La enfermedad mortal que muchos hombres aún no conocen

Robert Klein es un actor, cantante y comediante con nueve especiales de comedia de HBO y múltiples nominaciones a los premios Emmy, Tony y Grammy a su nombre. También es un ex fumador que tuvo un hábito de dos paquetes por día durante décadas. Para la Semana Nacional 2014, comparte cómo un diagnóstico de Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC) lo impulsó a abandonar los cigarrillos para siempre, y educar a otros sobre los graves peligros de fumar.

Dicen que la risa es la mejor medicina, pero la verdad es que es De Verdad Difícil de reír cuando no puedes respirar. Respirar es bastante esencial para reír, la última vez que revisé, y también para, uh, estar vivo.

Siempre pensé que podía hacer reír a cualquier niño inteligente de 11 años, y a los 73 años todavía me siento así, pero la mayoría de mi audiencia en estos días ya ha pasado por la pubertad. Y muchos de ellos tienen problemas para respirar, como yo, como lo hacen unos 329 millones de personas en todo el mundo. Tengo EPOC, y también un estimado del 5 por ciento de la población mundial.

Lo sé, lo sé, es difícil seguir el rastro de otro acrónimo en el mundo loco por las abreviaturas de hoy, así que aquí está: EPOC es la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Mucha gente lo tiene. Mucha gente ni siquiera sabe que lo tienen. yo no sabía que lo tenía hasta que mi médico, un amigo mío desde los viejos tiempos de la universidad, me pidió hace 15 años que soplara en este pequeño dispositivo con una abertura del tamaño de un rollo de papel higiénico, para darle el mejor golpe Yo podría. Como la mayoría de los hombres de mi edad, me hicieron colonoscopias; en realidad, realicé una canción nominada a los premios Emmy, así que a pesar de que era escéptico ante la solicitud de mi médico, me sentí lo suficientemente feliz como para participar en un examen médico que me permitió yo para mantener mis pantalones puestos

La verdad es que me había sentido un poco cansado y fatigado, pero pensé que eran las úlceras que obtuve durante mi divorcio hace 25 años o mi corazón solicitando un bypass.Cuando mi médico, un neumólogo, me pidió que sople, lo hice. Tomé la inhalación más profunda que pude, cerré mis labios alrededor del pequeño dispositivo de plástico y lo solté todo. El gizmo, llamado espirómetro, mide la fuerza de su espiración, la respiración que expulsa. Mi prueba reveló algún deterioro, alguna dificultad para respirar, lo que llevó al diagnóstico de EPOC. Esa es la mala noticia.

La buena noticia es que una vez que tiene un diagnóstico, puede trazar un curso de acción. Muchos de nosotros forjamos nuestro camino a través de la vida sin saber realmente lo que está pasando, por lo que nuestras decisiones no son tan sólidas como podrían ser.

Aquí está la cosa con la EPOC: lo que no sabes puede matarte. Los síntomas de la enfermedad para la mayoría de las personas son tos crónica o bronquitis, aumento del esputo, falta de aliento, presión en el pecho, hinchazón de las piernas y venas abultadas en el cuello. Suena divertido, ¿verdad? El problema en los Estados Unidos es que hay cien personas en una cuadra de la ciudad con uno o más de esos síntomas, personas que ni siquiera pueden caminar alrededor de la cuadra sin perder el aliento. No somos el país más sano del planeta, y eso es por muchas razones demasiado numerosas para mencionar o discutir aquí.

La conclusión es: si no se controlan, esos síntomas empeorarán con el tiempo, a menudo muy rápido, y eventualmente sobrecargarán el resto de sus órganos que morirá. Ningún médico podrá medir la expiración de su respiración; acabarás de caducar como los huevos viejos o la leche de la cafetería. Lamentablemente, este es el caso de muchas personas. En 2012, la Organización Mundial de la Salud informó que la EPOC era la tercera causa de muerte en el mundo, justo detrás de una enfermedad cardíaca y que se caía en ascensores. O tal vez fueron los golpes.

Para mí, y para millones de estadounidenses, la medicación es lo que mantiene controlada la EPOC. No es una enfermedad curable, por lo que lo mejor que puedes hacer es controlarla. Tomo Advair todas las mañanas y todas las noches, este medicamento recetado no esteroideo que viene en un pequeño dispensador de plástico de alta tecnología que se parece a la pipa que podría usar un cantante de ópera. (Aunque probablemente sea difícil alcanzar las notas altas de "Nessun Dorma" si tiene EPOC).

Entonces, ¿cómo se obtiene la EPOC? ¿Se trata de un asiento de inodoro sucio en un baño público o de un intercambio de líquidos ebrio con un duende promiscuo? Me temo que no es nada tan exótico o excitante. El hecho simple es: según un estudio de 2012 en la Universidad de Oxford, entre el 80 y el 95 por ciento de las personas que sufren de EPOC son, o eran, fumadores. Oxford agrega que aproximadamente el 20 por ciento de los fumadores eventualmente tendrán EPOC.

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Mientras crecía, fui a una escuela secundaria para varones en el Bronx. Había 4.000 niños en la escuela y la administración necesitaba encontrar una manera de liberar la válvula de presión de toda esa testosterona, por lo que si terminabas tu almuerzo temprano, te dejaban salir al balcón y fumar. Tenía 15 años. No me convertí en un fumador habitual hasta la universidad, pero luego fumé la mayor parte de dos paquetes por día durante 15 o 20 años. Era como Mark Twain, quien dijo: "Dejar de fumar es la cosa más fácil del mundo. Lo sé porque lo he hecho miles de veces ". Me di cuenta de que probablemente valdría la pena emular al tipo que había escrito algunas de las mejores novelas de la nación, por no mencionar el cultivo de uno de los mejores bigotes de la historia, así que lo dejé y luego comencé. otra vez, luego salga, luego comience de nuevo.

Lo que estoy diciendo es: sé lo difícil que es dejar de fumar y entiendo que, como fumador, a veces es vergonzoso acudir a su médico con problemas de salud que usted sepa que están relacionados con el tabaquismo. Pero debes superarlo. Es la vida o la muerte, de verdad. Hace unos años, la compañía de farmacología Boehringer Ingelheim me envió en una gira nacional para crear conciencia sobre la EPOC, que, de alguna manera, mucha gente aún no conoce, y no puedo contarles cuántas historias horribles y desgarradoras He oído de personas que padecen la enfermedad.

Algunos de ellos eran fumadores. Algunos de ellos habían sido fumadores, pero habían dejado de hacerlo hace 30 años. Ellos eran De Verdad enojado, como, "renuncié a algo que realmente disfruté hace tres décadas y me estoy enfermando de todos modos". Pero los peores casos para mí, creo, fueron las personas que tenían EPOC y nunca habían fumado. Acababan de fumar humo de segunda o tercera mano, o habían estado expuestos durante mucho tiempo a la contaminación del aire en las grandes ciudades, o tenían alguna predisposición genética, lo cual es muy raro. Sabes, en la vida, incluso cuando estás tomando todas las decisiones correctas, sigue siendo una propuesta arriesgada.

El cáncer de pulmón recibe toda la prensa cuando se trata de fumar, pero la EPOC es igual de mortal, estadísticamente hablando, y creo que a medida que más y más personas aprenden sobre la enfermedad y se hacen la prueba, esas estadísticas realmente se dispararán. Espero que unos años después, con un diagnóstico, información y medicamentos adecuados, los números comiencen a disminuir. Realmente espero que eso sea lo que pase.

Así que tengo 73 años, tengo EPOC, tomo medicamentos para mantenerlo bajo control, y estoy bien. Pero soy uno de los afortunados. Tengo un hijo de 30 años que le encanta jugar al baloncesto, y planeo darle una carrera por su dinero en la cancha en los próximos años y tal vez hacer una décima especial de comedia de HBO, si lo puede creer. .

Ya no fumo Trabajo tres o cuatro veces a la semana con un entrenador personal. No sé si podría patearle el culo a un Robert Klein de 40 años, pero probablemente sería una cinta divertida para ver.

-Como se le dice a J. Rentilly

Para obtener más información sobre la Semana Nacional, haga clic aquí para ver los 10 datos que debe conocer sobre la EPOC.