5 pasos para un patio comestible

El césped delantero es un aspecto icónico de la vida estadounidense, pero representa una oportunidad perdida para el arquitecto paisajista Fritz Haeg. Hasta la fecha, ha ayudado a ocho familias a transformar sus modestas parcelas de hierba en jardines llenos de hierbas, vegetales y frutas, "prototipos regionales" que documentó en su libro Edible Estates: Attack on the Front Lawn. "Cuando las personas cultivan alimentos por sí mismas, prestan más atención a su propia salud", dice Haeg. Aquí explica cómo volver a imaginar su jardín delantero y cómo hacerlo mejorará la vida de cualquier hombre.

Tener una vision
A pesar de ser propiedad privada, los patios delanteros son algunos de los espacios más visibles y públicos en nuestras comunidades, dice Haeg. "Animo a la gente a ver sus patios como espacios sociales", dice. "En lugar de simplemente aceptar que tienes que cortar el césped todos los sábados, pregúntate: '¿Qué otra cosa podría estar haciendo aquí?"

Según Haeg, un patio delantero lleno de comida puede ayudar a fomentar un sentido más fuerte de comunidad. "Considera preguntar a tus vecinos qué tipo de verduras les gustaría tener al alcance de la mano", dice. "Incluso he plantado fresas a lo largo de una acera para que la gente pueda servirse fruta fresca".

Prueba tu suciedad
Piense en su suelo como la base de su jardín. La falta de nutrientes o la presencia de productos químicos dificultará su potencial. Para ver con qué está trabajando, Haeg recomienda enviar muestras de suelo a Soil Foodweb (soilfoodweb.com). La prueba básica del servicio cuesta $ 60, que incluye una consulta telefónica para ayudarlo a trazar su próximo movimiento. "Entonces concéntrate en desarrollar un suelo grande y fértil", dice Haeg.

Retire su césped
Cuando esté listo para destruir su césped existente, Haeg recomienda ir por la ruta simple y barata. Una opción es simplemente colocar el periódico sobre el césped, cubrirlo con tierra y compost, y formar varios montículos hasta la rodilla. La hierba eventualmente se descompondrá, y los montículos se convertirán en su jardín. "Históricamente, las plantaciones en montículos han sido muy comunes; así es como las poblaciones de los nativos americanos crecieron la mayoría de sus callos, frijoles y calabacines", dice.

Si prefieres usar maquinaria, alquila un removedor de césped para cortar las raíces del césped. "Es una solución satisfactoria porque hay una eliminación muy visual de un césped. Además, si gira el césped para descomponerse, el suelo retendrá el nitrógeno de la hierba".

Hacer un plan
En el hemisferio norte, la exposición sur proporciona a las plantas la mayor cantidad de luz. Mantenga esa realidad en mente cuando comience a "dibujar" su jardín en el lugar con estacas y cuerdas, dice Haeg.

Otras preguntas importantes a considerar: ¿Hay alguna vista que desee bloquear? ¿Existen elementos existentes, como los árboles frutales, que pueda utilizar mejor? ¿A dónde conducirán tus caminos? ¿Debería el perímetro de su propiedad invitar a las personas o mantenerlas fuera? Además, piense en utilizar el riego por goteo en lugar de los rociadores, que tienden a desperdiciar agua. Un barril de lluvia en la parte inferior de un canal de bajada puede proporcionar un depósito, y usted puede canalizar lo que necesite desde allí.

Sucio tus dedos
"El primer año con un nuevo jardín, plante todo lo que produce alimentos en su zona climática", dice Haeg. Verá qué crece mejor y aprenderá sus preferencias personales: que prefiere tener más hierbas y menos vegetales, por ejemplo.

Haeg recomienda plantar con una estrategia a corto y largo plazo en mente. Los frijoles, los tomates y las calabazas producirán alimentos relativamente rápido, mientras que los árboles frutales tardarán varios años en madurar. Obtenga una variedad de semillas, incluidas las variedades de reliquia, de seedsofchange.com.