Esta encuesta puede indicar si eres adicto a tu teléfono

¿Lo comprueba incluso cuando sabe que probablemente no hay nada nuevo o importante que ver?

Por Markham Heid

Paolo Cipriani / Getty Images

¿Se encuentra viendo y respondiendo textos, tweets y correos electrónicos a todas horas del día y de la noche, incluso cuando eso significa interrumpir otras cosas que está haciendo?

¿Ha aumentado la cantidad de tiempo que pasa en su celular o teléfono inteligente?

¿Te encuentras revisando sin pensar tu celular o teléfono inteligente muchas veces al día, incluso cuando sabes que probablemente no hay nada nuevo o importante que ver?

Ahora que ha respondido afirmativamente a todas estas preguntas, debe saber que forman parte de una "prueba de compulsión de teléfonos inteligentes" elaborada por David Greenfield, Ph.D., profesor clínico asistente de psiquiatría en la Escuela de Educación de la Universidad de Connecticut. Medicina y fundadora del Centro para la Adicción a la Internet y la Tecnología.

"No existen pautas establecidas para medir la compulsión de los teléfonos inteligentes, pero tenemos algunas pautas clínicas que hemos establecido en los últimos 10 a 12 años para la adicción a Internet, y más recientemente para el uso excesivo o el abuso de teléfonos inteligentes", dice Greenfield. "Hemos encontrado que, dado que este dispositivo está con nosotros todo el tiempo, es mucho más difícil de manejar y es mucho más probable que conduzca a comportamientos compulsivos".

La prueba de Greenfield incluye 15 preguntas. Responda sí a cinco o más de ellos, y "es probable" que tenga un patrón problemático de uso de teléfonos inteligentes, según la prueba. Responda sí a ocho o más de ellos, y probablemente necesite la ayuda de alguien que se especialice en la adicción conductual.

Si todo eso suena extremo, considere que algunos estudios preliminares han vinculado los teléfonos inteligentes y otros dispositivos conectados a Internet a tasas más altas de ansiedad y depresión. Hay evidencia para apoyar esos estudios. Entre 2009 (el año en que se lanzó el primer teléfono inteligente) y 2015 (el último año para el cual se dispone de números a nivel nacional), la tasa de eventos depresivos mayores entre adultos de 18 a 25 años aumentó casi el 34 por ciento, según el Centro de Estadísticas de Salud Conductual de EE. UU. Calidad.

El tiempo que pasa revisando (y volviendo a marcar y volviendo a controlar) su correo electrónico y sus cuentas sociales y sus sitios favoritos puede parecer agobiante, unos minutos aquí o allá. Pero esos minutos suman horas cada día. Y Greenfield dice que el 80% de ese tiempo no se gasta en nada significativo o productivo. Se acaba de perder.

"La mayoría de nosotros nos sorprendería muchísimo si supiéramos cuántas horas al día gastábamos en nuestros teléfonos", agrega. "Nuestra capacidad de negación y distorsión es extraordinariamente grande cuando se trata de la adicción".

No te culpes a ti mismo. Su teléfono inteligente es fácilmente la pieza más avanzada de tecnología de entretenimiento comercial que los seres humanos han poseído. Casi todos los aspectos están diseñados para captar y mantener su atención, dice el Dr. Robert Lustig, M.D., neuroendocrinólogo de la Universidad de California, San Francisco.

En su próximo libro, El hacking de la mente americana, Lustig dice que nuestras pantallas portátiles brindan un flujo constante de pequeñas recompensas neuroquímicas que hacen más o menos imposible que nuestros cerebros se resistan a su llamada. "Con cada ding, una recompensa variable, ya sea buena o mala, está en la tienda para el usuario", escribe. Su teléfono ofrece "la máxima descarga de dopamina".

¿Cómo se puede controlar el hábito de un teléfono inteligente de fuga? Greenfield ofrece estas tácticas.

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Getty images Recorte su número de redes sociales

"Todos los sitios sociales en los que te encuentras requieren tiempo cada día para publicar, comentar o actualizar", dice Greenfield. "Por lo tanto, la cantidad de tiempo que tiene que gastar en su teléfono cada día se incrementa exponencialmente para cada punto de venta". Reduzca a uno o dos sitios sociales que considere indispensables.

Además, designe horarios específicos cada día para verificar sus cuentas sociales. Puede reservar 30 minutos para el almuerzo o una hora por la noche. "De lo contrario, seguirás revisando las redes sociales 50 o 100 o 300 veces al día", dice Greenfield.

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getty imágenes Untether Yourself

Su teléfono es una herramienta, dice Greenfield. Así que piense en esto como una herramienta: un destornillador, por ejemplo, o una computadora de escritorio.No tienes que llevarlo contigo a todas partes como si fuera un apéndice.

"Déjelo en su automóvil o en la otra habitación", aconseja. "Cuando le digo eso a la gente, se ven presas del pánico, pero la creencia de que necesitas tener esto contigo en todo momento es totalmente irracional".

Cuanto más vaya sin él, más entrenará a su cerebro para reconocer que su teléfono realmente no es tan importante.

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