6 preocupaciones de salud que necesita abordar

Ocasionalmente, su cuerpo le dispara el equivalente a una luz de motor de control: un espasmo extraño, por ejemplo, o un dolor repentino y penetrante en el pecho. Tu cerebro se acelera. ¿Te apresuras al médico? ¿O simplemente ignorarlo?

Doug Leawood de Kansas City incumplió directamente con el escenario del día del juicio final. Su luz del motor de control: Vio rojo. En el baño. "Tenía miedo", dice Leawood, un representante de seguros de 41 años que estaba en excelente forma. "Mi mente se dirigió inmediatamente al cáncer de colon. Pensé que era un goner". Para el inmenso alivio de Leawood, la sangre no volvió a aparecer en los días siguientes, pero estaba lo suficientemente asustado como para reservar una cita de inmediato con su médico. Antes de que se diera cuenta, se encontraba acostado de lado en un centro quirúrgico ambulatorio, contando hacia atrás desde 10 cuando un gastroenterólogo preparaba una sonda que se colocaba alrededor de su colon. Leawood salió bien. Sin cáncer, sin preocupaciones, solo una fisura anal, o un pequeño desgarro en su kazoo. Pero al igual que el conductor del auto que gritó "fusión total del motor", Leawood no ha recuperado completamente la confianza en su maquinaria. No es que ninguno de nosotros tenga tanta confianza, dados los extraños y fugaces dolores, espasmos, gorgoteos y clics que nos sorprenden en momentos aleatorios. ¿Son estos signos de condiciones subyacentes peligrosas, o solo son señales inofensivas de un estado estable? Con la ayuda de los médicos de primera línea que lo han visto todo antes, puede determinar qué caprichos debe tomar en serio y cuáles puede ignorar.

Dolor de pecho penetrante
Peor miedo: Ataque al corazón
Probable culpable: Espasmo muscular o punto

"Esta es la pesadilla de todos los hombres", dice Reid Blackwelder, MD, profesor de medicina familiar en la Universidad Estatal de East Tennessee. "Pero si el dolor desaparece relativamente rápido, probablemente no sea una gran preocupación". El dolor repentino e intenso en el pecho por sí solo puede ser un espasmo muscular o incluso una puntada. También puede ser un síndrome de captura precordial: un dolor muy intenso y agudo, generalmente en el tórax izquierdo, que puede sentirse como un ataque cardíaco a sus víctimas desprevenidas. Es inofensivo, no tiene causa conocida y puede durar solo unos segundos o varios minutos. Es más común entre niños y adolescentes, pero ocurre ocasionalmente en hombres jóvenes.

Pero combine el dolor intenso en el pecho con dificultad para respirar, náuseas, mareos y / o sudoración, y de hecho podría estar enfrentando un ataque al corazón. "Como regla general, cuando el dolor de cualquier tipo persiste, debes prestar atención", dice el Dr. Blackwelder. Llame al 911 y mastique dos tabletas de aspirina de 81 miligramos para diluir su sangre y facilitar su flujo al corazón.

Párpado de contracción
Peor miedo: ALS, a.k.a. Enfermedad de Lou Gehrig
Probable culpable: Espasmo de los parpados

"Veo esto todo el tiempo", dice Charles Cutler, MD, internista en Norristown, Pensilvania, y presidente de la junta de gobernadores del Colegio Americano de Médicos. Con frecuencia, los pacientes piensan que un párpado que se contrae es un síntoma temprano de algo horrible, dice, como ALS, una enfermedad progresiva y degenerativa que afecta a las células nerviosas en el cerebro y la médula espinal. "Pero si bien es incontrolable y ciertamente molesto, la contracción es generalmente benigna", dice el Dr. Cutler.

El término médico para esto es el blefaroespasmo. Es simplemente el resultado de contracciones musculares descoordinadas en su párpado. Estos espasmos tienden a salir de la nada y ocurren cada pocos segundos durante un minuto o dos; Los episodios pueden ocurrir hasta varias semanas. Los médicos no están seguros de la causa, aunque el estrés, la fatiga y la cafeína pueden ser los culpables.

Rodilla de pandeo
Peor miedo: Daño articular mayor
Probable culpable: Quads débiles

Una rodilla puede doblarse tan rápidamente que estarás buscando al francotirador que te disparó. Pero el chasquido o crujido que escuchas se debe a una "inhibición refleja" de tus cuadriceps. "Es un reflejo de protección, el mismo que ocurre cuando pisas una táctica", dice Sherwin Ho, M.D., director de becas de medicina deportiva en el centro médico de la Universidad de Chicago. "Su quad está buscando proteger una rodilla dolorosa al mantener el peso fuera de ella".

El tambaleo es probablemente una señal de que el cartílago que absorbe los golpes debajo de la rótula se ha desgastado, una afección que puede provocar el síndrome de dolor patelofemoral, dice el Dr. Ho. La solución: quads más fuertes, que eliminan el estrés de la rodilla al actuar como amortiguadores.

Para construir sus quads, comience con extensiones de arco corto, dice el terapeuta físico Jason Amrich, C.S.C.S., director del Centro de Medicina Deportiva de Boulder en Colorado. Acuéstese sobre una colchoneta con una toalla enrollada debajo del muslo de la rodilla lesionada. Estire la pierna, manténgala presionada durante 5 segundos y bájela. Haz 10 repeticiones, dos veces al día.

Para reducir el dolor patelofemoral, trabaje su glúteo medio, un músculo de la cadera que ayuda a mover el muslo, con ejercicios de concha. Acuéstese de costado con la espalda apoyada contra una pared, las caderas apiladas y las caderas y las rodillas dobladas 45 grados. Manteniendo juntos los talones, levante la parte superior de la rodilla hacia el techo, abriendo y cerrando las piernas como una concha. Haz de 15 a 20 repeticiones y cambia de pierna. Completa 2 o 3 series cada dos días.

Dolor de cabeza intenso
Peor miedo: Tumor cerebral
Probable culpable:
Tensión o dolor de cabeza en racimo

"Todos piensan que tienen un tumor cerebral cada vez que tienen un dolor de cabeza repentino e intenso", dice el Dr. Blackwelder. "A pesar de los muchos tumores cerebrales que vemos en la televisión, realmente no son tan comunes". Lo que es mucho más probable, dice, es que es simplemente un dolor de cabeza severo: una migraña, un dolor de cabeza por tensión o un dolor de cabeza en racimo.

Las migrañas producen dolor intenso y palpitante, a menudo en un lado de la cabeza. También suelen ir acompañados de náuseas y sensibilidad a la luz. Otra pista: las personas que sufren de migrañas tienden a experimentarlas antes de llegar a los 20 años. Entonces, si tiene más de 40 años y nunca ha tenido una migraña, probablemente tenga una tensión o un dolor de cabeza en racimo. Un dolor de cabeza por tensión produce una leve presión o una opresión en la frente, mientras que un dolor de cabeza en racimo incluye dolor repentino y severo, generalmente en un lado de la cara, que generalmente rodea el ojo.

Los síntomas de los tumores cerebrales a menudo varían con el tamaño, la ubicación y la tasa de crecimiento del tumor, pero los dolores de cabeza matutinos tienden a poner nerviosos a los médicos. Si se despierta repetidamente con dolores de cabeza, consulte a su médico para descartar un tumor. Haga lo mismo si tiene un dolor de cabeza que empeora con los estornudos, la tos o cualquier esfuerzo, todo lo cual aumenta la presión dentro de su cabeza.

Dolor en las axilas
Peor miedo: Linfoma
Probable culpable: Espasmo muscular

El dolor agudo en la axila que aparece y desaparece es probablemente el resultado de un espasmo muscular o pleuritis, un término que suena medieval para la inflamación del tejido que recubre la cavidad torácica y cubre los pulmones. La pleuresía generalmente es causada por una infección y se revela cuando el dolor de la axila es agudo y más pronunciado cuando se respira profundamente. El masaje y el estiramiento lento pueden relajar los espasmos, mientras que los medicamentos antiinflamatorios no esteroides pueden limitar el dolor.

Si el dolor en la axila es sordo y detecta un nudo pequeño y sensible en el área mientras se siente alrededor, es posible que los ganglios linfáticos estén inflamados. Esto sucede habitualmente cuando estás luchando contra una infección. La hinchazón también puede ser un signo de linfoma, aunque la posibilidad de que sea muy pequeña, dice David Ellington, MD, director médico de la Clínica Gratuita del Área de Rockbridge en Lexington, Virginia. Haga que su médico revise los nudos, las protuberancias o el dolor persistente.

Sangre en el baño
Peor miedo: Cáncer de colon
Probable culpable: Hemorroides o fisura anal

Si observa sangre roja brillante girando en el tazón o en el papel higiénico, es probable que tenga hemorroides o una fisura anal, especialmente si el área es dolorosa o sensible. Una fisura anal, que suena peor de lo que es, es solo un pequeño corte en el revestimiento del canal anal. Una fisura puede desarrollarse cuando se pasa un taburete duro o grande, y por lo general se cura solo. (Las fisuras más profundas y crónicas pueden necesitar reparación quirúrgica).

La sangre de color oscuro mezclada con las heces, por otro lado, puede indicar una fuente más arriba en el tracto gastrointestinal, dice el Dr. Ellington. Si aparece algún sangrado sin dolor durante los movimientos intestinales, es posible que tenga un pólipo en el colon o quizás una hemorroide interna. Las heces negras o alquitranadas ocasionales (la sangre digerida es negra) indican sangrado en el tracto GI superior, tal vez debido a una úlcera péptica. Llame a su médico, quien puede programar una colonoscopia para encontrar la fuente y descartar el cáncer de colon.