6 signos sigilosos de cáncer de pulmón que no tienen nada que ver con la tos

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Probablemente piense que el cáncer de pulmón es una enfermedad de fumador; después de todo, hemos escuchado durante mucho tiempo las advertencias de que la iluminación aumenta su riesgo. Y si bien eso es cierto, la verdad es que no es exclusivamente enfermedad de un fumador.

Y el número de no fumadores que desarrollan la enfermedad mortal puede estar aumentando: de hecho, en un estudio de 2,170 pacientes de cáncer de pulmón de Europa, la frecuencia de los no fumadores que desarrollan cáncer de pulmón se duplicó de 2008 a 2016.

La American Cancer Society estima que hasta el 20 por ciento de las muertes anuales por cáncer de pulmón se dan en personas que nunca han fumado o consumido tabaco. Eso es más de 30,000 de las aproximadamente 155,870 muertes por cáncer de pulmón en 2017, más que las muertes por cáncer de colon, mama y próstata combinadas. (En general, hubo alrededor de 222,500 nuevos casos de cáncer de pulmón en 2017.)

Sí, todavía es cierto que fumar es el factor de mayor riesgo, pero no es el único. "Puede estar expuesto a cosas que causan cáncer de pulmón y ni siquiera lo sabe", dice Raja Flores, M.D., jefe de cirugía torácica para el Sistema de Salud de Mount Sinai. Por ejemplo, es posible que haya estado cerca de gas radón, carcinógenos como el asbesto o el humo de segunda mano, dice: tal vez vivía junto a un vecino que fumaba adentro o solía derribar paredes en el negocio de la construcción.

Si reconoce algún factor de riesgo, es particularmente importante estar atento a los signos del cáncer de pulmón. Desafortunadamente, los síntomas a menudo no aparecen hasta que el cáncer se encuentra en una etapa avanzada, por lo que a menudo se detecta al final del juego (y es mucho más difícil de tratar, ya que a menudo se propaga a otras partes del cuerpo).

De hecho, esa es una de las razones por las que el cáncer de pulmón es tan mortal. Solo el 18 por ciento de las personas diagnosticadas con esto sobreviven cinco años o más, según el Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales del Instituto Nacional del Cáncer (SEER).

Pero eso no significa eso. hipocresía Curarse: el objetivo es atraparlo lo antes posible.

"Es muy agresivo, así que cuando lo detectas temprano, tienes que actuar antes", dice el Dr. Flores.

Eso significa que tiene que conocer los signos y síntomas del cáncer de pulmón, ya sea que fume, haya fumado en el pasado o nunca se haya encendido ni una sola vez (y si aún fuma, aquí le explicamos cómo dejar de fumar para siempre).

La tos, por supuesto, es probablemente el signo de cáncer de pulmón que piensas desde el principio, y por una buena razón: es el síntoma más común del cáncer de pulmón, según un estudio publicado en la revista Tórax, que encontró el 65 por ciento de los casos de cáncer de pulmón incluido.

Una tos persistente podría ser el resultado de un tumor que obstruye las vías respiratorias, lo que desencadena el reflejo de la tos, dice el Dr. Flores. Es aún más preocupante como un signo de cáncer si está acompañado de sangre o flema de color óxido. A medida que las células cancerosas invaden sus pulmones, el tejido sano experimenta algo de desprendimiento e irritación, que es de donde proviene la sangre que es expulsada, explica.

Pero la tos puede ser causada por cosas mucho menos graves, como una infección respiratoria, y definitivamente no es el único síntoma de cáncer de pulmón. Aquí, seis signos sorprendentes de cáncer de pulmón, y cuándo debe revisarse.

Signo de cáncer de pulmón: sibilancias

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Las sibilancias también pueden ser causadas por un bloqueo de cáncer en una vía aérea. Explica el Dr. Flores, cuando una vía aérea está restringida o estrechada, el aire puede emitir un silbido o un silbido.

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Signo de cáncer de pulmón: dolor en el pecho

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El Dr. Flores dice que la pared torácica tiene numerosas terminaciones de fibra nerviosa, por lo que el cáncer de pulmón que está invadiendo la pared torácica puede causar un dolor bastante intenso. Podría empeorar con la respiración profunda, la tos o la risa, de acuerdo con la American Cancer Society.

Sin embargo, el dolor en el pecho también puede ser simplemente un efecto secundario de la tos excesiva (en lugar de un indicador de que el cáncer está creciendo en la pared torácica), dice: una tos crónica puede dañar los músculos.

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Signo de cáncer de pulmón: ronquera

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Una voz ronca, ronca o débil puede ser otro indicador de cáncer de pulmón.

"Hay un nervio llamado nervio laríngeo recurrente que se extiende entre la tráquea y el esófago y debajo de la aorta", dice el Dr. Flores. Se conecta a la laringe (que alberga las cuerdas vocales) y, si un tumor está presionando este nervio, puede paralizarse.

"[Esto significa] que sus cuerdas vocales no se cierran, y necesita que sus cuerdas vocales se cierren para poder toser, cantar y hablar", dice el Dr. Flores. Señala que la ronquera también puede ser un síntoma del cáncer de las cuerdas vocales, que también se asocia con el hábito de fumar.

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Signo de cáncer de pulmón: dificultad para respirar

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La falta de aliento puede indicar que hay una obstrucción, por ejemplo, un tumor, que le impide ingresar suficiente aire a los pulmones. Pero también puede ser un signo de una acumulación de líquido entre los pulmones y la pared torácica.

Esto sucede cuando el cáncer invade sus estructuras linfáticas y venosas, que son responsables de permitir que el líquido salga de su pecho, dice el Dr. Flores. Si hay un bloqueo en estas áreas, el líquido no podrá drenar, lo que lleva a la acumulación.

"Se llama derrame pleural: sentirás que no estás recibiendo suficiente aire en tus pulmones, porque el líquido está empujando el pulmón y no permite que se expanda", dice el Dr. Flores.

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Signo de cáncer de pulmón: neumonías múltiples

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Múltiples ataques de neumonía deberían provocar una gran señal de alerta de que algo está pasando, dice el Dr. Flores. Cuando el cáncer bloquea las vías respiratorias más pequeñas en los pulmones, crea un caldo de cultivo para que las bacterias se multipliquen, lo que puede provocar una infección.

"Múltiples neumonías indican 'Oye, hay algo bloqueando allí, hay que echar un vistazo'", dice el Dr. Flores.

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Signo de cáncer de pulmón: sus ojos están caídos, experimenta hinchazón o le salen senos masculinos

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El cáncer de pulmón también puede causar varios síndromes que parecen no estar relacionados con los pulmones.

Los cánceres en la parte superior de sus pulmones pueden presionar los nervios que conducen a los ojos y la cara, lo que puede causar un párpado caído, una pupila más pequeña o una disminución de la sudoración en un lado de la cara. Esto se llama síndrome de Horner.

Los tumores que presionan la vena cava superior, una vena grande que pasa cerca de la parte superior del pulmón derecho, pueden causar una copia de seguridad de la sangre. ¿El resultado? Inflamación en la cara, el cuello, los brazos y la parte superior del tórax, así como dolores de cabeza y mareos, según la American Cancer Society.

Algunos cánceres de pulmón también secretan sustancias parecidas a las hormonas que afectan a otros órganos; estos se denominan síndromes paraneoplásicos, dice el Dr. Flores. Dependiendo del síndrome específico, pueden tener grandes efectos hormonales, desde aumento de peso hasta fatiga, ginecomastia o crecimiento de senos masculinos.

Sin embargo, él estima que estos ocurren en menos del dos por ciento de los cánceres de pulmón, y es poco probable que estos síndromes lo lleven a cáncer de pulmón.

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Cuándo controlar estos síntomas de cáncer de pulmón

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Si experimentas alguno de estos síntomas durante más de un mes, es hora de que te revisen.

"Todo lo que se necesita es una pequeña tomografía computarizada", dice el Dr. Flores. Es posible que su médico también quiera realizar una broncoscopia, un procedimiento en el que observan las vías respiratorias a través de un tubo delgado.

Pero no te asustes. En la gran mayoría de los casos, el cáncer de pulmón no será la causa de los síntomas. Y mientras más joven sea, más probable es que estos síntomas sean causados ​​por causas no relacionadas con el cáncer; por ejemplo, las condiciones de reflujo ácido como la ERGE pueden causar ronquera, mientras que el asma (que puede desarrollarse como adulto) puede causar sibilancias. De hecho, el 91 por ciento de todos los casos de cáncer de pulmón se diagnostican en personas de 55 años o más, según los datos de SEER.

"La mayoría de las veces, no encuentran nada", dice el Dr. Flores. Pero si hay es si se encuentra el cáncer, el examen lo antes posible hace que sea más probable que se detecte en una etapa tratable (para obtener más historias de salud como esta, suscríbase a nuestro boletín de noticias Diaria).