La vida notable, valiente, improbablemente larga de John Glenn

NASA

John Glenn, el primer estadounidense en orbitar la Tierra, murió a los 95 años.

Esta es una hazaña notable. No solo porque vivió hasta los 95, aunque eso ya es lo suficientemente difícil en el mundo de hoy. Es notable porque vivir hasta los 95 años cuando eres un tipo estadounidense como John Glenn no es más que un milagro.

Aquí hay una frase que John Glenn probablemente escuchó varias veces durante su vida. "Tienes suerte de estar vivo en este momento, loco bastardo".

Este es un tipo que, con solo 8 años, se metió en un biplano de cabina abierta con un extraño porque sonaba divertido.

¿Puedes imaginar algo como lo que está pasando hoy?

Los padres son arrestados por dejar que sus hijos jueguen sin supervisión en los patios traseros, o caminar a casa solos desde un parque. Pero un joven John Glenn se subió a un avión con un piloto que prometió esforzarse mucho para no matarlos a ambos al estrellarse contra un granero.

En su adolescencia, a Glenn le gustaba competir con su Chevy 1929 a velocidades suicidas por un puente ferroviario de un solo carril por la noche. Es el equivalente a un adolescente 2016 conduciendo mensajes de texto en tres teléfonos diferentes simultáneamente. Es decir, fue increíblemente estúpido.

Pero John Glenn no murió en su Chevy ’29.

Continuó volando 149 misiones de combate durante la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea, y fue golpeado 11 veces por fuego enemigo. Obtuvo el apodo de "Old Magnet Ass", porque le gustaba volar bajo al suelo para apuntar mejor a sus objetivos, a pesar de que les dio un mejor objetivo.

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Él no murió en ninguna de las dos guerras.

John Glenn se convirtió en piloto de pruebas en la década de 1950, y en 1957 estableció el récord de velocidad aérea transcontinental, volando un Vought F-8 Crusader desde Los Ángeles a Nueva York en 3 horas y 23 minutos.

Suena asombrosamente rudo en el papel, pero si estuvieras en el avión con él cuando sucedió, habrías sido el que gritaba: "¿Estás fuera de tu maldita mente?"

Spoiler alerta, no murió. Otra vez.

John Glenn no estaba satisfecho con correr riesgos absurdos que deberían haberlo hecho morir joven, lo que llevó a un funeral en el que todos estaban tristes pero no del todo sorprendidos, murmurando cosas entre ellos como: "Bueno, todos vimos que esto se avecinaba". ”

Quería más. Cuando te quedas sin desafíos locos en tu planeta de origen, ¿cuál es el siguiente paso lógico? Bueno, el espacio profundo, por supuesto.

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En 1962, dio una vuelta al mundo tres veces en una cápsula espacial llamada Amistad 7, alcanzando velocidades de 17.545 millas por hora. Eso es 16,995 millas por hora más rápido que un Boeing 747.

El viaje duró 4 horas, 55 minutos y 23 segundos. O, aproximadamente, el tiempo de vuelo de Los Ángeles a Miami, en el que su mayor preocupación es si los asistentes volverán por segunda vez con el carrito de bebidas.

John Glenn no regresó suavemente a la Tierra, y luego voló a su puerta. Se hundió con extrema fuerza en el océano Atlántico. Exactamente lo contrario de un final feliz para cualquier otro vuelo.

Sin ofender al resto de nosotros, pero nuestros cerebros no pueden comprender ese tipo de coraje. Nada sucede en nuestras vidas que incluso se acerque.

Imagina que te subes a un avión y el piloto te dice: "Debo advertirte de lo que vamos a hacer, nadie lo ha hecho antes". Hay una buena posibilidad de que muramos. Podríamos estar bien, pero eso se basa en nada más que mi optimismo. Realmente no lo sabemos ".

Usted pregunta por el mejor escenario posible.

"Bueno", dice, "en el mejor de los casos, volvemos a entrar en la atmósfera de la Tierra y nuestros cuerpos no se desintegran y nos estrellamos contra el océano. Luego esperamos a que alguien nos encuentre y, con suerte, los tiburones no nos comen. O tal vez aterrizamos en Manhattan y estamos salpicados en Times Square, realmente no lo sé. ¿He mencionado que nadie ha hecho esto antes? "

¿Todavía te subes a ese avión? Si eres John Glenn, absolutamente lo haces. Y luego pides un asiento junto a la ventana, porque va a ser increíble.

Eso debería haber sido suficiente para una vida, pero John Glenn no se hizo. A finales de la década de 1960, se convirtió en el presidente de RC Cola. Lo que no es peligroso, pero aún así es rudo.

Es como Buzz Aldrin diciendo: "¿Sabes qué? Ir a la luna fue genial, pero lo que realmente quiero hacer es dirigir mi propia franquicia de Wendy ".

Se desempeñó como senador de los EE. UU. Durante más de dos décadas, y luego regresó al espacio en 1998, en una época en que la mayoría de las personas se conforman con sentarse en sillas cómodas, ver la televisión durante el día y quejarse del costo de los bloqueadores beta.

John Glenn se unió a la tripulación del transbordador espacial Discovery cuando tenía 77 años.

¿Sabes lo que el resto de nosotros esperamos hacer a los 77? Solo queremos estar vivos. Queremos que nuestros médicos no obtengan resultados negativos de las biopsias.

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Eso sería genial. Eso sería una victoria.

Pero John Glenn dijo: "He engañado a la muerte todo este tiempo, sigamos con la fiesta". ¿Qué es lo peor que puede pasar? "

Esta es la razón por la que es un verdadero héroe estadounidense. No puedes decirle a un niño ambicioso: "Podrías llegar a ser el próximo John Glenn". Porque, honestamente, no hay que ofender a este niño, pero eso es una posibilidad bastante grande.

Él podría crecer para ser un astronauta. Eso es completamente factible.

Incluso podría convertirse en el próximo presidente. ¿Seguro Por qué no? Podría ser un médico, un abogado, una estrella de cine, un científico, cualquier cosa que quiera. Pero no dices: "Serás el primero". A menos que seas un padre imbécil.

Es raro que un ser humano tenga la oportunidad de hacer algo que ningún otro ser humano haya hecho antes. Esas experiencias no aparecen muy a menudo.

Tendremos otro John Glenn algún día. Alguien va a ser el primer astronauta en llegar a Marte o más allá.

Pero quien sea que haga ese próximo gran paso cósmico, necesitará bolas del tamaño de John Glenn. Tendrán que ser el tipo de persona que toma decisiones de vida que hacen que las personas sensatas murmuren: "¿Está haciendo qué ahora? Huh Él sabe que va a morir, ¿verdad?

Y tal vez él o ella lo hará. No te conviertes en John Glenn al tomar decisiones seguras y hacer las cosas pragmáticas que te dan una probabilidad estadística decente de vivir a 95.

Tienes que ser un hombre loco que no tiene miedo de morir mañana porque, qué demonios, veamos qué hay alrededor de esta próxima curva ciega.

Descansa en paz, John Glenn. Gracias por dejar el bar tan increíblemente alto.