Roll con los punzones

Por la manera en que Marshall Garber habla de intentar ganar el Festival de carreras de Baltimore de hoy, nunca sabría que el joven de 18 años de Mansfield, Ohio, tuvo una cirugía de emergencia hace 3 años que lo dejó paralizado por debajo de la cintura.

Acción de gracias 2010: Garber, un niño de campo autodenominado que conducía vehículos de cuatro ruedas, cazaba venados y pescaba con amigos, desarrolló un mal dolor de espalda de la nada. El dolor persistió durante días y finalmente condujo a un viaje a la E.R.

En el hospital, Garber se acercó a una silla y se sentó. Esa fue la última vez que tuvo uso completo de sus piernas.

"Cuando no podía levantarme de la silla, comencé a tener un ataque de pánico", recuerda Garber. Esa noche, una resonancia magnética reveló una misteriosa masa fibrosa en su médula espinal. A las 4 a.m., Garber fue trasladado a la sala de operaciones para una operación que le quitó la vida. Pero cuando los médicos observaron más detenidamente la misa, todavía no pudieron identificarla.

Al día siguiente, cuando los doctores le dieron la noticia a Garber y su familia de que nunca volvería a caminar, su primera respuesta fue: "Mis brazos aún funcionan, ¿no?", Confirmaron. "Ya mi mente estaba pensando, mientras sea algo móvil, todavía podría estar activa. Tuve una perspectiva positiva desde el primer momento ", dice.

Apenas 3 semanas después de la cirugía, Garber comenzó a recibir terapia física y ocupacional del Centro Internacional para Lesiones de la Médula Espinal, que presenta ciclos de estimulación eléctrica funcional. La bicicleta reclinada estacionaria adaptada utiliza electrodos para estimular artificialmente los cuatro músculos: el cuádriceps, los isquiotibiales, la pantorrilla y los glúteos, mientras el paciente pedalea con ayuda. Con la ayuda de los terapeutas y este dispositivo restaurador, Garber pudo recuperar algo de sensibilidad en sus pies.

“Cuando comencé a mover los dedos de los pies, sentí que había logrado mucho. Empecé a llorar ", dice. Hoy, Garber puede mover sus pies y tobillos y puede ponerse de pie con apoyo. También está dando pasos de bebé para volver a aprender a caminar, pero hasta que pueda saltar de la cama, se apegará a maniobrar su silla de ruedas y su bicicleta de mano como un profesional.

“El ciclismo a mano me resultó fácil. Es lo más relajante y pacífico que puedo hacer. Me encanta ", dice Garber. Aprendió el deporte en la primavera de 2012 cuando el paralímpico David Randall, a quien conoció en beneficio, le regaló una bicicleta vieja. Luego, Garber se unió al Equipo Kennedy Krieger, que se dedica a recaudar fondos para apoyar a los participantes del Festival de Ejecución de Baltimore con discapacidades. Estará compitiendo en la carrera (un total de 26.2 millas) por segundo año consecutivo.

Estoy motivado para ayudar a otros con mi ciclismo, demostrando que todo es posible si lo intentas ", dice Garber. "Mientras sigas intentándolo, siempre avanzarás".

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