Vacaciones sin estrés este verano

Logré la retirada total en la cuarta calle del campo de golf Pacific Dunes en Bandon, Oregon. A mi derecha, rugiendo surf. Delante de mí, a 180 metros de distancia, la bandera. En mis manos, un 3 de hierro. Que no puedo golpear para salvar mi vida. Pero esta vez lo hice, y como la bola colgaba espléndidamente en el cielo azul de la mañana, nada más importaba. No el montón de trabajo en la oficina a 2,400 millas de distancia, ni las solicitudes pendientes para la universidad de mi hijo, ni el camino lleno de baches en mi casa, ni mi auto lisiado que apenas llegó al aeropuerto. Nada de eso. Los psicólogos llaman a esta experiencia desvinculación, o desapego, y es lo que usted quiere en unas vacaciones. Si reducir el estrés es el objetivo principal de una escapada (y para los hombres estadounidenses ocupados debería serlo), entonces debe separarse del trabajo. Y eso significa mucho más que arrancar el cable de recarga del BlackBerry. Créeme, se sentirá bien.

Los investigadores que estudian vacaciones toman su trabajo en serio, porque la medicina moderna y los negocios modernos toman en serio el tema del estrés. Un estudio encontró que cuantas menos vacaciones tome un hombre, mayor es su riesgo de tener un ataque al corazón. Nada menos que una fuerza laboral saludable y productiva está en juego. Sin mencionar la felicidad de esos trabajadores. He analizado gran parte de su investigación y he hablado con Ph.D. desde Tel Aviv hasta Viena y Arizona. (Podría usar otras vacaciones, tal vez en uno de esos lugares).

Pero primero, echemos un vistazo a algunas de las conclusiones revisadas por expertos de los expertos sobre los "efectos de respiro". Desea tomar unas vacaciones que repongan sus recursos psicológicos y encontrar maneras de hacer que el brillo de las vacaciones sea el último. Estamos hablando de la psicología del verano.

¿Ves esas caras felices de niños en vacaciones de verano? Vamos a embotellarlo y marcarlo con un Rx. Aquí hay una receta para el tiempo de inactividad que prolongará su vida útil.

1. Piensa diferente
Las vacaciones deben usar una parte de su cerebro que no usa en el trabajo. Este es un camino al desapego. "Cuanto más diferentes sean sus actividades de vacaciones de lo que normalmente hace, más fácil será dejar de pensar en el trabajo", dice Charlotte Fritz, Ph.D., profesora asistente de psicología en la Universidad Estatal de Bowling Green.

Mis más recientes vacaciones memorables (en Londres, Alaska y Oregón) fueron tan diferentes de mi día de trabajo, el mundo sombreado por la fecha límite en una pequeña ciudad en el este de Pensilvania, como razonablemente me podía permitir.

"Te estás recargando, cuerpo y alma", dice Dov Eden, Ph.D., de la Universidad de Tel Aviv, pionero en la investigación de vacaciones. Uno de los estudios de Fritz reveló que las personas que se enfrentan a un desafío mientras están de vacaciones sienten menos cansancio en el trabajo y realizan su trabajo de manera más eficiente. "Un desafío aumenta tu autoestima y tu autoeficacia", dice ella.

Eso es importante para los que superan el rendimiento, dice Gerhard Blasche, Ph.D., de la Universidad Médica de Viena. "Si estás acostumbrado a que te desafíen, será difícil que te desconectes a menos que te desafíen de una manera diferente".

Puedes dominar una habilidad (pintar, decir o un idioma) o desafiarte físicamente. "Siempre quise escalar esa montaña", dice Fritz. Y a veces una nueva habilidad es un verdadero cambio de estilo de vida, tan específico como aprender a meditar o tan general como adoptar hábitos alimenticios saludables. "Hacer algo creativo también puede cambiar su enfoque de las cosas en la vida cotidiana", dice Blasche.

Prueba esto: Tal vez ha estado resistiendo las vacaciones de spa que su esposa ha estado presionando sobre usted. Pruébelo si hay muchas opciones de actividades para usted en el spa de su elección. En un estudio, Blasche descubrió que las personas experimentaron varias mejoras en la calidad de vida durante un año completo después de tomar unas vacaciones de spa de 3 semanas. "Es importante tener un patrón de descanso y actividad", dice. "No mucho o muy poco de nada. En un spa tienes tratamientos y tienes mucho descanso. Si los combinas de manera inteligente, te sentirás ocupado, no te sentirás aburrido y ciertamente tendrás suficiente tiempo de descanso ". Los spas Canyon Ranch (en Arizona y Massachusetts) ofrecen muchos desafíos saludables, sin tener que temer una quincena de pepinos presionados en sus párpados. (canyonranch.com)

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2. desconectar
Puede agradecer a Brooks Gump, Ph.D., de SUNY en Oswego, por proporcionar su mejor tarjeta para salir del trabajo: a medida que aumentan los días de vacaciones no utilizados, también lo hace su riesgo de ataque cardíaco. Unas vacaciones brindan una "oportunidad de seguridad señalada", dice, que es profesional durante un intervalo de tiempo cuando no tiene que preocuparse por lo que pueda sucederle. La prueba de "vigilancia de la amenaza" de las personas muestra efectos claros sobre la presión arterial y el ritmo cardíaco, dice. Quitarte de los factores estresantes potenciales, permitiéndote cerrar esa vigilancia, es crucial.

Las vacaciones soñadas de Gump: "No revisaría su correo electrónico, no traería su trabajo, no llamaría a su oficina, no le diría a sus colegas dónde llamar".

¿Él hace esto? No siempre. Pero él sabe que debería.

El Eden de Tel Aviv probablemente tiene más años en este campo que nadie. El consejo del estudioso fue considerado: "Deje su maldito teléfono celular en casa".

Una vez, Eden midió el bienestar de los hombres israelíes que dejaron sus trabajos para ir al servicio de reserva militar sin combate durante 2 semanas o más. Cuando los reservistas regresaron al trabajo, se les preguntó sobre el estrés y el agotamiento.

"Los que se separaron menos se beneficiaron menos del respiro, porque no tuvieron un respiro, se llevaron el trabajo", dice Eden. Y cuanto más se separaban, más disfrutaban su tiempo fuera del trabajo. Un teléfono celular es una cuerda electrónica, dice Eden. "La gente no se da cuenta de lo que está sucediendo, se convierten en propiedad de la compañía".

Prueba esto: No te digas solo a ti mismo que no vas a registrarte en la oficina, porque te sentirás culpable por días y, finalmente, cederás. En su lugar, dile a todos. Sufra durante los 5 minutos que le toma explicarle a su jefe que no se registrará, por teléfono o correo electrónico. Prepare una lista del trabajo pendiente y las personas que lo cubren por usted. "Los jefes sanos entienden", dijo James Campbell Quick, Ph.D., un investigador del estrés en la Universidad de Texas en Arlington. Solo piense de antemano en las responsabilidades de su jefe, "de modo que cuando se haya ido, la parte posterior del jefe esté cubierta".

3. sudor
Blasche y sus colegas de Viena estudiaron a hombres que habían tomado unas vacaciones de senderismo de 3 semanas. (Ayuda tener esos Alpes cerca). Encontraron que los efectos positivos duraron 8 semanas después del vigoroso viaje. Los hombres se beneficiaron tanto físicamente (menor presión arterial y niveles de colesterol) como psicológicamente (calidad de vida y sentimientos de bienestar).

En un mundo de oficinas, unas vacaciones activas tienen el doble propósito de separar a los trabajadores del trabajo y mejorar su condición física. "Para los hombres, puede ser aún más importante: la parte física, tal vez la parte competitiva", dice Fritz. "Si estás sentado en una oficina todo el día, vestido y actuando adecuadamente, tal vez deberías enfrentarte a un desafío más físico en tus vacaciones".

Prueba esto: Enfriar de vez en cuando. No deberías ir duro todo el día. "Mucha gente, pero especialmente los hombres, hacen mucho ejercicio y se meten en un síndrome de sobreentrenamiento", dice Blasche. "No están obteniendo beneficios, están acumulando más estrés".

4. Reconectarse
Los expertos en vacaciones están de acuerdo en que reconectarse con amigos y familiares es una de las mejores maneras de obtener todos los beneficios de una escapada.

En general, dice Blasche, "la compañía generalmente mejora el estado de ánimo". Recientemente completó un estudio (aún no publicado) que examina los efectos de una semana de vacaciones en el agotamiento en el trabajo; sí, el mismo agotamiento en el trabajo con el que está familiarizado. Cada participante tuvo la oportunidad de unirse a otros para realizar actividades como caminatas o paseos fotográficos.

"La mayoría de las personas informaron que el grupo fue fundamental para ayudarlos a retirarse y recuperarse", dice. "Esa sería una combinación óptima para los hombres". Sí, éramos ocho en mi viaje de golf: yo, tres viejos amigos y cuatro nuevos amigos. Todos me levantaron el ánimo.

¿Cómo funciona eso? Estar con otras personas, dice Blasche, mejora tu estado de ánimo al brindar ayuda durante las actividades ("¿Qué club golpeaste?"), Así como la oportunidad de revelar sentimientos molestos. ("¡Maldita sea, Ralph se va a perder la hora del tee!") Además, un grupo ofrece distracción y refuerzo mutuo positivo, lo que también aumenta la autoestima. ("¡Gran hierro 3, Bill!")

Para los padres, esto también es cierto. Paradójicamente, una familia rara vez está tan cerca como cuando está lejos de su hogar y pasa el tiempo juntos en cuartos cercanos (habitaciones de motel, paseos en automóvil, tiendas de campaña).Y para los hombres en general, bueno, ¿realmente tenemos que recordarle las maravillas del sexo en la habitación de un hotel? Si los niños están juntos, reserve la suite.

Prueba esto: ¿Sin familia? No hay problema. Unas vacaciones con extraños le permiten desempacar su equipaje psicológico. "Si estás en un nuevo grupo, en un nuevo entorno social, entonces puedes ser alguien diferente". El resultado puede ser un nuevo, refrescado, dice Blasche.

5. Haz que dure
En cuanto a la desaparición del efecto de respiro, "el estudio clásico muestra que el agotamiento se reduce muy bien durante unas vacaciones de 2 semanas", dice Blasche. "Tres días después de su regreso, todavía ve una buena reducción en el agotamiento. Pero 3 semanas después de las vacaciones, está de vuelta en el nivel previo a las vacaciones".

Eso es triste. Un truco para preservar el brillo posterior es cargar la computadora de su oficina con fotos de vacaciones. Nuestros expertos también sugieren encarecidamente que se mantenga en contacto con otros viajeros para reforzar los recuerdos, y tal vez para planificar el próximo viaje.

Prueba esto: Reserve unas vacaciones que comiencen con un viaje en tren o en barco, recomienda Blasche. El ritmo de viaje más lento ayudará a reforzar la separación física de las preocupaciones que está dejando atrás y le dará tiempo para lograr una mentalidad de vacaciones. Vence las líneas de seguridad del aeropuerto.

Uno de mis estudios favoritos es sobre las vacaciones de primavera, y ni siquiera implica que las chicas se vuelvan locas. Los investigadores les dieron PDA a estudiantes universitarios y les preguntaron al azar durante su descanso acerca de cuánta diversión tenían.

Las calificaciones en tiempo real (las que se dieron durante el viaje) no fueron tan buenas. Pero las ratas después fueron mucho más altas. "Hay dos vacaciones: la experiencia en sí misma y la forma en que la recuerdas", dice Derrick Wirtz, Ph.D., quien realizó este estudio en la Northern Arizona University. "Las partes más memorables terminan definiendo la experiencia para nosotros".

Todos estamos mentalmente escribiendo un libro de nuestras vidas que nos da identidad, dice George Loewenstein, Ph.D., profesor de psicología en la Universidad Carnegie Mellon que estudia cómo la memoria afecta el comportamiento. Algunos de los mejores capítulos son las vacaciones. Loewenstein es un montañero que sabe lo miserable que se ha estado aferrando a la ladera de una montaña, pero atesora los recuerdos.

"Las personas se preocupan por el significado en sus vidas", dice. "El propósito de la vida, quiénes son, cosas como esa, la identidad. Las historias que contamos sobre nuestras vacaciones y nuestras vidas en general cobran vida propia. Ellos determinan la forma en que recordamos los eventos".

Es verdad. Solo pregúntame sobre mi viaje de golf.