. Esto ayudará a evitar que las bacterias prosperen dentro de los pliegues plásticos. O, mejor aún, opte por una cortina de ducha de tela y un cabezal de ducha completamente metálico. "Estos tipos de organismos se alimentan de los compuestos orgánicos que se forman en el plástico", dice Pace. También les gusta amontonarse en las células de la piel y otro material orgánico que se desprende de la ducha, así que si vas con una cortina de tela, tíralo en la lavadora una vez al mes, usando el agua más caliente que la tela puede manejar.

HOSPITALES
Lo que está al acecho:
Clostridium difficile

También conocida como C. diff, esta bacteria ha estado causando diarrea en los hospitales durante décadas. Irónicamente, el insecto permanece latente en personas sanas hasta que comienzan a inyectar ciertos antibióticos, que eliminan las bacterias beneficiosas que mantienen a C. diff en control. Pero, por más malo que sea tener las carreras mientras están relegadas a un orinal, existe un peligro mayor: el invierno pasado, dos estudios en el New England Journal of Medicine Se identificó una variación más virulenta de C. diff. En un editorial acompañante, John G. Bartlett, MD, jefe de enfermedades infecciosas en la Universidad Johns Hopkins, señala que "esta cepa de C. difficile produce de 16 a 23 veces más toxinas".

Cómo vencerlo: Si va a permanecer en el hospital por más de un día, asegúrese de que su menú incluya yogur que contenga cultivos "vivos" o "activos". Estarás ingiriendo L. acidophilus, una de esas bacterias buenas que pueden vencer a C. diff pero que son eliminadas por los antibióticos. "Es algo sorprendente. La cantidad de casos de C. diff ha disminuido drásticamente desde que comenzamos a servir yogurt", dice Jimmy McDaniel, MD, un médico del personal del Centro Médico Regional Baxter, en Arkansas. "Tome una cucharadita de mañana, mediodía y noche, tal como lo haría con la medicina habitual". Pruebe nuestra marca favorita de yogur de cultivo vivo: Stonyfield Farms Organic Nonfat, mezclado con L. acidophilus y varios otros MVPs microbianos.

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AVIONES
Lo que está al acecho:
Norovirus

La mayoría de los cruceros son todo lo que puedas comer. . . y todo lo que pueda expulsar, si Norovirus está a bordo. Lo que la mayoría de los viajeros no se dan cuenta, sin embargo, es que este error también puede secuestrar aviones. Un estudio reciente de los CDC sobre un vuelo de Londres a Filadelfia muestra que el 9 por ciento de los pasajeros y más de la mitad de la tripulación sufrieron diarrea y / o vómitos dentro de las 18 a 60 horas posteriores al vuelo.

El hecho de que el norovirus pueda infectar a tantos en tan poco tiempo no sorprende a Mark Gendreau, M.D., un especialista en medicina de emergencia que estudia enfermedades infecciosas en aeronaves para la Clínica Lahey, en Burlington, Massachusetts. "Cuando observamos qué tan contagiosa es una enfermedad, calculamos cuántos microorganismos de esa especie se requieren, de menos de uno a 100,000, para producir una infección", explica. "El norovirus tiene una dosis de 0,6, lo que significa que una sola bacteria puede producir un brote muy grave".

Cómo vencerlo: Supongamos que los auxiliares de vuelo están infectados. Debido a que interactúan con todos en el avión, y en cualquier otro vuelo que hayan realizado ese día, los asistentes son las personas más propensas a contraer y transmitir el norovirus. Así que si te dan una bebida, tómala con una pajita. Y si le sirven una comida preenvasada, desinfecte sus manos después de abrirla. ¿No está empacando purell? El agua y el jabón están bien, pero evite cualquier baño que estén usando los asistentes de vuelo. Por supuesto, usted podría escapar del norovirus solo para resfriarse, especialmente si alguien está pirateando su espacio aéreo. La defensa del Dr. Gendreau: "Por lo general, enciendo el gasper [el respiradero del aire] en el ajuste más bajo posible y lo apunto directamente hacia abajo, así no siento la corriente", dice. "Esto circula aire limpio sin atraer gérmenes hacia ti".

CURSOS DE GOLF
Lo que está al acecho:
vírus del oeste del Nilo

El peligro del agua en su campo de golf también es un peligro del Nilo Occidental; es donde los mosquitos que transportan el virus zumban y se reproducen. Y mientras que la fiebre del Nilo Occidental afecta típicamente a personas mayores con problemas inmunológicos, una afección recientemente identificada llamada poliomielitis del Nilo Occidental puede afectar a adultos sanos entre los 30 y 40 años. "Es una enfermedad neuroinvasiva muy grave que ataca a las células de la médula espinal que son responsables de la fuerza motora y la actividad", dice Taylor Harrison, MD, profesor de neurología en la Universidad de Emory. "Algunas personas recuperan el movimiento de sus extremidades; otras no se recuperan también".

Cómo vencerlo: Simple: Manténgase alejado de la bebida. Además, "si el curso está mojado, es una buena idea mantenerse alejado del camino del carrito de golf", dice Gilbert Waldbauer, Ph.D., profesor emérito de entomología en la Universidad de Illinois y autor de Un paseo por el estanque: insectos dentro y sobre el agua. "Los charcos que se forman en las pistas están llenos de agua estancada donde se desarrollan larvas". También sugiere una hora de salida a media mañana: "Salen con toda su fuerza al anochecer y al amanecer". Para protegerse mejor de los patinadores, use pantalones y camisas Buzz Off, ropa que ha sido tratada con un repelente de insectos aprobado por la EPA llamado permetrina. Tanto Tommy Hilfiger Golf (tommygolf.com) como Oxford Golf (oxfordgolf.com) hacen que Buzz Off sea para los duffers.

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EL DORMITORIO
Lo que está al acecho:
Chlamydia trachomatis

La clamidia es la ETS oculta: una mujer puede transmitir la bacteria sin síntomas durante varios años, lo que significa que su pareja podría contagiarla, incluso si actualmente es monógama. Y una vez que un hombre contrae clamidia, corre el riesgo de desarrollar uretritis no gonocócica (NGU, por sus siglas en inglés), una infección bacteriana de la uretra, dice H. Hunter Handsfield, MD, profesor clínico de medicina en el Centro para el SIDA y las ETS de la Universidad de Washington. La NGU es una de las razones más comunes por las cuales los hombres se encuentran en una clínica de ETS. O de pie, ya que la NGU puede causar dolor testicular sordo así como secreción turbia y micción frecuente y dolorosa. Si no se trata, puede conducir a la infertilidad.

Cómo vencerlo: Comprométase a usar condones o pídale a su esposa o novia que se haga la prueba de la clamidia. Si opta por lo último, dígale que también le harán la prueba; es posible que alguien que ha sido curado de clamidia sea reinfectado por su pareja. ¿Crees que ya tienes NGU? Consulte a su médico y lleve este artículo. "Aunque la NGU es muy común, no todos los médicos son tan perspicaces como podrían ser", dice el Dr. Handsfield, explicando que a menudo obtendrá resultados más rápidos en una clínica de ETS. "La mayoría de los hombres con NGU serán diagnosticados y se les dará una receta en el acto". Antibióticos como la azitromicina y la tetraciclina han demostrado ser efectivos el 90 por ciento de las veces.

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