¿Homer Simpson te está haciendo gordo?

Los británicos están tizzy últimamente sobre Homer Simpson.

Todo comenzó con la personalidad de la televisión británica Steve Miller, quien le dijo a la BBC la semana pasada que el personaje icónico de dibujos animados era, al menos en parte, responsable de la epidemia mundial de obesidad. Eso llevó a un hashtag de Twitter, "BlameHomer", en el que la gente golpeó (con palabras en las mejillas) al corpulento patriarca de la televisión por inspirar todo tipo de mal comportamiento, desde "(salir del gimnasio temprano" hasta "chocolate para el desayuno". . ”

Dejando a un lado la reacción de Twitter, ¿existe alguna legitimidad para las acusaciones de que Homer está influenciando a innumerables espectadores para que consuman más tocino y donas? Hemos abordado esta y otras preguntas importantes en las siguientes preguntas frecuentes:

¿Cómo es exactamente que Homer Simpson nos está engordando?

Según Steve Miller, un experto británico en pérdida de peso, no el tipo que cantó "Fly Like an Eagle", Homer Simpson es una mala influencia porque es demasiado jodidamente alegre. "No quiero que la gente vea a Homer Simpson gordo, metiendo comida y siendo feliz", dijo. "Los Simpsons puede que solo sea una caricatura, pero es muy popular entre los fanáticos de todo el mundo, que respetan y confían en los personajes ". En otras palabras, teme que los espectadores estén viendo el espectáculo y que estén tan encantados con las gorging de Homer que comiencen a imitar este comportamiento.

¿Es al menos un poco concebible? Quiero decir, Homer no es el mejor modelo nutricional.

Pues claro, nadie lo está argumentando. Este es un hombre que una vez llamó "una máquina de comer sin remordimientos" por el propietario del bufet Frying Dutchman, donde se puede comer todo lo que pueda comer. Pero la pregunta más importante es si ¿está convirtiendo a los espectadores impresionables en máquinas de comer sin remordimientos? a una caricatura.

Pero Los Simpsons ¿Tiene mucha influencia cultural, no es así?

Es verdad. Homer, en particular, es capaz de cambiar nuestras perspectivas culturales en una variedad de temas. Algunos lo han culpado por cambiar las opiniones públicas sobre la energía nuclear. Hace unos años, el Wall Street Journal preguntó: "¿Podría Homer Simpson descarrilar el renacimiento nuclear?" (¿Su conclusión? No "no es tan inverosímil".) Jurga Zilinskiene, directora general de Today Translations, una empresa de traducción con sede en Londres, llamó a Homer "la palabra más influyente". desde Shakespeare ", gracias a la introducción de nuevas palabras como" d'oh "en nuestro léxico nacional.

Entonces, ¿Homer Simpson podría estar dando forma a nuestras ideas nutricionales en un nivel más profundo de lo que imaginamos?

Por supuesto. Pero, de nuevo, estamos hablando de un personaje que una vez ganó deliberadamente el peso suficiente para ser considerado discapacitado para poder trabajar desde casa y usar un muumuu. Un tipo que literalmente vendió su alma por una dona. Es difícil imaginar que alguien esté viendo esto y piense: "Sí, yo también debería hacer eso".

¿Crees que las audiencias son lo suficientemente inteligentes como para reconocer la sátira?

Nosotros sí, sí. Y muchas personas inteligentes con inquietudes legítimas sobre lo que la televisión está haciendo con nuestros cerebros sienten lo mismo. "No creo que (Homer Simpson) esté guiando a nadie hacia la obesidad o el cambio de actitudes", dice Matthew A. Lapierre, Ph.D, profesor de la Universidad de Carolina del Norte Wilmington que ha estudiado los efectos en la televisión de los niños. "Particularmente porque él es visto como un bufón en el espectáculo".

Pero los bufones pueden influir en el público para tomar decisiones tontas. Recuerda bluto en Casa animal?

Eso es justo. Se puede argumentar que el adorable panecillo de John Belushi hizo que el consumo excesivo de alcohol y la obesidad se vieran como algo que todos los niños geniales estaban haciendo. Según el libro de Iain Gately. Bebida: una historia cultural del alcohol, Bluto "inspiró a una generación de estudiantes varones a tratar de aplastar las latas de cerveza de aluminio de nueva en su frente". El problema es que estas cuentas son más anecdóticas que impulsadas por la ciencia. No tenemos datos sólidos que demuestren que ver a Bluto bebiendo a sí mismo en el olvido hizo que los universitarios salieran y se bebieran en el olvido. Es sólo una suposición de la mejor conjetura.

¿No se han realizado estudios sobre cómo los medios pueden afectar negativamente nuestro comportamiento?

Oh claro, ha habido mucho. Pero rara vez desde un punto de vista nutricional. Cuando la investigación se ha centrado en las malas elecciones nutricionales de los personajes de ficción, se trata principalmente de la influencia en los niños.

Carol Byrd-Bredbenner, Ph.D, profesora de nutrición en la Universidad de Rutgers, realizó un estudio en 2011 y examinó si un grupo de prueba de niñas de 9 a 10 años de Nueva Jersey que vieron el episodio de "Lisa the Vegetarian" Los Simpsons—En la cual la hija mayor de Simpson se convierte al vegetarianismo a pesar de las objeciones de su familia de que "no ganas amigos con ensalada" - decidió alterar sus hábitos alimenticios habituales. Byrd-Bredbenner dice que las niñas "indicaron que tenían la intención de cambiar sus comportamientos. Por supuesto, la intención es diferente de la conducta real, pero la intención es un factor importante para predecir la conducta real".

Qué Simpsons Los escritores tienen que decir? ¿Se llevan alguna culpabilidad?

Le preguntamos a George Meyer, desde hace mucho tiempo. Simpsons productor y escritor a quien se le atribuye en gran parte la creación de la personalidad satírica del programa. "Cuando estuve en el programa, los escritores nunca comieron como Homer Simpson", dice. "Comimos como el demonio de Tasmania". Meyer, un vegetariano estricto, nunca sintió que el comportamiento de Homer fuera otra cosa que una broma y, a pesar de 17 años con el programa, Homer no tuvo exactamente ninguna influencia en sus elecciones de dieta personal. "Trato de no imitar los hábitos alimenticios de Homer; después de todo, él tenía un bypass triple", dice Meyer. "Dicho esto, ambos tenemos una debilidad por el pastel de piso".

Incluso si los personajes específicos no nos hacen engordar, la televisión en general probablemente nos está haciendo subir de peso, ¿no?

Eso es cierto, pero no toda la televisión afecta sus opciones alimenticias de la misma manera. Un nuevo estudio de la Universidad de Cornell encontró que los tipos de programas que vemos determinan cuánto merendamos durante una transmisión. "La gente comía más cuando veía televisión más dinámica y de ritmo más rápido", dice Aner Tal, Ph.D, el autor principal del estudio. "Esto sucedió incluso si lo vieron sin sonido". Una razón para esto es el compromiso subjetivo. "Mientras más gente esté interesada en lo que ven, menos atención prestan a lo que comen", dice el Dr. Tal. "Además, los espectáculos más rápidos pueden llevar a las personas a comer más rápido".

Vamos a romper eso. Espectáculos de ritmo rápido con muchas ediciones rápidas, como Los Simpsons—Y eso atrae a las audiencias con tramas involucradas y detalles de fuego rápido que requieren una atención cercana — como Los Simpsons—Podría muy bien hacerte picar más y ganar peso.

Lo que nos lleva a la aterradora conclusión ... ¡Santa mierda, Homer Simpson nos está engordando!

Vamos, eso no puede ser verdad. Debe haber un culpable más obvio para el aumento de peso que un personaje de dibujos animados obeso que en realidad no existe.

Existen. Tus amigas delgadas con grandes apetitos.

¿Que qué?

Eso es de acuerdo con Brian Wansink, Ph.D, el director de Food and Brand Lab de la Universidad de Cornell y autor de Slim by Design: soluciones para comer sin pensar para la vida cotidiana. Ha estudiado cómo el tamaño de las porciones de las personas con las que cenamos puede influir en nuestras propias elecciones alimenticias. "Comemos más en presencia de otros que eligen porciones grandes, y menos con aquellos que consumen con moderación", dice. Esto no significa necesariamente solo tus amigos obesos o con sobrepeso. De hecho, sus amigos de tamaño saludable pueden ser incluso más perjudiciales para su percepción nutricional.

¿Cómo es eso?

"Ver a una persona delgada consumir una gran parte puede autorizar a los consumidores a comer más", dice. "Pero una persona pesada que come mucho puede hacer que nos recortemos". Según su investigación, las personas más "peligrosas" con las que comemos no son las obesas o con sobrepeso, que son un reflejo de lo que usted no quiere ser ... sino más bien "personas delgadas que comen mucha comida".

Guau. Así que déjame ver si tengo esto en claro. ¿Tengo menos que temer del personaje de dibujos animados Homer Simpson que un ser humano real con un físico saludable y en forma y un apetito de Homer Simpson?

Está bien. Tu amigo puede tener un cuerpo de Jack LaLanne, pero si alguna vez te entregó una dona y dijo: "Esto tiene algo morado dentro, el morado es una fruta", puedes estar en problemas.