¿Debería disculparse con alguien que no sabe que se ha equivocado?

Viví en el Upper East Side de Manhattan con el salario de un periodista de 22 años. ¿Cómo fui capaz de arreglar eso? Al robar a mi mejor amigo

Una conexión interna me permitió obtener un estudio por debajo del alquiler actual. Sin embargo, eso era más del doble de lo que podía pagar, así que hice publicidad para un compañero de cuarto.

Y mi anuncio enumeró el total que se dividirá como el alquiler actual.

¿Porque, porque no? Básicamente, me gustaría vivir en la sección más exclusiva de Manhattan, con Cher como mi vecino de al lado y Woody Allen caminando Soon-Yi justo enfrente de la ventana de la planta baja todas las mañanas, por $ 200 al mes.

Arthur, que no podría haber sido más relajado, respondió de inmediato y nos llevamos muy bien, que es la única manera de hacerlo en 500 pies cuadrados.

Ayudé a mudarlo. En poco tiempo, salíamos con los amigos de cada uno y nos tropezábamos en casa desde el bar de la esquina varias noches a la semana.

Espera, se pone mejor.

Arthur era un asistente de vuelo. Esto no solo significó que dividió la ciudad durante días y aún pagó su mitad desproporcionada de la renta, sino que, en más de una ocasión, trajo de regreso a su apartamento a una o más azafatas.

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A pesar de que Arthur se había convertido en mi mejor amigo, no podía permitirme el lujo de quedarme limpio y perderlo como compañero de cuarto, ni de devolverle las decenas de miles de dólares por los que lo había timado.

Así que recurrí a mi segundo mejor amigo: la racionalización. Un día, me prometí, Arthur recibiría un giro postal por el monto total que le debía. Sería anónimo, por lo que no mancharía nuestra amistad.

Por supuesto, el tiempo avanzó y, como periodista, nunca tuve mil (o miles de miles) de sobra por ahí.

Pero seguí saliendo con Arthur durante más de una década después de que ambos saliéramos de Nueva York, perdimos el contacto hace unos años y mi falta de honradez sigue rozando mi conciencia.

Me pregunté, ¿debería rastrearlo? Pido disculpas por lo que hice y quizás ofrezco hacer las cosas bien: ¿devolverle al menos un poco de la renta que se le debía?

Para pedir consejo, me dirigí a mis amigos de Facebook, que estaban divididos sobre si le debía una disculpa a Arthur.

"De todas las cosas terribles que he leído que has hecho. . . este es considerablemente el menor de tus transgresiones ", escribió uno.

"Tenía un buen trato. Sus cosas estaban a salvo contigo. . . Estás incluso ", intervino otro.

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Pero hubo muchos que pensaron que Arthur merecía al menos la verdad, si no tal vez su dinero.

"Creo que deberías venir limpio", me dijeron.

"Las mentiras son lo único que realmente puede hacerte daño", otro me dio una conferencia. "Entonces, derrame".

¿Qué demonios saben? Necesitaba el consejo de alguien que entendiera las complejidades emocionales de dar una disculpa atrasada. Así que le pregunté a Guy Winch, Ph.D., un psicólogo con licencia y autor de Primeros auxilios emocionales.

"Todo depende de la cantidad de culpa que tengas", dijo Winch.

Las disculpas más útiles, explicó, hacen que la víctima de una transgresión se sienta mejor. Pero si la víctima no sabe que ocurrió alguna transgresión, y probablemente nunca lo descubrirá, entonces la disculpa se convierte estrictamente en hacer que el apologista sentirse mejor. Y eso no siempre es aconsejable.

"He visto relaciones completamente destruidas por eso", dijo Winch.

Si es algo que no me molesta mucho, dijo Winch, me gustaría probar los diversos ejercicios de auto perdón que recomienda a los pacientes que engañan a sus cónyuges solo una vez y luego regresar a los matrimonios gratificantes.

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Winch debió haber sentido que me molestaba, así que me facilitó la llamada.

"No tienes que devolverle el dinero, porque tu ofensiva no lo estaba engañando", aconsejó. "Tu ofensa solo no le dijo el trato una vez que se convirtió en tu amigo".

Arthur es ahora el presidente de una compañía de Florida que, por cierto, fabrica piezas para pistolas Glock. No solo eso, sino que se llama Ghost Inc.

Cuando marqué su número, oré para que estos dos hechos fueran totalmente irrelevantes para los resultados producidos por mi llamada telefónica.

Nos pusimos al día y confirmé que Arthur todavía era un cristiano. Un largo silencio siguió a mi confesión. La risa entonces rompió ese silencio.

"¿Eso es todo?" Preguntó Arthur. "¿Seriamente? ¡No me timaste, hermano! Sabiendo cuánto cuesta el alquiler en esa área, ¡gracias por el trato! ”

Espera, se pone mejor.

Si le hubiera enviado a Arthur un giro postal anónimo, dijo, lo habría roto.

"Hay que recordar que tengo algunos parientes con un empleo cuestionable", explicó. "Entonces, si recibiera dinero en el correo, habría esperado que alguien viniera más tarde para cobrar un favor".

No puedo decir con certeza si disculparse solo para sentirse mejor es siempre una idea inteligente. Pero definitivamente funcionó para mí esta vez.

Como me puse en contacto, Arthur y yo tenemos planes de reunirnos la próxima vez que esté en la ciudad.

"Tendrás que agradecer a tus padres", me dijo. "La culpa judía mola".