7 signos de cáncer de colon que nunca debes ignorar

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Cuando Charles Griffin, Jr., comenzó a sentir un dolor agudo en su costado, supo que algo no estaba bien. Durante una visita a la sala de emergencias, el médico observó gotas microscópicas de sangre en sus pruebas de heces, pero las atribuyó a hemorroides o estrés.

Después de todo, Griffin estaba en la mejor forma de su vida, y solo tenía 32 años. Se ejercitó religiosamente, se jactó de un paquete de seis asesinos y no tenía antecedentes familiares de cáncer de colon. Aún así, le pidió a su médico de cabecera una colonoscopia de todos modos.

Debido a sus bajos factores de riesgo, su médico se mostró reacio, y también lo hizo un especialista. Griffin tuvo que hacer la solicitud cinco veces antes de que el especialista cediera, simplemente para tranquilizarlo. Resultó que tenía un tumor del tamaño de una pelota de golf en su colon, y estaba en la etapa IV, lo que significa que el cáncer ya se había extendido a órganos distantes.

"Todos los días, tengo que superar mis miedos sobre una enfermedad que termina en muerte con más frecuencia que en esta etapa", dice. "Solo les digo a mis hijos, tengo miedo pero no voy a renunciar".

El cáncer de colon en los jóvenes es raro. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la probabilidad de que un hombre de 30 años de edad desarrolle cáncer colorrectal antes de cumplir 40 años es de aproximadamente 7 en 10,000.

Dicho esto, el problema está creciendo: las tasas de cáncer de colon han aumentado en un 11 por ciento en los últimos 10 años en personas menores de 50 años, como informamos. Y al igual que en el caso de Griffin, las personas más jóvenes tienden a ser diagnosticadas en etapas posteriores, donde el cáncer es más difícil de curar.

Cuando se detectan temprano, las probabilidades de sobrevivir al cáncer de colon son bastante altas: aproximadamente el 90 por ciento de las personas con cáncer localizado (lo que significa que no se ha propagado) sobreviven al menos cinco años, según el Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales del Instituto Nacional del Cáncer (VIDENTE).

Una vez que el cáncer se ha diseminado a órganos distantes, la tasa de curación depende de las terapias que se usan y la extensión del cáncer, según Anton Bilchik, M.D., jefe de investigación gastrointestinal del Instituto de Cáncer John Wayne en Santa Mónica. En algunos casos, la tasa de supervivencia de cinco años puede ser de alrededor del 20 por ciento, señala SEER.

"Vemos esto todo el tiempo", dice Michael Sapienza, CEO de Colorectal Cancer Alliance. "Es por eso que las personas necesitan conocer las señales, y más que eso, tienen que ser sus propios defensores de la salud".

Es por eso que la detección es clave, especialmente en los jóvenes, ya que los exámenes de colonoscopia estándar no comienzan hasta los 50 años. Aquí hay siete síntomas que deben tenerse en cuenta.

Signo de cáncer de colon: sangre en las heces o en el inodoro

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Este es el síntoma principal y uno de los que más debería llamar tu atención.

En el caso del cáncer de colon, la sangre puede ocurrir porque el paso de las heces desgarra el tumor, lo que causa sangrado. Si está en el colon superior, es más probable que la sangre esté en las heces.

La sangre roja brillante que aparece en el papel higiénico o como unas pocas gotas en el recipiente, a diferencia de las heces en sí, es a menudo una condición menor, según Matthew Mintz, MD, internista en Bethesda, Maryland.

Él señala que esto es especialmente cierto con los hombres jóvenes, y la causa es más a menudo las hemorroides o una fisura perirrectal. Con estas afecciones, el sangrado generalmente se resuelve con el tratamiento adecuado, dice el Dr. Mintz, por lo que cualquier sangrado en curso debe provocar una visita a su médico.

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Signo de cáncer de colon: malestar abdominal

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Todos tienen un ataque de gas o calambres de vez en cuando, pero si es inquebrantable, eso podría ser un síntoma de cáncer de colon.

Los pólipos y los tumores afectan la forma en que funciona su digestión, lo que crea más inflamación en el colon, por lo que puede notar cambios como sentirse lleno más rápido o que su intestino no se está vaciando por completo después de cacarear.

También pueden causar obstrucciones que impiden que el gas y los sólidos pasen, lo que hace que su colon se convierta en un calambre como una forma de empujarlos. Ese dolor abdominal es un síntoma de presentación en aproximadamente 1 de cada 3 pacientes con cáncer de colon, y puede ir acompañado de distensión, náuseas y vómitos, dice el oncólogo Raed Al-Rajabi, M.D., del Sistema de Salud de la Universidad de Kansas.

"El dolor no tiene que ser agudo para ser una preocupación", agrega el Dr. Mintz. "Cualquier dolor abdominal persistente e inexplicable debe ser investigado. En un hombre joven, todavía no es probable que se trate de cáncer de colon, pero no es normal ".

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Signo de cáncer de colon: sudores nocturnos

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De acuerdo con Sapienza, el efecto de empapelado que obtienes cuando tienes la gripe también podría ser un síntoma del cáncer, no solo del colon, sino también de la leucemia y el linfoma, así como de otros tipos de cáncer.

Esto se observa en alrededor del 10 al 25 por ciento de los pacientes con enfermedad metastásica, y podría estar relacionado con pequeñas perforaciones en el tumor, o el desarrollo de un absceso hepático, dice el Dr. Al-Rajabi.

Es lo que se llama un "síntoma sistémico" en lugar de uno localizado, como calambres abdominales o cambios en las heces. Los sudores nocturnos pueden ocurrir debido a que su sistema inmunológico está tratando de combatir el cáncer, especialmente si su afección está causando fiebre. Su cuerpo suda excesivamente como medida de enfriamiento.

"Este no es uno de los más conocidos, pero lo vemos en la gran mayoría de los pacientes con cáncer de colon con los que hablamos", dice Sapienza. "Por sí solo, no es un predictor. Pero cuando lo combinas con otros síntomas y persisten durante un par de meses, eso es algo que debes revisar ".

Según el Dr. Mintz, a menudo es un síntoma en los casos más avanzados, es probable que se asocie con otros signos como sangre en las heces o problemas intestinales. Si solo tienes sudores nocturnos, probablemente no sea cáncer de colon, pero vale la pena que te revisen, agrega.

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Signo de cáncer de colon: heces delgadas

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Un cambio en la forma de su norma podría ser una indicación de problemas dentro de su colon.

"Si observa un adelgazamiento, eso podría ser causado por un pólipo o un tumor que bloquea la parte del colon", dice Anne Carlson, directora ejecutiva de la Coalición del Cáncer de Colon.

Los cambios de color también deben activar sus alarmas, especialmente si su caca parece más oscura. Esto podría ser una indicación de sangre u otros cambios.

Si normalmente tiene heces delgadas, probablemente no sea una preocupación, ya que la caca se presenta en todo tipo de formas y formas, señala el Dr. Mintz. Es cuando su "normal" cambia a ser delgado como un lápiz que debe ser revisado.

Cómo saber si su caca es normal:

Signo de cáncer de colon: estreñimiento

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Aunque las heces delgadas son el síntoma más común de los cambios intestinales en los pacientes con cáncer de colon, también puede estar experimentando estreñimiento.

"Casi todos los hombres experimentan estreñimiento en un momento u otro", dice el Dr. Mintz, y agrega que generalmente se debe a la falta de líquido o fibra en la dieta, y también puede ser un efecto secundario de algunos medicamentos. El estreñimiento puede hacer que se sienta hinchado o malestar general.

La mayoría de las veces, se resuelve con un cambio en la dieta, señala el Dr. Mintz. Sin embargo, el estreñimiento que persiste a pesar de hacer esos cambios debería ser una pista de que algo puede estar mal, dice.

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Signo de cáncer de colon: pérdida repentina de peso

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La pérdida de peso abrupta e inexplicable, es decir, cuando no intenta bajar de peso, es un síntoma potencial de casi todos los cánceres, dice Carlson, y el cáncer de colon no es una excepción.

Puede deberse a un menor apetito, o puede ser un bloqueo que impide que los alimentos se digieran correctamente. En cualquier caso, es probable que comience a perder peso.

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Signo de cáncer de colon: fatiga

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"En general, habrá una sensación de malestar, y simplemente no te sientes como tú", dice Carlson.

Eso puede ser especialmente cierto si ha tenido un sangrado importante, porque la pérdida crónica de sangre puede causar deficiencia de hierro y anemia. Como resultado, es posible que se sienta cansado todo el tiempo, y eso puede empeorar si también tiene menos apetito.

Todo el mundo se siente fatigado en algún momento debido al estrés, la enfermedad y otros factores, agrega el Dr. Mintz. Pero cuando es persistente e inexplicable, debe ser investigado.

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Conclusión sobre los síntomas del cáncer de colon

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Tenga en cuenta que si tiene cáncer de colon, no experimentará todos estos síntomas. Griffin, por ejemplo, solo tenía dolor en su costado, sin ningún otro signo.

El hecho de tener uno de estos síntomas no es una causa automática de alarma, con la excepción de la sangre en las heces, que siempre debe provocar una conversación con su médico, dice el Dr. Mintz.

Agrega que el culpable más común es las hemorroides, por lo que puede ser tratado primero por esa posibilidad. Sin embargo, casi siempre se resuelven con el tratamiento adecuado, por lo que si sus síntomas no mejoran, el Dr. Mintz informa que se requieren más pruebas.

Tenga en cuenta que es posible que deba abogar por pruebas más exhaustivas, dice Anjee Davis, presidente de la iniciativa sin fines de lucro Fight Colorectal Cancer.

"La tendencia para los hombres, especialmente, es ignorar sus síntomas", dice ella. “Muchas veces, escucho sobre personas a las que se les diagnostica cáncer de colon y admiten que tienen sangre en sus heces durante años. Pero cuanto antes lo atrapes, mejor será tu resultado ".