¿Está guardando un secreto de su médico?

No deje a su médico fuera del círculo. Un nuevo estudio de la Universidad de Howard sugiere que el 48 por ciento de las personas que usan medicina complementaria y alternativa, como los suplementos a base de hierbas, la acupuntura, la quiropráctica, la homeopatía, la meditación, el yoga o el Tai Chi, no se lo dicen a sus médicos.

Por eso es un problema: algunos medicamentos y tratamientos complementarios tienen efectos adversos cuando se mezclan con las recetas. Por ejemplo, la acupuntura podría ser problemática para alguien que toma anticoagulantes, dice la autora del estudio Adeyinka O. Laiyemo, M.D., M.P.H.

"El problema a veces es que los profesionales de la medicina alternativa no tienen una comprensión completa de algunos de los desafíos que puede tener el paciente", dice. Además, algunos suplementos dietéticos pueden interactuar con ciertos medicamentos recetados.

Una revisión del estudio publicada en el Revista Internacional de Práctica Clínica sugiere que la hierba de San Juan, el magnesio, el calcio, el hierro y el gingko fueron los responsables de la mayoría de las interacciones con los medicamentos. Los medicamentos cardiovasculares como los anticoagulantes y otros medicamentos del sistema nervioso central se asociaron con mayor frecuencia a las interacciones de suplementos.

En el lado opuesto, su médico debe saber cuándo le está ayudando realmente la medicina alternativa, dice el Dr. Laiyemo. Por ejemplo, la meditación puede reducir la depresión y la ansiedad. Si se está beneficiando, su M.D. puede querer tenerlo en cuenta antes de recomendar una receta u otros tratamientos.